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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 62 - 27 de octubre de 2000
Fecha:Viernes, 27 de Octubre, 2000  00:08:33 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 62 – 27 de octubre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - El reloj vivo.

  - Jóvenes científicos camino del Calvario.

  - Propuesta de incorporación de la medicina complementaria al sistema
de salud.

  - El Papiro que firmó Cleopatra.

  - Massagué e Izpisúa presentan un macroproyecto científico al gobierno
español.

  - Psiquiatras del hospital de Santiago reciben premios por sus
investigaciones.

  - Genética “Adán” y “Eva” quizá ni se conocieron.

  - La Clínica Universitaria de Navarra realizará en un plazo de pocos
meses ensayos clínicos de terapia génica en pacientes con Cáncer.

  - El “Discovery” pasa el testigo de la misión a manos rusas.

  - Reforzar el Sistema Nacional de Salud (SNS) y de pensiones de
jubilación único camino para evitar que el desarrollo de la genética
suponga la discriminación de individuos.

  - Una interesante y sonora experiencia religiosa.

=== NOTICIAS =========================================================

EL RELOJ VIVO
Por: Javier Armentia

La vida en la Tierra está sometida al ritmo diario que marca la sucesión
de los días y las noches. Los animales -diurnos como nosotros o de
hábitos nocturnos-, las plantas o las algas, responden adecuando sus
ciclos vitales a la rotación de la Tierra. Y esto ha sido así gracias a
la existencia de relojes biológicos.

La gran diversidad de seres vivos que presentan estos ritmos llamados
circadianos (es decir, que aproximadamente duran un día) parece indicar
que se trata de un fenómeno antiguo: los biólogos evolucionistas opinan
que desde hace unos 700 millones de años todos los organismos
pluricelulares disponen de relojes que les permiten adaptarse a la
sucesión del día y la noche. Algo fundamental para controlar la
alimentación, la defensa o la caza, el aprovechamiento de la luz solar o
regular la temperatura corporal. La pregunta es obvia: ¿hay un mecanismo
común?

En los últimos 40 años numerosas investigaciones han intentado
responderla, estudiando diversos tipos de organismos vivos para
comprender qué reloj biológico estaban utilizando. En los mamíferos, y
en general en todos los animales que disponen de un sistema nervioso, se
comprobó que existía al menos una estructura en el hipotálamo, en la
base del cerebro, responsable de ese control horario: el núcleo
supraquiasmático. En el año 72, trabajando sobre ratas, los psicólogos
Stephan y Zucker mostraron que las lesiones en ese núcleo producían
problemas con los ritmos circadianos de la bebida y la locomoción.

En un principio se pensó que los animales sincronizaban su reloj
mediante la visión: mayor luz de día y menor, obviamente de noche, como
cabía esperar. Pero posteriormente se comprobó que, aislando individuos
de las referencias diarias externas, el reloj biológico era capaz de
mantenerse de manera bastante aproximada al menos durante un mes. Más
aún, inhibiendo el funcionamiento del núcleo supraquiasmático, todavía
quedaba en animales una acomodación circadiana.

Por otro lado, esa capacidad existía también en seres vivos sin sistema
nervioso central, como las plantas, las algas verdeazuladas o algunos
hongos. E incluso en cultivos de células separadas del resto del
organismo. Se empezó así a sospechar que existía un tipo de reloj básico
instalado quizá en cada una de las células de un ser vivo. La hipótesis
de que cada célula viene con su reloj diario incorporado puede parecer
sorprendente, pero ha sido confirmada recientemente por investigadores
del Departamento de Biología Molecular de la Universidad de Ginebra
(Suiza).

La coordinación de esos relojes, de todos los relojes que existen en las
células de un organismo (en los billones de células de que se compone un
ser humano, por ejemplo) se realiza principalmente por la referencia
externa de la luz. Mediada por hormonas, sustancias que son liberadas
siguiendo un patrón rítmico, aproximadamente diario. Esto permite, en
cierto modo, ponerlos en hora, y hacer no solamente que funcionen
simultáneamente, sino que día a día no se vayan desfasando del mundo
real. En cierto modo, es lo mismo que hacemos con nuestros relojes en
casa: nos interesa por un lado que todos marquen la misma hora, y
cotejamos esa hora con señales externas (los pitidos de la radio) para
podernos coordinar con el resto del mundo.

En el mundo biológico, el proceso es más complejo, porque implica que la
producción de proteínas en cada célula se ve alterada rítmicamente. El
proceso está regulado por el ácido ribonucléico mensajero (RNA-m), es
decir, por los propios genes del individuo, que se expresan o no
dependiendo de las circunstancias. Un  proceso que supone que varios
tipos de proteínas trabajan conjuntamente en cada célula para permitir o
impedir que un gen bloquee su actividad.

El mecanismo permite entender por qué nos cuesta, por ejemplo,
adaptarnos a un cambio horario, como cuando se instala el horario de
verano, o cuando viajamos hacia el Este o el Oeste cambiando de huso
horario: en esas circunstancias, los relojes celulares siguen trabajando
con cierta inercia, haciendo que durante unos días nuestro organismo
esté “fuera de hora”. Dentro de poco, al volver a perder la hora de
adelanto que llevamos con respecto al horario de invierno, muchas
personas comprobarán ese desajuste. La administración de ciertas
sustancias puede ayudar a que estos relojes vuelvan a funcionar de
acuerdo al reloj exterior, que no ha cambiado. En cualquier caso, se ha
comprobado que, al menos en humanos, esta adecuación se da peor en niños
y ancianos: son ellos los que más sufren con esta costumbre instaurada
en Europa a golpe de decreto (recordemos que de forma ininterrumpida la
tenemos en nuestro país desde los tiempos de la crisis del petróleo de
los 70).

Los investigadores siguen intentando comprender la manera en que los
relojes de la vida funcionan, y de qué forma podemos influir en ellos,
lo que podría facilitar mucho la vida de personas que han de cambiar
frecuentemente su horario, por trabajar a turnos, o que tienen
desórdenes del sueño, ansiedad o depresión, enfermedades relacionadas
con estos ritmos circadianos.

Circadianos, Ultradianos y Circanuales...

No solamente tenemos ritmos que siguen la rotación terrestre. Se ha
comprobado que nuestros relojes internos tienen otros periodos
diferentes, llamados ultradianos, y que van desde minutos a algunas
horas (a pesar de que intuitivamente ultra parece referirse a periodos
mayores, lo cierto es que los científicos consideran aquí la mayor
frecuencia, es decir, el menor periodo para darles nombre). Son ritmos
que tienen que ver con ciclos de atención o actividad, y que son más
cortos cuanto menor es el tamaño del cerebro, aunque bastante similares
dentro de cada especie. Estos ciclos tienen que ver con la regulación de
las funciones corporales que necesitan una periodificación menor que un
día: aprendizaje,  alimentación, o reposo.

También existen ritmos circanuales, mediados en gran medida por los
cambios estacionales de iluminación y temperatura. Regulan periodos de
fertilidad, migración o, en los humanos, ciclos depresivos que se han
comprobado relacionados con la cantidad de luz que se recibe. Como si
nuestros relojes, también, funcionaran con energía solar.

Lo que desde luego no funciona, por muy popular que sea, es eso que se
ha dado en llamar “biorritmos”, esos pretendidos tres ciclos, físico,
intelectual y emocional que tienes sus periodos, sus valles, y
pretendidas interacciones que crean días aciagos o días afortunados:
estos biorritmos son un simple invento con tan poco fundamento como los
horóscopos, o la lectura de las líneas de la mano.
Y no podríamos acabar sin mencionar el ciclo menstrual de las mujeres
que, en promedio viene a durar un mes (y de ahí su nombre popular): a
menudo se acusa a la Luna de provocarlo, invocando exóticas fuerzas de
marea que funcionarían sólo en las hembras de la especie humana, y sólo
durante unos años. Ni que decir tiene que las mareas lunares nada tienen
que ver con el ciclo de fertilidad femenino; un ciclo, además, variable,
a veces inexistente, y con duraciones que van desde los poco más de
veinte días a más de treinta y cinco (la Luna es bastante más exacta en
su ciclo). Y que nada tienen que ver con la fase lunar... ¿Imaginan lo
que podría ser que cada vez que fuera, por ejemplo, Luna Llena, las más
de 3.000 millones de mujeres de este mundo tuvieran hemorragias?

                           ------------------

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

JUAN COLMENERO DE LEÓN PREMIO EUSKADI DE INVESTIGACIÓN 2000
«LA CARRERA CIENTÍFICA ES UN CALVARIO PARA LOS JÓVENES»
Por: Luis Alfonso Gámez – Bilbao

El director del Donostia International Physics Center recibe hoy en San
Sebastián el premio Euskadi de Investigación «Hay pocas plazas dedicadas
a la investigación no sólo en las instituciones públicas, sino también
en la empresa», afirma

Juan Colmenero de León es un enamorado de la ciencia. Veinticinco años
después de haber iniciado la carrera de obstáculos de la
investigación -«cuando empecé en esto, las dificultades no hacían
precisamente afición»-, no duda de que volvería a emprender el mismo
camino. «La ciencia me apasiona desde que tengo uso de razón», confiesa.
Hoy, en San Sebastián, recibirá un premio que «significa una alegría
personal, pero, además, algo más importante: un reconocimiento público a
unas tareas de investigación que no son muy valoradas por la sociedad».

Pregunta- Cuando se anunció el fallo del jurado, dijo que «la carrera
científica es difícil, dura y mal pagada para la gente que empieza».
¿Esa realidad desanima a muchos jóvenes?
Respuesta- Bueno, ése es el problema. La ciencia ha sido hasta hace poco
muy vocacional. Llegabas a ella con una idea romántica. Ahora, la gente
joven es más pragmática y lo que quiere es tener una vida digna.
Realmente, la carrera científica, más que un camino, es un calvario para
los jóvenes.

Un largo camino

P- ¿Tan duro es abrirse paso?
R- Tras acabar la carrera, para dedicarte a la investigación, es
necesario el doctorado, que son otros tres años con una beca de unas
120.000 pesetas al mes.
P- ¿Vayas donde vayas?
R- Sí. Y eso condiciona la movilidad de las personas. Con 120.000
pesetas mensuales, ¿qué estudiante va a venir a San Sebastián, que es
una ciudad carísima? Después del doctorado, hay que pasar en el
extranjero un año, como poco. En este caso, las becas son un poco
mejores, pero tampoco mucho. Hay becarios en Estados Unidos que, con la
subida del dólar en los últimos años, lo están pasando muy mal.
P- ¿La dotación de nuestras becas es peor que las de los países de
nuestro entorno?
R- Mi impresión es que, por ejemplo, la situación económica de los
becarios en Alemania es mejor.
P- Esto, obviamente, está relacionado con nuestra baja inversión en
ciencia, que es del 0,9% del PIB, frente al 2% de la media europea.
R- Es obvio que, en España, la inversión pública en investigación es
mucho más pequeña que en el resto de los países europeos. Pero no sé si
eso está directamente ligado con este caso particular de la cuantía de
las becas, porque también se podían dar menos con una mayor dignidad
económica.
P- Pero el de las becas es un problema más de nuestra ciencia.
R- Para mí, el problema para la gente joven es que, después de toda una
trayectoria de formación de más de diez, al final, si quieres dedicarte
a la investigación, las salidas son muy pocas.
P- Y así se siguen fugando jóvenes.
R- A mí no me gusta hablar de fuga de cerebros, porque la ciencia, por
definición, es internacional. Es normal que haya gente de diversos
países en un laboratorio. El problema es que en España se han ido
incrementando durante años las posibilidades de obtener becas para salir
al extranjero y, sin embargo, las posibilidades de retorno no han
variado. El Gobierno vasco y la UPV han creado un convenio para
recuperar jóvenes investigadores. Son cuatro plazas al año. Las últimas
veces se han presentado doscientos candidatos, entre los que igual había
cincuenta muy buenos.

Investigar en España

P- Que quieren volver y no pueden.
R- Es que hay pocas plazas dedicadas a la investigación no sólo en las
instituciones públicas, sino también en la empresa. Esto último es lo
que nos diferencia de otros países. No todo el que hace una tesis tiene
que trabajar luego en la Administración. En otros países, la mayoría de
los doctorados acaba en la empresa privada. Eso aquí no existe.
P- Pinta un panorama muy negro: carrera dura y, encima, sin salida para
la mayoría.
R- Hombre, hay aspectos negativos; pero también los hay positivos.
P- ¿Cuáles?
R- Cuando queríamos empezar los de mi generación en la investigación,
prácticamente no había forma establecida de hacerlo. Era una especie de
aventura. Sin embargo, hoy en día, el nivel que ha alcanzado la
investigación en España -muchas veces a pesar de las trabas
administrativas- es comparable al de la investigación que se hace en el
resto de Europa y en EE UU. Por supuesto, hay grupos que lo hacen bien y
otros que no.
P- Como en todos los sitios.
R- Sí. Y aquí la gente que lo hace bien tiene un nivel equiparable al de
sus colegas de otros países y, además, está metida en el sistema de
ciencia internacional. Ese hecho de que haya grupos que funcionen bien
favorece mucho el inicio en la investigación, porque ahora un joven que
empieza puede llamar a la puerta de un buen equipo que le pone en el
camino.
P- Lo que quiere decir que, si invirtiéramos en investigación lo mismo
que nuestros socios de la UE, estaríamos mucho mejor.
R- En principio, sí. Pero en la ciencia no hay milagros. No se puede
duplicar el número investigadores de la noche a la mañana. Lo que hay
que hacer es invertir con cabeza, de forma paulatina, apostando por los
grupos que funcionan y creando ese poso que precisa la ciencia para que
vayan saliendo cosas. La ciencia necesita una tradición. Aquí, en el
País Vasco, hay una vertiente de la investigación y el desarrollo que
está bien cubierta, que son los centros tecnológicos; pero, sin embargo,
no existe la contrapartida en forma de centros de investigación más
básica.

El DIPC

P- Uno de estos últimos sería el Donostia International Physics Center.
R- Es el embrión de uno de ellos. Por otra parte, es de justicia
reconocer que, en el País Vasco, los investigadores hemos notado en los
últimos años una sensibilidad especial hacia la ciencia y la tecnología
por parte de las instituciones. Eso se ha plasmado en programas que en
otras comunidades no existen, y que envidian.
P- La investigación básica se ve como el conocimiento per se, el que no
sirve para nada práctico, en contraposición con la aplicada.
R- Sí. Pero es un concepto totalmente erróneo. Toda la tecnología actual
ha sido en algún momento ciencia básica. Sería impensable nuestro
sistema de telecomunicaciones -los móviles, etcétera- sin el desarrollo
de la mecánica cuántica y el electromagnetismo hace menos de cien años,
que eran entonces ciencia básica. Toda investigación aplicada ha sido
antes básica.
P- ¿Qué presupuesto tiene el DIPC?
R- Por ahora, muy pequeño. Nuestra filosofía es empezar poco a poco. El
presupuesto anual es de 90 millones de pesetas.
P- ¿Y a pleno rendimiento?
R- Pensamos que, en los próximos cinco años, deberíamos llegar a un
presupuesto estable de unos 200 millones anuales. En esas cifras, no
contamos sueldos de personal permanente, salvo los del guarda y de las
personas que llevan la administración. El resto son gente que viene del
extranjero y a la que se le paga un sueldo temporalmente. Además, Pedro
Miguel Etxenike y yo hacemos tareas aquí, pero somos profesores de la
UPV.
P- Entonces, ¿trabajan en el DIPC por amor al arte?
R- En parte, sí.
P-¿Qué investigan?
R- Básicamente, trabajamos en Física de Materiales y una de las líneas
de investigaciones la Física Teórica del Estado Sólido. No se trata de
teoría de ésa en la que se te enciende la bombilla en la cabeza, como en
los tebeos. Está relacionada con aspectos industriales de mucho interés,
como la física de superficies, la catálisis, el desarrollo de
instrumentación... Otra de las grandes líneas -la que llevo yo- tiene
que ver con los polímeros.
P- Que son los plásticos, ¿no?
R- Exactamente. Eso, hoy en día, está en la frontera entre lo que se
llama ciencia básica y aplicada. Si alguien piensa que esto es pura
teoría, es que no está dándose cuenta realmente de lo que se cuece.

Ciencia y sociedad

P- Sin embargo, da la impresión de que el centro vive volcado en la pura
teoría.
R- Creo que es la imagen que se da, pero tenemos que luchar para
cambiarla.
P- Tendrán que salir a la calle a explicar eso y también que el
bienestar actual se lo debemos a la ciencia.
R- Sí. En el DIPC, también queremos acercar la actividad científica a la
sociedad. En el siglo XXI, no podrá considerarse culto alguien que no
tenga unas nociones básicas de la ciencia y la tecnología, que son muy
atractivas cuando se transmiten bien. Ahora, se considera culto a
alguien que sabe de historia, literatura, arte... A mí, esas materias me
encantan; pero una persona culta no puede ignorar por dónde va la
ciencia.

                           ------------------

PROPONEN INCORPORAR MEDICINA COMPLEMENTARIA A SISTEMA DE SALUD

Mediante proyecto de ley presentado al Congreso

Un proyecto de ley presentado al Congreso propone incorporar la medicina
no convencional al sistema nacional de salud. Plantea que los
establecimientos públicos de salud otorguen a sus pacientes la
alternativa del uso de esta medicina en la prevención, diagnóstico,
tratamiento y rehabilitación.

La propuesta del congresista Erland Rodas, miembro de la Comisión de
Salud del Parlamento, establece que la medicina no convencional
comprende los métodos de la acupuntura, la medicina natural, la medicina
manual, las terapias vibracionales y las terapias grupales.

Según el proyecto la acreditación de especialistas en medicina no
convencional sólo será otorgada por las universidades del país. Estas
podrán incluir progresivamente los cursos sobre dicha materia en los
planes de estudio en pre y post grado de sus facultades de ciencias de
la salud.

Se propone que las universidades e instituciones que cuenten con la
infraestructura y recurso humano científico calificado podrán supervisar
y ejecutar investigaciones en el campo de la medicina no convencional.

También se busca que esta medicina sea ejercida por médicos titulados en
universidades, con formación específica, mientras que los demás
profesionales de la salud podrán utilizar procedimientos de medicina no
convencional en el ámbito exclusivo de su profesión.

Todo profesional de la salud que realice esta práctica deberá explicar
previamente al usuario la técnica a emplear de manera detallada, clara y
sencilla, incluyendo información sobre los riesgos probables y el tiempo
de duración de la terapia.

También se pretende establecer la Comisión Nacional de Medicina no
Convencional, como órgano consultivo del Ministerio de Salud, para
emitir opinión técnico-científica en el área de este tipo de medicina.

Experiencia

Al sustentar su propuesta, Erland Rodas sostiene que esta iniciativa es
posible gracias al excelente trabajo que ha realizado el Programa
Nacional de Medicina Complementaria del Seguro Social de Salud, en la
aplicación de terapias alternativas en el tratamiento de diversas
patologías.

EsSalud cuenta actualmente con 10 unidades de atención en el ámbito
nacional con 18 mil usuarios atendidos, cuyo perfil epidemiológico está
constituido mayoritariamente por pacientes con patologías crónicas.

Entre estas patologías están las enfermedades osteomioarticulares
(23.1%), endocrinometabólicas (22.5%), ansioso-depresivas (13.6%),
cardiovasculares (4.2%), distonías neurovegetativas (4.1%) y
gastrointestinales (0.4%), entre otras.

Los resultados en el tratamiento de las mismas han sido satisfactorios
(bueno y muy bueno 70%) y con un grado de satisfacción del usuario del
97%, con un ahorro en medicamentos de un 60% en promedio.

Asimismo se da cuenta que en el ámbito mundial más del 80% de la
población en algún momento de su vida ha hecho uso de algún tratamiento
de medicina tradicional.

En el Perú, en 1995, más del 50% de la población que manifestó haber
tenido algún síntoma de enfermedad o accidente no realizó una consulta
al sistema convencional de salud. Cuando se investiga cómo solucionan
sus problemas de salud se encuentran que lo hace utilizando
mayoritariamente plantas medicinales.

                           ------------------

Faro de Vigo http://www.farodevigo.es/

DESCUBREN EN BERLÍN UN PAPIRO FIRMADO POR CLEOPATRA
FAX PRESS – Berlin

El único testimonio con la escritura de la reina egipcia Cleopatra (69 a
30 A.C.) ha sido descubierto en un depósito del Museo Egipcio de Berlín.
Se trata de un papiro en que Cleopatra estampa su firma
debajo de una orden con las siguientes palabras "que así se haga", y
data del año 33 antes de la era cristiana.

El importante documento fue descubierto por el científico holandés Peter
van Minnen cuando estaba reuniendo una serie de valiosos papiros para el
especialista belga Jean Bingen, dice la información.

En la orden, Cleopatra dispone que se soborne al comandante del ejército
romano Canidius, quien tenía la misión de convencer a Antonio, marido de
Cleopatra, de que la deje combatir a su lado en la
batalla de Actium a cambio de la exportación de 10.000 bolsas de trigo y
la importación,  sin el pago de los correspondientes impuestos, de 5.000
ánforas.

Antonio se deja convencer y permite a Cleopatra combatir a su lado en la
batalla que finalmente pierden. De regreso a Alejandría, humillada por
la derrota, la reina se suicida haciéndose morder por una serpiente
venenosa, según testimonio históricos.

                           ------------------

El País http://www.elpais.es/

MASSAGUÉ E IZPISÚA PRESENTAN UN MACROPROYECTO CIENTÍFICO AL GOBIERNO
Por: Xavier Pujol Gebellí – Barcelona

El centro combinaría la 'nueva biología' y las tecnologías de la
información

Los científicos españoles Juan Carlos Izpisúa Belmonte y Joan Massagué,
que han alcanzado en Estados Unidos altas cotas de prestigio, han
trasladado al Ministerio de Ciencia y Tecnología una propuesta de
macroproyecto científico que implicaría su vuelta a España. La
iniciativa, acogida "positivamente", según fuentes próximas a los
investigadores, incluiría la construcción de un nuevo centro dedicado al
área de la nueva biología, con un presupuesto que alcanzaría los 25.000
millones de pesetas para los primeros cuatro años.

"No se trata de añadir un centro más", declaró ayer a este diario
Izpisúa en el Museo de la Ciencia de la Fundación La Caixa, en
Barcelona. "El objetivo es crear un nuevo instituto con capacidad para
competir a nivel internacional" en áreas de alto valor estratégico, como
el desarrollo de técnicas de clonación, el trasplante de células madre,
la bioinformática o la cristalografía; todas ellas, disciplinas ligadas
al desarrollo de las ciencias genómicas y proteómicas. Para lograr este
nivel de competitividad, añadió, "es necesario invertir en estructuras y
personal", de modo que el nuevo centro "pueda jugar en la primera
división" de la ciencia internacional.

Por primera vez, indicó Izpisúa, no se plantea un centro único dedicado
a una especialidad concreta, como ha venido ocurriendo en los últimos
años, sino un instrumento que "trasciende los nombres", cuya misión es
actuar como locomotora en áreas de desarrollo independientes, pero con
claras conexiones entre sí.

La oportunidad de la iniciativa, resumió, viene dada por la eclosión de
las llamadas tecnologías de la información y de la nueva biología
derivada de los avances en genética, biología del desarrollo y
biotecnología. "En diez años", consideró, "ambas serán el eje de la
economía mundial". Este desarrollo es el que está impulsando la
generación de una red europea de centros de excelencia, de la que, según
Izpisúa, España queda todavía lejos del nivel mínimo exigido.

Segundo más citado

La propuesta de Izpisúa y Massagué, que ayer fue presentada durante una
comida en Madrid a los responsables del Ministerio de Ciencia y
Tecnología y el CSIC -equipo que Izpisúa califica de "excelente", lo
mismo que a Andreu Mas Colell, responsable de política científica en la
Generalitat catalana-, viene avalada por la trayectoria de ambos
científicos. Massagué, director del Instituto de Biología Celular del
Memorial Sloan Kettering Cancer Center de Nueva York, uno de los
principales centros de referencia en investigaciones oncológicas, consta
como el segundo investigador más citado del mundo por su producción
científica en el periodo 1994-1998. Por su parte, Izpisúa es
investigador del Instituto Salk de San Diego, en California, donde
recientemente ha recibido la propuesta de dirigir un nuevo centro
dedicado a biología del desarrollo.

La iniciativa prevé una inversión superior a los 5.000 millones de
pesetas por año durante sus primeros cuatro años, que se destinarían
fundamentalmente a infraestructura científica de primer nivel y a la
formación de científicos "de élite" en biología del desarrollo,
biotecnología, bioinformática y cristalografía. Se aprovecharían los
planes de construcción de nuevos equipamientos científicos previstos en
Barcelona, el parque científico que impulsa la Universidad de Barcelona
y el de investigaciones biomédicas que promueve la Universidad Pompeu
Fabra. El elevado coste de la inversión, indicó Izpisúa, equivale a la
construcción de "25 kilómetros de autopista". "Por una vez", apuntó,
"alguien debe plantearse si nos podemos ahorrar ese tramo de autopista
en beneficio de la ciencia".

                           ------------------

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

PSIQUIATRAS DEL HOSPITAL DE SANTIAGO RECIBEN PREMIOS POR SUS
INVESTIGACIONES

Uno de los estudios se refiere a los trastornos bipolares, que afectan
al 1% de la población

Los psiquiatras españoles han premiado el programa de investigación
puesto en marcha por el hospital Santiago de Vitoria para tratar a los
enfermos con trastorno bipolar -antes denominados maníaco-depresivos-.
El reconocimiento se ha producido durante el V Congreso Nacional de
Psiquiatría, celebrado la pasada semana en Zaragoza con la participación
de 2.000 profesionales y en el que dos médicos residentes del mismo
centro han recibido el premio a la presentación de un caso clínico
relacionado con la esquizofrenia.

El Servicio de Psiquiatría del hospital alavés ha cosechado en los
últimos años varios premios concedidos por la comunidad científica
española, que valora de forma especial los programas destinados a
personas afectadas con trastorno bipolar y esquizofrenia, que suponen
las dos grandes áreas de asistencia psiquiátrica ya que cada una de
estas patologías afecta al 1% de la población.
El último congreso nacional concedió el premio a la docencia al trabajo
presentado por dos jóvenes médicos residentes del hospital de Santiago
frente a otros ochenta casos clínicos firmados por otros MIR. Harkaitz
Imaz y Ana Villamor plantearon el caso de un paciente afectado por
esquizotípico, un trastorno relacionado con la esquizofrenia que tenía
gran dificultad para ser catalogado como una enfermedad psiquiátrica.

Por su parte, la doctora Blanca Fernández de Corres fue acreedora del
premio a la investigación, al que optaban alrededor de 900 tesis
doctorales, por un trabajo sobre factores pronósticos en el trastorno
bipolar.

Los programas específicos de atención psiquiátrica que ofrece el centro
alavés a estos enfermos, caracterizados por alternar periodos de euforia
excesiva con otros de depresión, han determinado que el hospital de
Santiago se haya convertido en la práctica en centro de referencia para
varias comunidades autónomas del norte de España, sobre todo para tratar
a los enfermos más complejos.

                           ------------------

GENÉTICA ‘ADÁN’ Y ‘EVA’ QUIZÁ NI SE CONOCIERON

Según expertos de la universidad de Stanford (EE UU) el antepasado
paterno más próximo al hombre -el cromosoma ‘Y’- podría ser unos 84.000
años más joven que la mitocondria (una minúscula parte de la célula)
materna. Es decir, que los dos elementos se desarrollaron por su cuenta
y a distinto ritmo.

                           ------------------

LA CUN REALIZARÁ EN BREVE ENSAYOS CLÍNICOS DE TERAPIA GÉNICA CON
ENFERMOS AVANZADOS DE CÁNCER
Europa Press

Cuenta ya con un permiso del Ministerio de Sanidad, y está a la espera
de otro

La Clínica Universitaria de Navarra realizará en un plazo de pocos meses
ensayos clínicos de terapia génica en pacientes con tumores avanzados de
hígado, páncreas y colon. En concreto, tienen previsto probar dos tipos
de vectores (virus manipulados en laboratorio), para uno de los cuales
ya cuenta con el permiso del Ministerio de Sanidad. Para desarrollar el
otro ensayo la Clínica ya ha presentado una solicitud ante el Ministerio
y está a la espera del permiso.

Los ensayos, que se realizarán de forma controlada, se llevarán a cabo
en pacientes con tumores avanzados y que no responden a los tratamientos
clínicos actuales. Así lo explicó el doctor Jesús Prieto, director de la
Unidad de Terapia Génica del departamento de Medicina Interna de la
Clínica Universitaria, con motivo del II encuentro de 'Avances en
Medicina Molecular', que hoy concluye en la Universidad de Navarra.
Prieto precisó que los ensayos se realizarán, en principio, con dos
tipos de vectores, "que son virus manipulados en los que insertamos
genes terapéuticos y que hacen la función de vehículos de material
genético".

Por un lado, indicó, se probarán en humanos los genes "suicida", que son
tóxicos solo para las células cancerosas; y por otro, si lo permite el
Ministerio, los genes que estimulan la respuesta inmune. El especialista
manifestó que la terapia génica ya no es una "fantasía" en lo que se
refiera a sus aplicaciones clínicas, y sí una realidad.
Explicó que es una técnica aplicable a muchos campos y recordó que en la
actualidad unos 4.000 pacientes en todo el mundo están siendo tratados
con terapia génica en fase de ensayo. "Es una técnica que va precedida
de un trabajo minucioso en animales", dijo, y señaló que se ha realizado
siempre bajo normas de control "muy estrictas".

Hipertensión y genoma

Por otro lado, el doctor Javier Díez, director de la Unidad de
Fisiopatología Vascular del Centro de Investigación Faramacológica
Aplicada (CIFA) de la Universidad de Navarra, explicó la importancia que
el programa genoma puede tener en el tratamiento de pacientes
hipertensos. Él, en concreto, estudia cómo la hipertensión daña a los
vasos sanguíneos y al corazón.

"Estudiamos cómo sufre el corazón de pacientes hipertensos. El músculo
cardíaco se va fibrando y, por tanto, no puede funcionar bien, no cumple
bien la misión de bombear sangre. Se origina la insuficiencia cardíaca",
dijo, y recordó que en España hay 7,5 millones de hipertensos, "lo que
le convierte en un problema de salud pública".

"Hasta ahora, estos pacientes han estado sometidos a una terapia
generalizada, pero será posible, conociendo el mapa genómico de cada
individuo, suministrarles el fármaco que sea más idóneo para tratar su
hipertensión", señaló y opinó que será un "instrumento poderoso". Apuntó
también que en un futuro "todos llevaremos nuestros datos genéticos en
una tarjeta codificada, que permitirá a cualquier médico, en cualquier
centro, acceder más rápidamente, con mayor precisión y con menor coste,
a un análisis más certero del proceso que aqueja a un paciente
determinado y aplicarle así un tratamiento individualizado".

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EL ‘DISCOVERY’ REGRESA A TIERRA Y PASA EL TESTIGO DE LA MISIÓN A MANOS
RUSAS
EFE - Base de Edwards

Acabada la misión del transbordador ‘Discovery’, que ayer pudo al fin
regresar a tierra tras la demora causada por el mal tiempo, el testigo
en la construcción de la Estación Espacial Internacional pasará a manos
de Rusia.

Los siete astronautas del ‘Discovery’, que han expresado su satisfacción
por volver a casa, han dejado el complejo espacial listo para recibir el
2 de noviembre a la primera tripulación que lo ocupará de modo estable,
la llamada ‘Expedición Uno’. El astronauta estadounidense William
Shepherd, al mando de esa expedición, y los cosmonautas rusos Yuri
Gidzenko y Sergei Krikaliev, viajarán hasta la estación el 31 de octubre
en una nave rusa Soyuz-Progress, que despegará del complejo espacial de
Kazajstán.

Su llegada, según dijo ayer el administrador de la NASA, Daniel Goldin,
«marcará el momento en que la especie humana tendrá una presencia
permanente en el espacio» para dedicarse a la investigación y la
exploración del cosmos.

López Alegría

Los astronautas del ‘Discovery’, entre quienes se encontraba Michael
López Alegría, de origen español, han transportado hasta el complejo dos
nuevas estructuras para proseguir la construcción de la estación. Una de
ellas es un nuevo puerto de atraque para naves del tipo del
transbordador estadounidense, y la otra es una base para el asentamiento
de los paneles solares que alimentarán al complejo.

Para enero está prevista la llegada del primer laboratorio de la
estación propiamente dicho, el módulo estadounidense ‘Destiny’.

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PIDEN QUE SE REFUERCE EL SNS Y LAS PENSIONES PARA QUE EL DESARROLLO DE
LA GENÉTICA NO CONLLEVE DISCRIMINACIÓN
Europa Press

El director de Programas de Investigación y Ciencia de la Fundación
Ciencias de la Salud, profesor José Mato, abogó hoy por reforzar el
Sistema Nacional de Salud (SNS) y de pensiones de jubilación para evitar
que el desarrollo de la genética suponga la discriminación de
individuos, una vez que puedan ser conocidas sus posibilidades de
padecer graves enfermedades.

En el seno del simposio 'La medicina del futuro: Genética y
terapéutica', que organizó esta mañana en Madrid la mencionada Fundación
junto a la Fundación Areces, Mato incidió en que el hecho de conocer la
predisposición de alguien a padecer patologías severas "puede ser una
amenaza" en aquellos países donde la sanidad y los seguros estén en
manos privadas.

"Los conocimientos que va a ofrecer la genética podrán usarse bien o
mal --subrayó el experto--. Se utilizarán bien si están destinados a
corregir hábitos de vida y evitar enfermedades, y mal si sirven para
discriminar a alguien. Todo dependerá de lo que se haga con estos datos,
pero la sociedad también podrá opinar sobre lo que decidan los
gobernantes a este respecto en las urnas".

Asimismo, los expertos participantes en la reunión destacaron que los
tests de base genética, destinados al diagnóstico de enfermedades
comunes, tienen la complicación añadida de que la demostración de la
presencia de un determinado alelo de un gen de susceptibilidad no supone
el padecimiento seguro de esa enfermedad, sino sólo un mayor riesgo de
que ésta se desarrolle.

"La incertidumbre sobre si la enfermedad se va a manifestar y sobre su
gravedad determina la complejidad de temas como la posible
discriminación de los pacientes y el consejo genético", matizaron.
Al tiempo, indicaron que estos dilemas irán desapareciendo a medida que
se desarrollen tratamientos eficaces y medidas de prevención de estas
enfermedades basadas en el entendimiento de sus bases hereditarias y los
mecanismos moleculares que las determinan.

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UNA EXPERIENCIA RELIGIOSA

El sábado pasado fui a una librería cristiana y vi una pegatina que
decía: "Suena tu claxon si amas a Jesús".

Me sentía un poco deprimida porque acababa de asistir a una presentación
de nuestro coro que había salido fatal.  Asistí, además, a una reunión
de oración. A pesar de todo, compré la pegatina y la pegué en el
parachoques trasero de mi coche. ¡Oh!, me puse tan contenta de haberlo
hecho, porque después de eso tuve una experiencia inolvidable.

Al parar en una luz roja de una intersección muy transitada, empecé a
pensar en el Señor y en lo bueno que es. No me di cuenta cuando la luz
cambió. Es bueno saber que alguien más ama a Jesús porque, de no haber
sonado su claxon, nunca hubiera visto que la luz estaba verde. Pude
darme cuenta de que mucha gente ama al Señor porque, cuando estaba a
punto de arrancar, una persona empezó a sonar su claxon como loco y
abriendo su ventana gritó,  "¡Por el amor de Dios!".

Yo no me movía de allí y, de repente, todos empezaron a sonar su claxon.
Saqué mi cabeza por la
ventana y empecé con mi mano a saludar y sonreír a toda esa hermosa
gente que expresaba tan fervorosamente lo que sentían por Jesús. Hasta
soné mi claxon unas cuantas veces para compartir aquella demostración de
amor.

Vi a un hombre saludándome de una manera muy chistosa, tan sólo con el
dedo de en medio estirado y los demás doblados. Mi hijo venía en el
asiento de atrás y le pregunté que quería decir eso y me dijo que era un
saludo hawaiano para desear buena suerte o algo así. Le creí, pues yo
nunca antes conocí a nadie en Hawai.

Una vez más me asomé por la  ventana y le devolví a aquella persona el
saludo de la buena suerte. Mi hijo se echo a reír. Hasta él estaba
disfrutando de aquella experiencia  religiosa. Algunas personas estaban
tan llenas de regocijo que bajaron de sus coches y enfilaron hacia mí.

Estoy segura de que ellos querían orar conmigo o tal vez preguntarme a
qué iglesia iba yo. Fue en ese instante que me di cuenta que la luz
había cambiado a verde nuevamente. Les dije adiós a todos mis hermanos y
conduje mi auto a través de la intersección. Me di cuenta que sólo yo
había logrado pasar, ya que la luz cambió en ese instante a rojo y me
sentí un poco triste de tener que dejar a todos atrás después del
hermoso momento de amor que habíamos compartido. Así que paré mi coche y
asomándome por la ventana con mis dos manos, les envié a todos el saludo
hawaiano de la buena suerte que acababa de aprender.

¡Oh!, qué grande es el Señor por tener tan bellos seguidores.




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