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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 75 – 01 de Diciembre de 200
Fecha:Viernes, 1 de Diciembre, 2000  02:13:31 (+0100)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <gargantua @..........es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 75 – 01 de Diciembre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - La pervivencia de misterios como la desaparición de los tripulantes
del “Mary Celeste”.

  - Análisis de sangre en busca de priones.

  - Científicos de EE UU prueban con éxito en monos una vacuna contra el
ébola.

  - Holanda: Un punto de inflexión histórico.

  - Geólogos españoles sitúan la Península Ibérica de hace 600 millones
de años.

  - Dormir para recordar.

  - Atapuerca es desde hoy patrimonio histórico de la humanidad.

  - Alas solares para dar luz propia a la estación espacial
internacional.

  - Una nueva técnica permite, a los portadores del VIH, tener hijos
sanos.

  - Hábitos alimentarios y sexo.

  - Cirujanos alemanes utilizan un cultivo de células del propio
paciente en un trasplante de articulación.

  - Las células madre pueden ser una terapia efectiva para múltiples
enfermedades.

  - Carlos Martínez, del Centro Nacional de Biotecnología: "la Apoptosis
es un mecanismo fundamental en la homeostasis".

  - España: El senado creará una ponencia para la actualización de la
ley en el campo de la genética.

=== NOTICIAS =========================================================

LA DESAPARICIÓN DE LA TRIPULACIÓN DEL "MARY CELESTE"
Por: José Luis Calvo

Tal vez la fascinación por la mar y los buques de vela se mantiene viva
desde nuestras lecturas de la infancia. A fin de cuentas ¿quién no ha
soñado con lanzarse al abordaje junto a Sandokán y a su inseparable
Yáñez? Quizás estos sueños infantiles expliquen la pervivencia de
misterios como la desaparición de los tripulantes del “Mary Celeste”
Dado el cúmulo de afirmaciones falsas acumuladas sobre este caso quizás
haya llegado el momento de distinguir entre los datos ciertos y la
mítica, de confinar los sueños a su propio mundo. Nadie espere de este
artículo una respuesta concluyente sobre qué sucedió en este navío
porque no la encontrará. El misterio del Mary Celeste seguirá,
posiblemente, inexplicado; pero no inexplicable.

Aproximadamente a las 15,00 horas del 5 de diciembre de 1.872, el
bergantín británico "Dei Gratia" al mando del capitán David Reed
Morehouse avistó el bergantín-goleta norteamericano "Mary Celeste". El
capitán, asombrado por la disposición extraña del velamen ("La proa
dirigida al Este, amurado a babor, mientras era impulsado por una suave
brisa del Norte, pero seguía teniendo las velas acuarteladas y
dispuestas como si el viento viniera por estribor, es decir por el Sur"
declaró posteriormente), decide acercarse al navío y efectuar una
llamada mediante el altavoz. Ante la falta de señales de vida en el
barco, el capitán Morehouse ordena a su primer oficial Oliver Deveau que
eche al agua la chalupa y aborde el "Mary Celeste" lo que lleva a cabo
en unión de otros marineros.

¿Qué encontraron? Deveau, en su informe al capitán declara: "Después de
una inspección rápida pude comprobar que el barco estaba desierto, el
único bote había desaparecido, de la popa colgaban restos del aparejo
para izarlo; daba la impresión de haber sido cortado en una rápida
huida. Comprobamos que el antepecho lateral, correspondiente al lugar
dónde debía arriarse el bote continuaba abierto; lo cual, según mi
parecer, es otro indicio de una posible huida precipitada."
"Sobre cubierta encontramos tirada la barra de sondeo, e inmediatamente
la empleé para comprobar el agua que había en la sentina, verificando
que sólo tenía 1 metro, lo que me pareció razonable para un barco de
esas características, no siendo motivo de abandono."
"El aparejo se encontraba preparado como para mal tiempo, más
precisamente como para capear un temporal, ya que sólo estaban izados el
foque y el petifoque, la trinqueta estaba arriada y sólo cargaban el
juanete fijo y el volante. Vimos que la burda volante se hallaba
enredada, la driza de la cangreja se había roto y la vela de sobregavia
también estaba arriada."
"Después de inspeccionar la cubierta, procedimos a revisar detenidamente
el interior. Lo primero que nos llamó la atención fue que había restos
de comida colocados con orden en la mesa; también estaban ordenados una
serie de objetos pequeños en mesas y estantes lo que nos llevó a pensar
que si hubiera habido un temporal o colisión se hubieran caído"
"La ropa en el camarote del capitán, que supongo perteneciera a él y a
su familia, se encontraba ordenada en sus baúles. También encontramos en
su lugar el dinero y equipaje de la tripulación."
"El cuaderno de bitácora lo encontramos en la camareta del capitán, lo
cual nos sorprendió pues no es su lugar habitual. La última anotación
correspondía al 24 de noviembre de 1.872 y en ella no se consignaba nada
extraordinario que pudiera explicar la desaparición de la tripulación"
"Notamos que faltaba la documentación del barco, un sextante y algunas
provisiones."
"Respecto de la carga que eran barriles de alcohol, nueve estaban vacíos
y en mal estado."

De la tripulación formada por el capitán Briggs, su mujer, su hija Sofía
de dos años y otros siete tripulantes entre mandos y marineros (Albert
G. Richardson, Andrew Gilling, E.W. Head, Volkert Lorenzau, Arien
Harhens, Bos Larensen y Gotlieb Goodschoad) no había ningún rastro y
nunca más ha vuelto a saberse de ellos.
El capitán Morehouse transfirió parte de su tripulación al "Mary
Celeste" que se dirigió al puerto de Gibraltar dónde presentó la demanda
de indemnización por el salvamento del barco y su cargamento, 1.700
barriles de alcohol comercial.

Con posterioridad a este hecho, el "Mary Celeste" continuó navegando,
pero, debido a la mala fama que le acarreó este suceso, resultó muy
difícil encontrar nuevas tripulaciones. El 3 de enero de 1.885 fue
embarrancada a propósito por su nuevo capitán Parker en la escollera de
Roshell en Haití. Su intención era cobrar el seguro del navío pero la
investigación de la compañía descubrió este hecho y el capitán Parker
falleció mientras esperaba ser juzgado.

Hasta aquí los hechos, ahora veremos la leyenda.
A raíz de la desaparición, el Almirantazgo británico comenzó una
investigación a cargo de Solly Flood. El informe oficial de la comisión
fue tan alucinante que nadie lo creyó. Según ellos, la hipótesis más
creíble es que: "la tripulación consiguió apoderarse de la carga (9 de
los barriles de alcohol estaban vacíos) y que los marineros en plena
borrachera asesinaron al capitán y a toda su familia, huyendo luego a
bordo de otro barco."
El hecho de que no hubiera señales de lucha y que el dinero y el
equipaje de los marineros continuara en su lugar, contradecía este
dictamen.

A partir de ese momento comienzan las explicaciones de todo tipo,
racionales, irracionales e incluso burlescas como la que publicó un tal
J. Habakuk Jephson en 1.884 en "Cornhill Magazine". Según este relato la
mujer y la hija del capitán murieron durante el viaje, el capitán,
desesperado, se suicidó. Entonces tomó el mando del navío el cocinero y
puso rumbo a África dónde abandonaron el barco. Los marineros fueron
aniquilados por una tribu de nativos. Sólo él sobrevivió gracias a una
piedra negra que llevaba en su bolsillo y que los indígenas creyeron que
formaba parte  de uno de sus ídolos.
En realidad, J. Habakuk Jephson era un seudónimo de Arthur Conan Doyle,
el conocido escritor.

Dentro de las explicaciones irracionales proliferan las que relacionan
este suceso con el Triángulo de las Bermudas, secuestro por
extraterrestres, atlantes, agujeros espacio temporales... Sin embargo,
la última anotación del cuaderno de bitácora correspondiente al 24 de
noviembre dice que habían llegado a las Azores y que había mal tiempo.
Una anotación en la pizarra correspondiente al 25 de noviembre asegura
que continuaba el mal tiempo. Obviamente, las Azores se encuentran muy
al este del supuesto Triángulo de las Bermudas, así que este caso no
puede ser incluido en el anecdotario del triangulete de marras. Por otro
lado, los defensores de las hipótesis de secuestros alienígenas o
atlantes, deben explicar para qué demonios podían querer unos u otros
llevarse consigo el bote salvavidas, provisiones, un sextante y la
documentación del navío, elementos que según el relato de Oliver Deveau
arriba citado faltaban en el buque.

Las explicaciones racionales pueden dividirse en dos grupos, los que
creen en el relato de los tripulantes del "Dei Gratias" y los que creen
que todo él es mentira. Dentro de los primeros hay unanimidad en una
consideración. La tripulación abandonó el navío apresuradamente y
murieron en el mar. Se diferencian en la causa de esa huida.
Según las últimas anotaciones, el "Mary Celeste" se encontró con mal
tiempo. ¿Puede ser que la tripulación creyera que el barco iba a
hundirse y, por ello, abandonaran el navío? Esta hipótesis tropieza con
la dificultad de que diez días después cuando el buque fue hallado, éste
se encontraba en perfectas condiciones, conservaba la arboladura, el
timón funcionaba perfectamente, no existían vías de agua (sólo existía
un pequeño agujero en el casco y estaba por encima de la línea de
flotación) y el nivel de la sentina era completamente normal. En esas
condiciones es muy difícil asumir que el capitán Briggs -marinero muy
experimentado- prefiriera exponer a su mujer e hija al riesgo de
embarcar en el bote salvavidas antes que mantenerse en una nave que
estaba en buenas condiciones de navegación.

Otra hipótesis más plausible es el incendio espontáneo de parte de la
carga que, recordemos, estaba formada por 1.700 barriles de alcohol de
los que nueve se encontraron vacíos y deteriorados. Si los toneles se
rompieron por cualquier motivo y dejaron escapar su contenido, al
tratarse un producto muy volátil crearía una acumulación de gases muy
inflamable en la bodega. La ignición pudo asustar a la tripulación que
abandonó el "Mary Celeste" creyendo que iba a estallar en cualquier
momento. El fuego se extinguió por sí mismo, como sucede frecuentemente
con el ocasionado por los vapores del alcohol, pero la tripulación ya no
pudo volver a abordar el navío y pereció en el océano.

Otra teoría es que el buque embarrancó en un banco de arena no
consignado en las cartas de navegación. A veces las corrientes marinas
crean y destruyen bancos de este tipo. Si fue esto lo sucedido, la
tripulación pudo embarcar en la chalupa e intentar ganar la costa más
cercana, lo que no consiguieron. Algo semejante le sucedió al capitán
del vapor "Girl Pat" en 1.936.

Otra teoría es la del envenenamiento por cornezuelo de centeno. En una
época en que la mayoría del pan que se consumía a bordo estaba horneado
con harina de centeno, es probable que parte de él estuviera
contaminado. El cornezuelo provoca alucinaciones y  entra dentro de lo
posible que la tripulación abandonara el barco huyendo de un peligro
inexistente. Sin embargo, el hecho de que el abandono del barco se
produjera de una manera rápida pero ordenada -se llevaron elementos
vitales como el sextante para calcular la posición y víveres- hace que
esta teoría resulte poco probable, aunque, quizás, si explique otras
desapariciones marítimas.

El otro grupo de explicaciones racionales, parte de la premisa de que
las declaraciones de los tripulantes del "Dei Gratias" son falsas. Se
basan en dos hechos, los capitanes Briggs y Morehouse eran íntimos
amigos y sus naves, en realidad, estuvieron atracadas juntas en el
puerto de New York de dónde ambas partieron aunque en fechas distintas.
Se sabe que ambos capitanes compartieron una cena dos días antes de que
el "Mary Celeste" comenzara su travesía. El segundo hecho es que el
capitán Morehouse percibió la cantidad de 1.000 libras esterlinas en
concepto de salvamento del navío (una cantidad importantísima para su
época). Básicamente hay dos teorías distintas, los capitanes estaban de
acuerdo para estafar a los armadores fingiendo el rescate del "Mary
Celeste" o bien la marinería del "Dei Gratias" abordó y asesinó a la
tripulación del capitán Briggs. La teoría primera es descartable porque
el capitán Briggs era dueño del navío y tenía un porcentaje sobre la
carga, por tanto sus pérdidas hubieran superado a sus ganancias. La
segunda, si bien está respaldada por algunas contradicciones de los
testigos en los interrogatorios ante la comisión investigadora del
almirantazgo, tropieza con la falta de señales de lucha en el "Mary
Celeste". Por otra parte, la reputación del capitán Morehouse antes y
después de este suceso era intachable.

¿Qué sucedió realmente? No lo sabemos a ciencia cierta, pero lo que es
claro es que, contrariamente a lo que se dice de que es un hecho
inexplicable, sí existen hipótesis perfectamente viables y racionales.
El que permanezca inexplicado se debe, sencillamente, a que no sabemos
cuál de esas hipótesis es la cierta ante la falta del testimonio de
supervivientes que puedan aclararlo.

Por último, debemos deplorar que algunos "investigadores" hayan
confundido los mitos con los hechos. Ninguna de las declaraciones de los
marineros del "Dei Gratias" que han llegado hasta nosotros hace mención
de hechos como que "en el camarote del capitán se encontró su pipa aún
humeante" o que "en la cocina había un guiso sobre el hornillo que
permanecía caliente pero no se había quemado". Estas afirmaciones entran
dentro del campo de la leyenda que se generó sobre este suceso, pero no
se corresponden con la realidad.

                           ------------------

ANÁLISIS DE SANGRE EN BUSCA DE PRIONES
Por: David Adam
Versión en español por: Borja Marcos (ARP-Traductores)

Investigadores en Austria y Suiza han dado un importante paso hacia el
desarrollo de un test fiable para enfermedades como la BSE. Estos
investigadores han descubierto que un componente común de la sangre se
adhiere a las proteínas de prión dañinas causando las mencionadas
enfermedades, pero no a las versiones similares no  infecciosas.
El descubrimiento ofrece nuevas pistas sobre el desarrollo de las
enfermedades por priones, y serviría incluso para depurar sangre
infectada para transfusiones.

Adriano Aguzzi, del Hospital Universitario de Zurich, Suiza, y sus
colegas emplearon en sus estudios la proteína "plasminógeno" del suero
humano y de ratón. Recubrieron pequeñas perlas magnéticas con la
proteína pegajosa, y las mezclaron con muestras de tejido cerebral de
ratones infectados con scrapie, la enfermedad de las ovejas. El scrapie
está causado por la acumulación de un prión llamado PrPSc, una versión
corrompida de una proteína natural llamada PrPC.
Cuando recuperaron las perlas con un imán, el equipo encontró que el
revestimiento de proteína estaba lleno de priones infecciosos PrPSc,
pero no de la versión no infecciosa, PrPC.
Los investigadores, que también han empleado las perlas para recoger
priones PrPCJD de forma selectiva del cerebro de humanos víctimas de la
CJD, informan de sus resultados en Nature.

Esta es la primera vez que científicos han identificado una sustancia en
la sangre que distingue entre proteínas de prión sanas e infecciosas lo
que podría ser crucial para entender cómo matan a sus víctimas
enfermedades como la BSE o la CJD.

Conforme la enfermedad progresa, se cree que los priones corrompidos
fuerzan a las proteínas sanas a deformarse de manera que sus cuerpos
dejan de funcionar.

Pero la sola acumulación de depósitos espongiformes infectados no puede
explicar todos los síntomas de las enfermedades priónicas. "El PrPSc
probablemente daña el cerebro interactuando con otros componentes de las
células", explica el equipo de Aguzzi. El "plasminógeno" podría ser uno
de esos componentes. Como las perlas recubiertas de plasminógeno pueden
recoger priones infecciosos para su análisis, la técnica podría ser
utilizada para identificar enfermedades priónicas en fase temprana.
En la actualidad, solamente es posible identificar los priones en el
tejido cerebral tras la muerte. Cabañas enteras de ganado han sido
sacrificadas para prevenir la propagación de la BSE, por ejemplo, debido
a que no hay ninguna manera de saber qué reses estaban realmente
infectadas.

Podría la utilización del plasminógeno permitir detectar la BSE en un
simple test mientras el animal está aún vivo? "Aún es pronto para
afirmarlo", dice Christiane Roeckl, miembro del equipo de Zurich. "Por
el momento, esto es solamente un hallazgo biomédico," explica.
"Simplemente no sabemos cómo de sensible podría ser realmente el
acoplamiento". En teoría las perlas magnéticas podrían ayudar a eliminar
priones infecciosos de los derivados de la sangre, añade. Nadie está
realmente seguro sobre si es posible que las enfermedades priónicas se
transmitan a través de transfusiones de sangre, pero Estados Unidos
rechaza a donantes que hayan vivido en el Reino Unido como precaución
tras la crisis de la BSE.

"Si estos datos se confirman, parece ser que tenemos una nueva y
poderosa herramienta," dice Pierluigi Gambetti, un investigadores de
priones de la Universidad Case Western Reserve en Cleveland, Ohio. "La
capacidad para eliminar priones enfermos respetando las versiones
saludables resultará particularmente útil," añade.

[Nota] *Fischer, M. B. et al. Binding of disease-associated prion
protein to plasminogen. Nature 408, 479-483 (2000).

Para más información:
Nature Science Update http://helix.nature.com/nsu/001123/001123-8.html

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

CIENTÍFICOS DE EE UU PRUEBAN CON ÉXITO EN MONOS UNA VACUNA CONTRA EL
ÉBOLA
Por: Luis Alfonso Gámez – Bilbao

No han desarrollado ningún síntoma tras inocularles el subtipo más letal
del virus

«No hay vacuna ni tratamiento contra el ébola». Es la sentencia habitual
que acompaña a un virus cuyos brotes disparan todas las alarmas.
Asociado a investigadores enfundados en trajes herméticos y causante de
una letal fiebre hemorrágica, se ha cobrado 1.100 vidas desde su
descubrimiento en 1976. Una vez detectado un foco infeccioso, sólo cabe
aislar a los enfermos y dispensarles cuidados paliativos. Dependiendo de
la variante del virus, pueden morir hasta el 90% de los afectados. El
ébola es uno de los enemigos a batir por el ser humano: científicos
estadounidenses presentan hoy, en la revista ‘Nature’, la que puede ser
la base para una futura vacuna.

Investigadores de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) y del
Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han
ensayado en monos -‘Macaca fascicularis’- una vacuna que ha conseguido
proteger a los animales del ébola-Zaire, el subtipo más letal del virus.
Mientras que los primates no vacunados -el grupo de control- «murieron
en menos de una semana», los que lo fueron no han mostrado, seis meses
después, síntoma alguno de la enfermedad, indica el equipo dirigido por
Nancy Sullivan, del Centro para la Investigación de Vacunas de los NIH.

Dennis Burton y Paul Parren, del Instituto de Investigación Scripps de
La Jolla (California), destacan en ‘Nature’ cómo, a pesar de que «la
vacunación ha sido nuestra más efectiva estrategia antiviral hasta la
fecha», el desarrollo de una vacuna clásica contra el ébola topa con un
serio obstáculo: que razones de seguridad lleven al público y a las
autoridades sanitarias a rechazar una inoculación de virus atenuados o
muertos. Sullivan y su equipo han salvado tal inconveniente.

Vacuna de ADN

Los investigadores administraron primero a los primates un fragmento de
ADN con genes que codifican las proteínas del ébola, pero que carecen de
capacidad infecciosa. Los científicos consideran que las vacunas de ADN,
que simulan una infección al entrar el material biológico en la célula y
usar su maquinaria para producir proteínas del virus, son más efectivas
que las tradicionales a la hora activar el sistema inmunitario. El mismo
equipo ya había probado antes con éxito esta estrategia en cobayas, que
quedaron protegidos contra una versión del ébola letal para roedores.
Un mes después de recibir la última de tres inyecciones, los
experimentadores detectaron en los monos defensas contra el virus. Tras
ello, reforzaron esa respuesta inmunitaria con la administración de un
virus que normalmente causa resfriados, pero en el que incluyeron
proteínas del ébola-Zaire. Las defensas de los primates aumentaron entre
diez y veinte veces respecto a las obtenidas sólo con la vacuna de ADN.

Los científicos emplearon ocho ejemplares de ‘Macaca fascicularis’:
cuatro recibieron los dos tipos de vacunación; el resto no. Los primeros
desarrollaron defensas contra el virus y, tras inocularles dosis letales
del subtipo Zaire, no mostraron síntomas del mal. Los segundos
sucumbieron a la enfermedad y fallecieron poco después. Los resultados
suponen un indudable avance respecto a los estudios con roedores por
haberse registrado en monos y con un virus que ataca al hombre.
Demuestran, según los investigadores, que «los primates pueden ser
inmunizados contra los efectos letales de la infección por el ébola».
«¿Quiere esto decir que tenemos a mano una vacuna contra el virus del
ébola? La respuesta es no; aún no», advierten Burton y Parren, quienes
señalan que la vacuna del equipo de Sullivan todavía ha de demostrar su
efectividad frente a dosis mayores del virus que las inyectadas a los
monos y falta por identificar el mecanismo de protección desarrollado
por los animales. Sin embargo, se muestran esperanzados sobre un próximo
diseño de vacunas humanas contra el ébola y el Marburgo, su pariente
próximo y un virus también letal.

La lucha contra estos virus no sólo persigue dar con una protección para
quienes viven en zonas de riesgo de África. Como apuntan Burton y
Parren, al igual que el Marburgo y el ébola permanecieron ocultos en el
bosque húmedo hasta hace pocas décadas, otros filovirus -con los que
todavía no nos hemos encontrado y que pueden ser aún más peligrosos-
pueden estar al acecho.

                           ------------------

UN PUNTO DE INFLEXIÓN HISTÓRICO
Por: Salvador Paniker

El histórico debate del Parlamento holandés para la legalización de la
eutanasia puede terminar influyendo en la legislación de todos los
países de la Unión Europea, comenzando por Bélgica, el país más vecino
de Holanda, donde también se presume la pronta aprobación de una ley
similar. De hecho, en Holanda, existía ya desde hace un par de décadas
una práctica médica que, al amparo de la ley, permitía el suicidio
asistido en casos terminales e irreversibles, siguiendo cierto
protocolo. Las condiciones para esa despenalización de la eutanasia
eran, y seguirán siendo, que el enfermo tenga un sufrimiento
insoportable, que su enfermedad sea terminal, que conozca otras opciones
y que disponga de la opinión de, como mínimo, dos profesionales médicos.
A ello hay que unir, claro está, que el enfermo lo haya pedido
insistentemente y desde su plena capacidad mental.

En estos momentos, y aparte el caso holandés, sólo en el estado de
Oregón (USA) es legal la práctica de la eutanasia voluntaria. Conviene
señalar, por cierto, que cuando se habla de «sufrimiento insoportable»
queda incluido el sufrimiento moral, no sólo el físico. Muy
recientemente, y en la ciudad de Haarlem, un médico ha sido absuelto
tras haber ayudado a morir a un anciano de 86 años de edad, antiguo
político, quien, aparte sus enfermedades, había aducido el mero
«cansancio de vivir» para solicitar su suicidio asistido. En todo caso,
una legislación clara y rigurosa habrá de contribuir, precisamente, a
que no haya abusos y, especialmente, a que no se practique nunca la
eutanasia en contra de la voluntad del enfermo. Resulta significativo,
en este contexto, que las estadísticas holandesas demuestren que hay
allí menos eutanasias involuntarias que en países vecinos como
Bélgica -especialmente en Flandes-.

El derecho a morir dignamente -que incluye el derecho a pedir o rechazar
la eutanasia- se contempla así como un derecho humano fundamental,
verdadero derecho de autodeterminación, conquista de un Estado laico y
pluralista donde se respete la libre voluntad de cada ciudadano. Cada
ciudadano al que se considera dueño de su propio destino. El debate y la
decisión del Parlamento holandés marca, sin duda, un punto de inflexión
histórico.

[Nota] *Salvador Pániker es presidente de la Asociación pro Derecho a
Morir Dignamente

                           ------------------

El País http://www.elpais.es/

GEÓLOGOS ESPAÑOLES SITÚAN LA PENÍNSULA IBÉRICA DE HACE 600 MILLONES DE
AÑOS
Por: Antonio Calvo Roy – Madrid

Los continentes se han movido a lo largo de la historia geológica (de
miles de millones de años) de un extremo al otro del globo terráqueo,
juntándose y separándose en un vaivén que aún continúa. Hasta ahora se
pensaba que el noroeste de la península Ibérica estaba situado, hace
unos 600 millones de años, en una esquina del macrocontinente Gondwana:
sin embargo, ha sido posible colocarlo en el mapa con mayor exactitud
gracias a la técnica de datación U-Pb (uranio plomo), utilizada por
primera vez por geólogos españoles para resolver un problema geológico.

"Pensábamos, comparando el dogma establecido con nuestras
investigaciones anteriores, que pasaba algo raro, así que decidimos
apostar por una hipótesis poco probable y resultó ser cierta." Dos
geólogos españoles, Javier Fernández Suárez y Gabriel Gutiérrez Alonso,
han aplicado por primera vez en el mundo la técnica de datación U-Pb
(uranio plomo) por ablación por láser para resolver un problema
geológico. Gracias al uso de esta tecnología y a su hipótesis de
trabajo, han podido averiguar dónde estaba la península Ibérica,
concretamente la actual esquina noroeste (Galicia y parte de Asturias),
hace aproximadamente 600 millones de años.

A lo largo de su historia geológica, que se mide en miles de millones de
años, la mayoría de las rocas se hacen pedazos y vuelven a unirse y se
rompen y se separan nuevamente muchas veces, lo que dificulta saber qué
pasó antes de la última vez que se formó la roca tal y como la vemos
ahora. Dentro de las rocas, de casi todas ellas, hay un mineral llamado
circón, cuyos diminutos cristales, de entre 20 y 150 micras, tienen la
particularidad de pasar de época a época y de roca en roca sin cambiar.
Gracias a su estudio es posible saber con razonable certeza diversos
aspectos de la historia de las rocas que lo contienen. "Lo que hemos
hecho", afirma Gutiérrez, profesor de Geología Estructural en la
Universidad de Salamanca, es consultar el reloj que las rocas tienen
dentro para saber su evolución".

Como joyeros

En el campo, los geólogos recogen las rocas y, en el laboratorio, las
muelen y las someten a distintos procesos físicos y químicos hasta que
obtienen los circones. "De cada 10 kilos de rocas", dice Fernández,
"podemos sacar unos miligramos de circones, que después recogemos con
pinzas de precisión y colocamos en resinas. Tenemos que trabajar con
lupa, como joyeros". Los minúsculos circones son sometidos después a la
técnica de ablación por láser, que Fernández ha llevado a cabo en la
Universidad Memorial, en Terranova, Canadá, en la que pasó sus años
posdoctorales. "No es fácil conseguir acceso a estos equipos analíticos.
Se trata de técnicas muy costosas y muy solicitadas, por lo que no basta
con pagar el precio, hay que tener proyectos interesantes y que gusten a
los que tienen los aparatos". En España no hay sistemas como éste para
datar los circones.

Un proyecto de los dos científicos ha sido seleccionado por los
laboratorios del Museo de Historia Natural de Londres, donde está Teresa
Jeffries, "la máxima experta mundial en estas técnicas". "En Londres
vamos a comprobar si con otra longitud de onda en el láser podemos
obtener resultados más precisos para nuestros circones. Es un privilegio
tener durante un mes una máquina así a tu disposición y poder investigar
con ella, pero nuestro trabajo también les va a ayudar a poner a punto
la técnica".

El láser, gracias a su enorme precisión, permite hacer un disparo de un
diámetro de unas 10 a 30 micras en el circón. El disparo se hace dentro
de una cámara de vacío para poder analizar allí el plasma que se forma
con la volatilización del circón, plasma en el que se mide, mediante
espectrometría de masas, la relación isotópica de uranio, plomo y torio.
Del análisis de esos valores se deduce la edad de los circones, lo que
permite conocer aspectos muy variados de la historia geológica de las
rocas.
"En las rocas en las que hemos estado trabajando, que proceden del
noroeste de la Península, hemos encontrado, mayoritariamente, tres tipos
de circones: de hace entre 600 y 700 millones de años, de hace entre 900
y 1.100 y otros de unos 2.000 millones de años de antigüedad". Han sido
los circones del segundo grupo, los que tienen en torno a mil millones
de años, los que han proporcionado las bases de la hipótesis de trabajo.
"En muchos sitios encontramos circones del primer y del tercer tipo,
pero estos del segundo grupo son muy raros. Pertenecen a la llamada edad
Grenville y es la primera vez que se encuentran en rocas españolas".

Para poder responder a la pregunta de cómo esos circones habían llegado
hasta allí es necesario rehacer los mapas que hasta ahora se tenían
sobre Gondwana, el continente primigenio. Ese primer trozo conocido de
Iberia estaba junto a lo que millones de años más tarde serían los
estados de Carolina del Norte y del Sur, en Estados Unidos; Avalonia (la
actual Terranova) y la parte nororiental de la actual América del Sur,
pero no, como se creía hasta ahora, junto al actual norte de África.
Precisamente, hasta ahora se había colocado a la vieja Iberia junto a lo
que después sería el norte de África porque en ninguno de los dos
lugares habían aparecido circones de edad Grenville, los de hace unos
1.000 millones de años, descubiertos por Fernández y Gutiérrez. Tampoco
se han encontrado circones de este tipo en el oeste de Europa, lo que
sugiere una historia geológica distinta para Iberia que para otras zonas
europeas.

Rompecabezas

"Ahora estamos preparando un proyecto para determinar si hay circones de
este tipo en el actual norte de África, el suroeste de Iberia y en la
Bretaña francesa, para determinar con mayor exactitud si Iberia estaba,
hace 600 millones de años, junto a estos pedazos de tierra". Si
consiguen llevar a cabo su proyecto, que se ha visto afectado por el
retraso en la concesión de las ayudas por parte del Ministerio de
Ciencia y Tecnología, podrán colocar con mayor precisión la pieza de
Iberia en el complicado rompecabezas de Gondwana.

La península Ibérica, tal y como la conocemos, es un territorio muy
joven, ya que todas las cadenas montañosas actuales, por ejemplo, han
surgido en los últimos 20 o 25 millones de años.

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El País http://www.elpais.es/

DORMIR PARA RECORDAR
Por: Sandra Blakeslee – Nueva York

Los científicos espían las neuronas de la corteza cerebral para ver cómo
se forma la memoria

El sueño es imprescindible para consolidar los recuerdos, un proceso por
el cual la experiencia y el entrenamiento se transforman en mejoras en
la actuación personal a través de la memoria y el aprendizaje. Esta
hipótesis se ha visto confirmada por varios experimentos cuyos
resultados se han presentado recientemente, algunos realizados a nivel
celular y otros con sujetos humanos. En estos últimos los experimentos
indican que es necesario dormir en las 30 horas siguientes a una
experiencia para consolidar el aprendizaje. Además, tanto en los
experimentos con neuronas como con sujetos humanos, las dos fases del
sueño existentes parecen resultar imprescindibles para obtener el máximo
provecho de lo aprendido durante el día.

Mediante el aislamiento de porciones de tejido del cerebro de gatos
dormidos y la inspección de millones de células al mismo tiempo, los
científicos han descubierto lo que creen que puede ser un elemento clave
en la maquinaria del cerebro para establecer los recuerdos a largo
plazo.
Parece que durante una fase extremadamente tranquila del sueño, cuando
los investigadores creían que nada sucedía en el cerebro, grupos de
células encargadas de la formación de nuevos recuerdos se transmiten
señales entre sí. La señales, descubiertas hace sólo unos años, parecen
permitir a las células de muchas partes del cerebro construir vínculos
duraderos. Entonces, cuando algunas de las células se estimulan durante
las horas de vigilia, los vínculos se activan y se recupera todo el
recuerdo.

El descubrimiento, descrito por varios científicos en el encuentro de la
Sociedad para la Neurociencia celebrado en Nueva Orleans a comienzos de
noviembre, forma parte de una investigación continuada sobre el papel
del sueño en la consolidación de los recuerdos. Los resultados se
publicarán en la edición de diciembre de Cerebral Cortex.

Aunque se han elucidado muchos de los pasos de este proceso, no se
conocían los mecanismos utilizados por cada célula para establecer
vínculos que crean unas redes de recuerdos que pueden durar toda una
vida. La investigación también hace referencia a uno de los misterios
más profundos de la biología: ¿por qué duermen los animales?

Desde hace tiempo muchos científicos sostienen la teoría de que los
recuerdos se almacenan en una fase del sueño, la fase de rápido
movimiento ocular, o sueño REM. Aunque el nuevo estudio pone esa teoría
en cuestión, también sugiere que las personas y los animales duermen, al
menos en parte, para poder recordar, afirma Terrence J. Sejnowski,
neurocientífico del Salk Institute de San Diego (EE UU).

"¿Por qué casi todos necesitamos ocho horas de inactividad cada noche?",
se preguntó. "Nuestros sistemas sensoriales están al mínimo, los
músculos paralizados y somos muy vulnerables. La evolución debe tener un
propósito en mente".

Durante el día, explicó, penetran en la memoria muchas informaciones,
aunque la mayoría carece de importancia y se puede descartar
tranquilamente. Pero otras informaciones son importantes, dice
Sejnowski. Por tanto, el cerebro necesita mezclarlas con los recuerdos
más antiguos y almacena la nueva información conforme va poniendo al día
la antigua.
El cerebro cumple esta tarea entrando en una serie de estados químicos y
eléctricos durante el día y la noche, dice Alexander Borbely,
investigador de la Universidad de Zúrich (Suiza), que estudia el sueño
en seres humanos.

Cuando las personas están despiertas, explica, su cerebro produce una
amplia variedad de rápidas actividades eléctricas, al liberar muchos
neurotransmisores (sustancias químicas que ayudan a transportar la
información). Se estimulan específicamente las células que se ocupan de
prestar una atención directa a un acontecimiento. Este nivel elevado de
actividad parece señalarlas como objeto de una especial atención durante
el sueño.

Cuando las personas se duermen, su cerebro entra en un estado diferente,
explicó Borbely. Los neurotransmisores que las ayudan a mantenerse
despiertas se reducen hasta niveles mínimos. Al mismo tiempo, regiones
completas del cerebro comienzan a oscilar o a dispararse rítmicamente a
frecuencias más lentas. Durante la noche se producen diferentes patrones
de ritmos espontáneos en lo que denominamos fases del sueño.
Una, la fase REM, es la que se da cuando el cerebro se vuelve muy activo
y produce los sueños. Muchos investigadores han sostenido que durante el
sueño REM se produce la consolidación de la memoria, dice Borbely, pero
podría no ser así. Añade que muchos antidepresivos populares anulan
prácticamente el sueño REM en las personas y, sin embargo, su memoria es
buena.

Para estudiar estos procesos, los científicos de la Universidad Laval de
Quebec (Canadá), dirigidos por Mircea Steriade, han cortado sólo las
conexiones neuronales con el exterior de una pequeña zona del cerebro de
un gato mientras duerme y han visto lo que pasa en esa zona. Al entrar
en el sueño, las células de la corteza cerebral, en la que residen las
asociaciones y los recuerdos, se estimulan por los impulsos procedentes
del tálamo, situado en el interior del cerebro. A medida que se disparan
repetidamente, estas células, dice Steriade, deben estar repasando lo
aprendido durante el día. Este repaso parece seguir, a intervalos,
durante toda la noche, mientras la región que contiene los recuerdos a
corto plazo, el hipocampo, transmite lo que ha aprendido a la corteza.
Cuando se entra en la fase de sueño profundo (de onda larga), las
neuronas de la corteza cerebral parecen aislarse del resto del cerebro y
volverse totalmente inactivas. Pero esto es sólo una apariencia, como ha
visto Steriade. Estas neuronas segregan continuamente diminutas
cantidades de neurotransmisores, lo que se denomina acontecimientos
sinápticos en miniatura, o minis, que son la clave de la consolidación
de los recuerdos, según Sejnowski. La compleja maquinaria de las
sinapsis, la zona de contacto entre neuronas, produce así, en esta fase
del sueño, el refuerzo de la conexión entre las células que han
participado en el acto de prestar atención a algún acontecimiento
durante el día. Las señales eléctricas neuronales producen la activación
de genes, se producen nuevas proteínas y se refuerzan los lazos entre
las células. Días, semanas e incluso años más tarde, cuando se activan
sólo algunas de las células en este circuito reforzado, se recupera el
recuerdo entero.

El sueño y la creatividad

Los nuevos experimentos muestran que las partes del cerebro que
estuvieron más activas durante el día produjeron el sueño profundo con
ondas más largas durante la noche. Esto puede explicar por qué algunas
veces dormir ayuda a resolver un problema con una solución creativa.
Algunas de las células comparten recuerdos durante el día y es preciso
poner en orden el sistema. El científico Terrence J. Sejnowski afirma:
"Siempre ha existido una estrecha conexión entre el sueño y la
creatividad que puede ser el subproducto de la forma en que la
naturaleza consolida los recuerdos".

Jan Born, de la Universidad de Lubeck (Alemania), ha intentado ver en
personas cuál de las dos fases del sueño, la de sueño profundo, que
predomina en las primeras horas y la REM, que se da sobre todo en las
horas finales, es más necesaria para consolidar los recuerdos. Ha visto
que el sueño profundo es suficiente cuando se trata de aprender tareas,
pero que ambos tipos de sueño son necesarios para lograr el máximo
aprovechamiento. Esto sugiere que existe un mecanismo secuencial para la
consolidación de la memoria, que requiere una fase inicial de sueño
profundo (de onda larga) seguido de periodos de sueño REM. En cuanto la
utilidad de quedarse toda la noche estudiando antes de un examen, habría
que estudiar la relación entre la memoria implícita (inconsciente)
estudiada en estos experimentos y la explícita (consciente) necesaria
para aprender una asignatura.

Los falsos recuerdos

La imaginación puede llevar a la gente a cometer lo que se denominan
errores de percepción de la realidad, por los cuales se recuerda un
acontecimiento imaginado como si hubiera sucedido realmente. Son los
llamados falsos recuerdos, que a veces llegan a conducir a sentencias
injustas cuando se producen acusaciones falsas basadas en ellos.
Científicos de la Universidad Northwestern (Estados Unidos) han
comprobado que existen diferencias en la actividad cerebral durante la
formación y la recuperación de recuerdos verdaderos y recuerdos falsos.
Utilizando letreros, imágenes y palabras habladas, los científicos
vieron que cuando se percibía un letrero que luego formaría un falso
recuerdo (que tras el letrero apareciera una imagen del objeto
representado) se producía una mayor respuesta cerebral que cuando el
recuerdo iba a formarse correctamente (que no había aparecido la imagen
tras el letrero). Los voluntarios tenían que intentar visualizar en
todos los casos el objeto al ver el letrero. Al recordar, sin embargo,
la respuesta fue mayor en los casos de recuerdos verdaderos que de
falsos.

Como se sabe, señalan los científicos en la revista Nature Neuroscience,
que las personas tienden a creer que un recuerdo es verdadero cuando se
percibe con mucho detalle y sugieren que los acontecimientos que
conducen a la consolidación de falsos recuerdos contienen más detalles
que los objetos visualizados mentalmente, pero menos detalles que los
recuerdos reales.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

ATAPUERCA ES DESDE HOY PATRIMONIO HISTÓRICO DE LA HUMANIDAD
EFE

La UNESCO ha incluido también entre los bienes artístico-culturales las
iglesias del románico catalán del Valle leridano de Boí, el Palmeral de
Elche, la ciudad romana de Tarraco, en Tarragona y la Muralla de Lugo

Las iglesias del románico catalán del Valle de Boí, en el pirineo
leridano, y los yacimientos paleontológicos burgaleses de Atapuerca
fueron incluidos hoy jueves en la lista de bienes Patrimonio de la
Humanidad de la UNESCO.

Con la inclusión de estos dos bienes artístico-culturales, España ha
logrado que sus cinco candidaturas consigan engrosar la prestigiosa
lista de la Organización de Naciones Unidas para la Educación, la
Ciencia y la Cultura (UNESCO), dijeron fuentes oficiales españolas.

También el Palmeral de Elche, la ciudad romana de Tarraco, en Tarragona,
y la Muralla de Lugo son desde hoy bienes del Patrimonio de la Humanidad
de la UNESCO.
Además de las valiosas joyas arquitectónicas del románico catalán, la
UNESCO no dudó en incluir los yacimientos de Atapuerca, ubicados en
Burgos y que presentan la panorámica más completa de Europa de la
evolución de los homínidos desde hace más de 800.000 años.

Con la inclusión de los cinco lugares españoles propuestos en Cairns,
España cuenta ya con 35 bienes culturales, artísticos o naturales
declarados como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Para más información:
Página sobre Atapuerca
http://www.mncn.csic.es/educacion/expotemp.htm#atapuerca

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

ALAS SOLARES PARA DAR LUZ PROPIA A LA ESTACIÓN ESPACIAL
Por: Carlos Elías

El Endeavour llevará mañana paneles fotovoltaicos a la ISS

Si la situación meteorológica no lo impide, mañana partirá desde el
Centro Espacial Kennedy de la NASA el transbordador espacial Endeavour
con rumbo a la Estación Espacial Internacional (ISS).
Todo está preparado en la agencia estadounidense para comenzar una de
las misiones más delicadas: trasladar desde la Tierra y colocar en la
estructura de la Estación un gigantesco panel solar, el mayor que se
haya enviado al espacio.
Una vez instalado, la ISS cambiará radicalmente su forma: parecerá que
habrá desplegado unas enormes alas cuyo brillo, cuando el Sol se refleje
en ellas, se percibirá desde la Tierra. «Cada vuelo es importante. Pero
el de mañana será espectacular: desplegaremos unos paneles solares de
proporciones nunca vistas. Será la pieza más larga, pesada y compleja de
la actual Estación. Es una misión complejísima. Si todo va bien, no
podrá haber mejor broche de oro para un año plagado de éxitos
fabulosos», señaló ayer, emocionado, el responsable de programas de
transbordadores de la NASA, Ron Dittemore.

Complejidad técnica

Y no le falta razón. Aunque el de mañana sólo será uno de los ocho
conjuntos de paneles solares con los que contará la ISS cuando esté
acabada, previsiblemente en el 2006, será la primera vez que se acomete
una acción de este tipo. Porque la complejidad no es baladí: el panel
solar pesa 17 toneladas y estará formado por dos piezas idénticas, cada
una de las cuales medirá 35 metros de largo por 11 de ancho.

Ambas se ensamblarán en un módulo que contendrá un motor rotativo que
permitirá girarlas sobre sus ejes longitudinales así como baterías y
componentes electrónicos asociados que recolectarán toda la energía del
Sol para convertirla en electricidad. Cuando todo ese conjunto esté
enganchado, el panel medirá 74 metros de largo de punta a punta. Estará
compuesto por 33.000 pequeñas placas fotovoltaicas de ocho centímetros
cuadrados cada una.
Las placas aportarán 64.000 watios de energía a la estación, una
cantidad suficiente, por ejemplo, para abastecer de electricidad a 30
hogares prototipo en los que esté constantemente encendido el aire
acondicionado o la calefacción.

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

LOS PORTADORES PODRÁN TENER HIJOS SANOS
Por: Arturo Escandon - Tokio

Un grupo de médicos japoneses tiene planeado poner en práctica en
diciembre una novedosa técnica de fertilización in vitro en la cual se
emplea semen de un donante seropositivo, aunque las probabilidades de
contagio del cigoto se reducen al 1%.

La técnica consiste en quitar el virus causante del SIDA antes de que
sea empleado en la fertilización externa del óvulo, mediante una técnica
que utiliza la gravedad específica de los fluidos contenidos en el
semen.
Las partes normales del semen tienen una densidad distinta a aquélla del
virus y pueden aislarse de éste por medio de una técnica de laboratorio.

Las estadísticas muestran que la mayor parte de las víctimas del sida
son personas adultas entre los 20 y los 40 años de edad. Es un periodo
especialmente adecuado para la reproducción sexual que, sin embargo, es
desperdiciado si se conoce que uno de los miembros de la pareja es
portador del VIH, puesto que, de producirse la fertilización natural,
hay muchas probabilidades de que se comprometa la salud del bebé. De
resultar exitosa, la técnica podría emplearse para asegurar que una
pareja, en la cual el hombre es seropositivo, pueda procrear sin riesgo
un hijo sano.

La noticia fue comunicada por el equipo de médicos del Departamento de
Obstetricia y Ginecología de la Universidad de Niigata, encabezados por
el profesor Kenichi Tanaka. La técnica será puesta en práctica de manera
conjunta con el hospital tokiota de Ogikubo, donde se llevará a cabo la
etapa clave de separación del virus del semen.
La primera prueba, que se realizará con un matrimonio que ha sido
atendido por el equipo de médicos que lidera Tanaka, está programada
para diciembre.

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LAS NIÑAS CONSUMEN MÁS FRUTAS Y VERDURAS, MIENTRAS QUE LOS NIÑOS TOMAN
MÁS LECHE Y PAN
EFE

Los hábitos y gustos alimenticios parece que varían según el sexo y, en
edades escolares, las niñas consumen más frutas y verduras mientras que
los niños toman más leche y pan, señala un estudio realizado en el marco
de la Campaña de Educación Alimentaria del Consejo General de Colegios
de Farmacéuticos.

Aunque los niños españoles "no comen mal, en general", dijo hoy el
sociólogo Amando de Miguel, que ha dirigido el estudio, sus alimentos
preferidos son las pastas, las pizzas y las hamburguesas.

"Tienen gustos monótonos, aunque palatables" resaltó el sociólogo, para
quien la preferencia por ese tipo de alimentos tiene también algo de
"vagancia alimentaria" al no tener que masticar en exceso, ni que pelar
o quitar espinas.

Para De Miguel, las diferencias en el consumo de alimentos observadas
entre niñas y niños puede ser consecuencia de que las madres transmiten
mejor a las hijas la idea de la buena alimentación o de que las niñas
imiten más a las madres, o también porque a ellas les influya más la
preocupación por no engordar.

Este trabajo se hizo con los resultados de 20.000 encuestas a niños de
diez a doce años, de 3.000 centros escolares del ámbito rural y urbano
de toda España, que fueron los colegios que participaron en la Campaña
de Educación Alimentaria denominada "Plenufar", iniciada hace un año y
que ha contado con la colaboración de 2.989 farmacéuticos.

La Campaña llegó a unos 100.000 escolares, con el objetivo de
transmitirles conocimientos en nutrición y promover hábitos saludables.

El Consejo General de Colegios de Farmacéuticos presentó hoy algunos
resultados de la Campaña y señaló que una de sus preocupaciones era
potenciar el consumo de agua entre los niños así como el de frutas que,
estiman, deberían formar parte del desayuno.

La directora de "Plenufar", Montserrat Rivero, consideró que el efecto
más positivo de la campaña ha sido la adquisición de conocimientos sobre
los alimentos por parte de los alumnos, que antes de las jornadas
formativas no reconocían los macarrones o el arroz como cereales ni el
helado como un producto lácteo.

Destacó también que, gracias a "Plenufar" en un año aumentó el consumo
de pescado ya que, al inició de la campaña, un 51 por ciento de los
niños dijo que lo tomaba dos o tres veces a la semana y, al finalizar,
era un 60 por ciento el que daba esta respuesta.

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CIRUJANOS ALEMANES UTILIZAN CÉLULAS DEL PROPIO PACIENTE EN UN TRASPLANTE
DE ARTICULACIÓN
EP/REUTERS

Un equipo de cirujanos de la Universidad de Freiburg (Alemania) ha
llevado a cabo el primer transplante de dedo utilizando una articulación
completamente artificial, según informa la compañía BioTissue
Technologies AG.

Según BioTissue, la operación tuvo lugar después del cultivo durante
cuatro semanas de células tomadas del cartílago de la costilla del
paciente.

"Con la ayuda de una sustancia portadora, la articulación creció en su
forma tridimensional y pudo ser transplantada", señala la compañía en un
comunicado.
El paciente había perdido la articulación de uno de sus dedos de la mano
derecha mientras manejaba una máquina.

"Esperamos que la articulación recupere su total capacidad de
movimiento", señaló Martin Branedle, portavoz de BioTissue.

Según Branedle, esta operación es un paso decisivo en las
investigaciones de la firma biotecnológica sobre tejidos artificiales:
el desarrollo de tejido humano a partir de células del propio paciente.

La compañía alemana planea ahora lanzar tres productos el año próximo
para el interior de la boca, el cartílago y el huso.
Los dos productos de cartílago y hueso -BioSeed C y BioSeed B- forman
parte de un proceso utilizado para crear la articulación artificial.

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Diario Médico http://www.diariomedico.com/

LAS CÉLULAS MADRE PUEDEN SER UNA TERAPIA EFECTIVA PARA MÚLTIPLES
ENFERMEDADES
Por: Rafael Pérez Ybarra

Utilidad en el cáncer, patologías autoinmunes o el rechazo inmunológico
tras trasplantes

El cáncer, las enfermedades autoinmunes, las patologías
neurodegenerativas y el rechazo inmunológico tras trasplante son algunas
de las posibles dianas terapéuticas con el empleo de las células madre,
según se ha puesto de manifiesto en el V Seminario de Pharmacia y el
Consejo Superior de Investigaciones Científicas que ha coordinado Carlos
Martínez, del Departamento de Inmunología y Oncología.

Las células madre pueden llegar a convertirse en uno de los tratamientos
más eficaces y universales, según se ha manifestado durante el simposio
que, patrocinado por Pharmacia y el Consejo Superior de Investigaciones
Científicas (CSIC), se ha desarrollado en el Centro Nacional de
Biotecnología, de Madrid. Uno de los mayores expertos en este campo, el
profesor Irving Weissman, de la Universidad de Stanford, en California,
Estados Unidos, ha explicado que en su centro ya se han empleado para el
tratamiento de ciertos tumores de mama.

"En 1991 obtuvimos células madre adultas de un grupo de mujeres con
tumor de mama para, en 1995, iniciar ensayos clínicos". El profesor
Weissman ha explicado que actualmente ya tienen a cien pacientes
tratadas con el trasplante de células madre más la quimioterapia
convencional con resultados convincentes.

Efectividad

Las mujeres que habían recibido un trasplante de células madre
adultas -procedentes de la propia paciente- fueron controladas durante
cuatro años y se comprobó que entre un 35 y un 40 por ciento de las
pacientes estaban libres del tumor de mama. "Sin embargo, cuando se
compararon con un estudio del Instituto Nacional de la Salud en el que
se sometió a las mujeres a un trasplante de células hematopoyéticas, la
tasa de pacientes libres de tumor era tan solo del ocho por ciento".

El experto considera que en un futuro se podrá tratar a las pacientes
con tumores de mama localizando los linfocitos T que sean capaces de
atacar a las células tumorales. "Cuando el tumor tras quimioterapia se
encuentre muy reducido, se podrán emplear los linfocitos T específicos
para el tumor. A su juicio, se podría aplicar también en linfomas o en
tumores de riñón".

Cuando se trabaja con células madre hematológicas es lo mismo que sean
embrionarias o adultas. "Ahora bien, si se emplean células nerviosas, es
conveniente que sean cerebrales embrionarias, aunque no sabemos
concretamente los motivos".

Otra las aplicaciones destacadas es el empleo de las células madre en
los trasplantes de órganos para evitar el rechazo inmunológico. "El
rechazo, uno de los problemas más importantes en los trasplantes, se
puede resolver si se trasplantan células madre o precursoras del
donante. De esta forma, se obtiene la máxima compatibilidad entre el
sistema inmune que se genera y el tejido trasplantado".

Weissman también ha indicado que se han iniciado ensayos clínicos con el
trasplante de células madre en sujetos infectados por el virus de
inmunodeficiencia humana (VIH). "Las células madre de los VIH+ son
manipuladas mediante ingeniería genética para prevenir la infección por
el VIH. Después, se trasplanta en el infectado con el objetivo de
controlar la infección". El experto ha señalado que el trabajo se
llevará a cabo en pacientes con el sistema inmune reconstituido en el
que las células madre trasplantadas sean resistentes al virus.

Sistema nervioso

Por último, también es importante el papel de las células madre en la
regeneración del sistema nervioso. "Hemos visto que es posible
reconstituir todo el sistema nervioso con el trasplante de estas células
y que reaprenda todas las acciones que es capaz de ejecutar el propio
sistema nervioso". El Alzheimer o el Parkinson también podrían
beneficiarse de esta opción terapéutica.

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CARLOS MARTÍNEZ, DEL CENTRO NACIONAL DE BIOTECNOLOGÍA: "LA APOPTOSIS ES
UN MECANISMO FUNDAMENTAL EN LA HOMEOSTASIS".

La comprensión de los mecanismos implicados en la transformación
celular -genes supresores de tumores y telomerasa-; la investigación en
la inflamación y la respuesta inmune -quimiocinas-, y la caracterización
de genes y moléculas implicadas en el control de la apoptosis, son los
tres pilares fundamentales en los que se basa la investigación del
Departamento de Inmunología y Oncología, del Centro Nacional de
Biotecnología, del CSIC. Su director, Carlos Martínez, ha explicado que
"en la actualidad, hay en marcha más de 10 programas de investigación
que compiten directamente con los que se llevan a cabo en los mejores
centros internacionales".

El experto ha explicado que la apoptosis es un mecanismo fundamental
para la homeostasis de todos los órganos y tejidos. De hecho, en este
caso las células madre son fundamentales para reconstituir las que
fisiológicamente son eliminadas”.

Estos programas se complementan con otros dos de desarrollo tecnológico
que utilizan la genómica y la proteómica y la investigación de modelos
experimentales que mimetizan las manifestaciones patológicas presentes
en humanos.


Consejo Superior de Investigaciones Científicas http://www.csic.es/
Centro Nacional de Biotecnología http://www.cnb.uam.es/
Universidad de Stanford http://www.stanford.edu/

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EL SENADO CREARÁ UNA PONENCIA PARA LA ACTUALIZACIÓN DE LA LEY EN EL
CAMPO DE LA GENÉTICA
EUROPA PRESS

El Pleno de Senado acordó ayer la creación de una ponencia, en el seno
de la Comisión de Ciencia y Tecnología, para el estudio y la
actualización de la legislación española a los avances obtenidos en el
campo de la bioética, la biotecnología y la genética.

Esta iniciativa, presentada por el senador Ramón Espasa i Oliver, del
Grupo Parlamentario Entesa Catalana de Progrés, salió adelante con el
apoyo de todos los partidos, si bien el Grupo Popular introdujo una
enmienda, en la que advierte de que la actualización de la Ley sólo es
competencia del Gobierno y de las Cortes.

Este proyecto tratará de "recuperar el impulso legislativo en materia de
avances científicos que se dio entre 1977 y 1996", tal y como explicó el
senador progresista catalán. Espasa i Oliver recordó que, en la
actualidad, existen vacíos legales, como por ejemplo, respecto a la
posibilidad de congelar los óvulos y su posterior utilización aplicada a
las técnicas de reproducción asistida.

La enmienda fue aprobada por el conjunto de los grupos parlamentarios
presentes en el Pleno, si bien los portavoces de CiU y PSOE se mostraron
partidarios de crear una comisión "para dotar de un verdadero impulso" a
esta iniciativa, tal y como explicó el senador socialista Cristobal José
López Carvajal.






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