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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 76 - 02 de Diciembre de 2000
Fecha:Sabado, 2 de Diciembre, 2000  03:12:17 (+0100)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 76 - 02 de Diciembre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Magnetismo Cubano.

  - Breve historia criptográfica

  - ¿Qué sueñan los monstruos?

  - América: Las pseudomedicinas al asalto del poder.

  - Científicos: ¡SE BUSCA!

  - Identificada una proteína -la rielina- que podría utilizarse para
realizar el tratamiento y el diagnóstico prenatal de enfermedades
mentales.

  - Japón opta por convertir en delito la clonación humana.

  - ¿Cómo hacer que los futuros premios Nobel del 2030 se interesen en
la escuela por la Ciencia?

  - Los fármacos y la psicología constituyen una excelente terapia
contra el consumo de tabaco.

=== NOTICIAS =========================================================

MAGNETISMO CUBANO.
Por: José Luis Torres - Cuba

En Cuba la principal entrada al país de dólares la aporta el turismo.
Empresarios españoles de reconocidas firmas hoteleras han invertido en
la construcción de hoteles en las atractivas playas cubanas.
Y, hablando de atracción, nos llama la atención la aplicación del
magnetismo para mejorar la calidad del agua de las piscinas. Veamos la
noticia del sitio Web cubano sobre esta aplicación del magnetismo:

************

Cuba visión internacional http://www.cubavision.cubaweb.cu
Subject: noticia
Date: Wed, 22 Nov 2000 01:19:36 -0500

ACENTÚAN ALTO VALOR DEL TRATAMIENTO DE AGUA MAGNETIZADA EN PISCINAS.

Luego de más de dos años de iniciado en el país el  tratamiento
magnético del agua de las piscinas, especialistas del  Ministerio de
Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente (CITMA) destacaron  el valor
ecológico de este método, considerado un centinela contra  bacterias,
virus y otros microorganismos.

Héctor Vidal Iglesias, especialista en tratamiento magnético a  fluidos
en la sucursal avileña de EMPRESTUR S.A, dijo que esta  tecnología se
emplea en el país en 14 piscinas de varias cadenas hoteleras, incluida
la española Sol Meliá, de gran prestigio  internacional.

Hoy en Cuba existen dos hoteles cinco estrellas -el Meliá Cayo Coco, en
Jardines del Rey, y el Río de Oro, en Guardalavaca,  Holguín- que desde
la fase de proyecto concibieron tratar magnéticamente toda el agua.

El técnico aseveró que luego de monitoreos realizados se  constató la
reducción de más del 50 por ciento de los productos químicos (cloro,
alguicidas, bactericidas y precipitadores, entre otros) utilizados
tradicionalmente en el tratamiento del agua de las albercas, con un alto
valor en divisas en el mercado internacional.

Este sistema, además de mejorar la calidad del agua, tiene otras
ventajas como el aumento de la transparencia, mantiene la estabilidad
del PH y la asepsia del líquido, elimina el olor a cloro y, por
consiguiente, reduce las posibilidades de agresión química al cuerpo
humano.

El tratamiento magnético, además, alarga la vida útil de las redes
hidráulicas, al eliminar las incrustaciones y la corrosión en las
tuberías metálicas y otros conductos.

La experiencia se ha extendido en Ciego de Ávila con excelentes
resultados a centros gastronómicos, centrales azucareros, locomotoras a
vapor, industria alimentaria y bombas distribuidoras de combustibles.

Vidal Iglesias precisó que el agua se magnetiza cuando circula entre
imanes colocados en las tuberías, donde se forma un campo magnético que
modifica algunas de las propiedades físico-químicas del líquido, como el
PH, la tensión superficial y la conductividad eléctrica.

La investigación sobre protección microbiológica al agua, fue una de las
que recibieron categoría de Relevante en la segunda etapa del XIII Forum
de Ciencia y Técnica en Ciego de Ávila y resultó nominada por el CITMA
para optar por el Premio Nacional a la Innovación Tecnológica, resultado
que se dará a conocer el próximo 15 de enero, Día de la Ciencia Cubana.

CONEXIONES:
SITIO WEB DE LA CIENCIA CUBANA / MINISTERIO DE CIENCIA TECNOLOGÍA Y
MEDIO AMBIENTE CITMA / AGENCIA DE MEDIO AMBIENTE / AMA / INSTITUTO DE
INFORMACIÓN CIENTÍFICA Y TECNOLOGÍA / BIBLIOTECA NACIONAL DE CIENCIA Y
TECNOLOGÍA / POLO CIENTÍFICO DEL OESTE

************

La idea del agua y el combustible tratado con imanes fue traída a Cuba
en los años 60 y 70, por ingenieros y químicos soviéticos que lo
acreditaban por investigaciones científicas realizadas en la URSS.

Mike R. Powell (ingeniero químico del laboratorio de investigación y
desarrollo en Richland, Washington), refirió que no existe investigación
de rigor que apoye los pretendidos efectos de los imanes sobre el agua y
los combustibles. Los trabajos son muy contradictorios al respecto por
lo cual debemos estar muy escépticos sobre estas pretensiones (Magnetic
Water and Fuel Treatment: Myth, Magic, or Mainstream Science? Skeptical
Inquirer, January/February 1998).

Raíces de la magnetoterapia

Los imanes naturales deben haber sido objetos muy llamativos para el
hombre primitivo, posiblemente le atribuyó poderes especiales.

El médico y alquimista Paracelso (1493-1541) afirmó que todos los seres
vivos están bajo el influjo "sidero magnético de los astros", planteaba
un "magnetismo universal y de los astros". Hizo "curaciones" con piedras
o minerales magnéticos. El astrónomo vienés  Maximilian Hell (1720-1792)
sustituyó el magnetismo celeste y mineral de Paracelso por una varita
magnética. El estudiante de medicina austriaco Franz Anton Mesmer
(1734-1815) se inspiró en Paracelso, e introdujo en su tesis presentada
en la Universidad de Viena, en 1766, la influencia de los astros en los
organismos vivos. Luego plagió a Hell en 1774, usó varitas y anillos
magnéticos, aunque después se percató que podía lograr iguales
"curaciones" sin los imanes. Mesmer creó la seudoteoría del "magnetismo
animal".

Magnetoterapia cubana

En Cuba no hay referencias de la existencia de algún médico o curandero
que usara imanes, ni varitas magnéticas en siglos pasados. Pero si hubo
un milagrero famoso que magnetizaba el agua, aunque sin imanes. Fue
Miguel Alfonso Pozo, llamado Clavelito, muy famoso en toda Cuba al
principio de la década del 50. Este campesino de Santa Clara tenía un
programa radial a las 11 de la mañana por la emisora Unión Radio y
cantando en forma de décimas sugería colocar un vaso con agua sobre la
radio para que se magnetizara (en aquella época la radio funcionaba con
bombillos). Después de una hora de programa el radioyente debía tomarse
esta agua pensando que el poder de curarse y mantener su salud estaba en
tal agua; además, podía pedir sacarse la lotería, resolver un empleo,
obtener una casa o un marido, refería que su secreto era la fuerza de su
pensamiento.

Clavelito explicaba que también se lograba agua magnetizada si se
colocaba el vaso con agua sobre un tocadiscos que estuviese
reproduciendo un disco de él o poner el vaso frente a una fotografía de
él durante una hora. Refería que su poder era el magnetismo que toda
persona posee y esa era la causa de su fuerza de pensamiento.
Cuando Clavelito llegaba a un pueblo la gente corría tras él para
tocarlo y pedir milagros. Decía que él no era espiritista, ni astrólogo
ni mago ni curandero; refería haber curado a miles con testimonios
verídicos y daba su dirección para que los que habían sido beneficiados
le enviaran una carta con una foto. Con estos materiales selectivamente
enviados, editó sus libros de autopropaganda. Clavelito inteligentemente
recomendaba que aunque se tomara el agua magnetizada, se consultara al
médico y se siguieran sus indicaciones, y no tomara medicinas recetadas
por curanderos.

Clavelito decía haber curado cancerosos, leprosos, diabéticos,
inválidos, dementes, ciegos, epilépticos, mujeres estériles, anémicos y
estreñidos. Clavelito posteriormente fundó una fábrica de cosméticos y
al final se dedicó a la política, después de lo cual se extinguió su
popularidad. Hasta ahora ha sido el mas famoso de los milagreros
cubanos.

En los años 60 entran los médicos soviéticos a nuestro país. Algunos de
ellos daban crédito a pseudociencias, entre ellas el diagnosticar
enfermedades basada en la radiestesia manual, biorritmos, etc.

Hoy en día abunda en el mundo el surtido de aparatos fraudulentos
basados en uso de imanes. No solo pulseras, también plantillas para los
pies, antifaz, jarras para agua con imanes en su fondo, alfombra
magnética para acostarse a dormir, collares magnéticos. En una jornada
de Medicina Natural, Tradicional y Bioenergética celebrada en nuestra
Facultad de Ciencias Médicas, asistió el famoso gurú mexicano Shaya
Michan, el cual es dueño de una empresa que vende todo un surtido de
dispositivos magnéticos para magnetoterapia. Él tiene enfermos que
afirman haber sido curados  de cáncer, SIDA, insuficiencia renal
crónica, y otras enfermedades.

Con la creación de las tiendas de dólares en el país, han aparecido las
pulseras magnéticas y aretes magnéticos. Las primeras a un costo de 11
dólares para combatir la hipertensión arterial y otras
enfermedades. En eventos científicos nacionales de ortopedia algunos
médicos han presentado trabajos de exitosos tratamientos
electromagnéticos en fracturas óseas. Refieren que la actividad
osteoblástica es más rápida, el callo óseo evoluciona más rápido.
También se usa para dolores óseos, lumbalgias, artritis, tendinitis,
etc. Otros usan la magnetoterapia para el insomnio, migraña, impotencia
sexual, litiasis renales. En Cuba se construyen aparatos para
magnetoterapia y se han usado en diferentes hospitales.

Es de señalar que en el servicio de hemodiálisis de nuestra provincia
hemos tenido varios pacientes hipertensos que abandonaron el tratamiento
científico de la hipertensión porque la pulsera magnética, ya fuera
extranjera o de fabricación nacional, les hacían "sentirse mejor", que
estar bajo la esclavitud de los horarios de ingestión del fármaco y/o
los efectos secundarios de los medicamentos hipotensores.

Lo real es que la tensión arterial de esos "hipertensos magnetizados"
nunca les bajó, y al final fueron a parar a la insuficiencia renal
crónica, cuyo costo de tratamiento para el Estado es mucho más elevado
que el de la hipertensión (hemodiálisis y trasplante renal), sin olvidar
lo más importante, las fatales complicaciones a las que van los
hipertensos sin tratamiento. Piense en los otros hipertensos cuyas otras
complicaciones los hicieron ir a otras especialidades.

Curiosamente para realizar las hemodiálisis se necesita tratar el agua
para "ablandarla" o desmineralizarla antes de que llegue al riñón
artificial. Las plantas de tratamiento de agua para hemodiálisis no usan
imanes para este propósito. Existen plantas de tratamiento que usan
suavizadores químicos, como resinas de intercambio iónico, y otras usan
un principio físico, la ósmosis inversa. Y a pesar de que los
pseudocientíficos afirman que al agua magnética evita y cura
enfermedades, mejora la circulación de la sangre, controla la tensión
arterial, mejora el crecimiento de los tejidos, reduce la inflamación,
mejora el estado inmunológico del enfermo, previene las caries y hasta
el cáncer, jamás los riñones artificiales han usado imanes para estos
presuntos propósitos pues carecen de fundamento científico.

Lo llamativo de todo esto es que la Academia de Ciencias de Cuba da como
cierto estos usos del magnetismo en el tratamiento del agua y
combustibles. Al igual que el Ministerio de Salud Pública de Cuba, apoya
el uso de la magnetoterapia en diferentes enfermedades (y no se debe
confundir con la aplicación científica diagnóstica imagenológica del
magnetismo, como es la Resonancia Magnética Nuclear).

Nunca se ha desmentido a la magnetoterapia por nuestros medios de
información. Tampoco se aceptan publicar estas críticas, pues la
política del Estado es propagar y aplicar la llamada Medicina,
Natural, Tradicional y Bioenergética.

Pero, esta noche no olvide orientar su cama con una brújula con la
cabecera hacia el Norte...

PD: (parece que los tíos de acá le están sacando $ a los de allá con eso
del agua de piscina tratada con imanes...)

Para más información:
CSICOP / Skeptical Briefs / March 1996 / Reality Check: Psychics,
Physics and Magnets. URL:http://www.csicop.org/sb/9603/magnets.html>;
CSICOP / Skeptical Inquirer / January 1998 / Magnetic Water and Fuel
Treatment: Myth, Magic, or Mainstream Science?
URL:http://www.csicop.org/si/9801/powell.html>;
CSICOP / Skeptical Inquirer / July 1998 / Magnetic Therapy: Plausible
Attraction? URL:http://www.csicop.org/si/9807/magnet.html>;
CSICOP / Skeptical Inquirer / July 1998 / Biomagnetic Pseudoscience and
Nonsense Claims
URL:http://www.csicop.org/si/9807/magnet2.html>;
Quackwatch/index of questions/magnet terapy/
URL:http://www.quackwatch/04ConsumerEducation/QA/magnet.html>;

                           ------------------

Heraldo de Aragón http://milenio.heraldo.es/html/ciencia.htm

DE LA CLAVE DEL CÉSAR A LOS ALGORITMOS DE ENCRIPTACIÓN
Por: Borja Marcos

Suponga que necesita enviar un mensaje por un asunto de vida o muerte y
no confía en absoluto en su portador. Suponga, además, que el mensaje
será completamente inútil si una tercera persona llega a conocer su
contenido. ¿Qué hacer? La solución es codificar el mensaje de manera que
solamente el destinatario sea capaz de descifrarlo.

Esta situación se ha dado a lo largo de toda la historia de la
humanidad. El acceso a la información (o la diseminación de información
falsa) puede decidir una batalla, hacer triunfar o fracasar una
operación comercial, etc. En la actualidad, la criptografía es la
herramienta fundamental para el desarrollo del comercio electrónico.
Los métodos infantiles, como sustituir unas letras por otras (clave del
César), se empleaban en tiempos de los romanos, pero hoy resultan
completamente inútiles. La historia de la criptografía ha sido una lucha
constante entre los diseñadores de nuevos algoritmos y los
criptoanalistas, algo así como la permanente lucha entre los fabricantes
de cerraduras y los ladrones.

Mientras los sistemas se han hecho cada vez más complejos, los
criptoanalistas han perfeccionado sus técnicas. Diseñar un algoritmo de
encriptación seguro hoy día es una tarea extremadamente difícil; es
impensable crear uno no siendo experto en la materia. Por esta razón,
los métodos de encriptación son como las cerraduras. Un valor
secreto –un número–, llamado clave, altera el funcionamiento del
algoritmo, de manera que un mensaje encriptado con una clave dada
solamente puede ser decodificado con la misma clave.
El algoritmo puede ser público, pero la clave es inútil si se divulga, y
no siempre es posible citarse con el interlocutor en un bar para
comunicársela. Para ello –y otras aplicaciones–, se han diseñado los
llamados algoritmos de clave pública, que emplean dos claves en lugar de
una. Una de ellas, la llamada «pública», se emplea para encriptar el
mensaje, que se podrá descifrar únicamente con la privada. Este sistema
permite difundir sin peligro la clave pública.
Como es lógico, por muy seguro que resulte un algoritmo de encriptación,
siempre sucumbirá a un ataque de fuerza bruta, consistente en probar
todas las claves posibles. Por este motivo se emplean números
descomunales. Conforme crece la potencia de los computadores se emplean
claves mayores. El tamaño de clave se mide en bits (dígitos binarios) y,
por ejemplo, el algoritmo estándar americano DES (quizá el más utilizado
hoy día), emplea claves de 56 bits (72.057.594.037.927.936
posibilidades); los nuevos algoritmos pueden emplear claves de 128
(340.282.366.920.938.463.463.374.607.431.768.211.456 posibilidades).

En el caso de los algoritmos de clave pública, es necesario que,
conociendo una de las dos claves, no sea posible conocer la otra; para
ello se aprovecha algún problema matemático de difícil resolución. Por
ejemplo, en el algoritmo RSA –el más utilizado en la actualidad–, para
poder hallar las claves es necesario factorizar un número muy grande,
una operación inabordable con números muy grandes, del orden de 1.024 ó
2.048 bits. Aunque si alguien descubriera un método revolucionario –cosa
muy improbable– para hacerlo, la clave se volvería inservible.

UN FUTURO CUANTICO

Los computadores cuánticos, hoy día en fase temprana de investigación,
podrían llegar algún día a facilitar la factorización casi instantánea
de los números que hoy empleamos como claves públicas, haciéndolas
inservibles. Sin embargo, la física cuántica ofrece a cambio una nueva
posibilidad: la criptografía cuántica. Aprovechando las propiedades de
las partículas, como el principio de incertidumbre, es posible crear un
sistema que permitiría detectar la interceptación del mensaje y al mismo
tiempo garantizar su secreto. Se han realizado experimentos que permiten
aventurar la viabilidad de tal sistema, aunque para ello faltan aún
algunos años. Si los computadores cuánticos llegan a ser una realidad
algún día, es posible que la criptografía cuántica tome el testigo en la
carrera entre quienes crean los códigos y quienes se dedican a
romperlos.

LA ERA MODERNA
Hasta este siglo, la criptografía era un arte guardado en el más celoso
secreto. La era moderna de la criptografía comienza cuando Claude E.
Shannon publicó, en 1949, su artículo «Communications Theory of Secret
Systems», definiendo las propiedades que debía tener un algoritmo de
criptografía, convirtiéndola en ciencia. Su publicación en una revista
no clasificada dio además el pistoletazo de salida para su investigación
pública. Por otro lado, los computadores se han convertido en una
herramienta de comunicación, poniendo al alcance del público los más
potentes algoritmos.

[Nota] * Borja Marcos es experto en seguridad informática y moderador de
la Lista Escépticos – La Corrala -  de la ULPGC cuyo FAQ pueden leer en
http://www.cs.umd.edu/~arteaga/escept/FAQ.html#lista.subs
                           ------------------

¿QUÉ SUEÑAN LOS MONSTRUOS?
Por: Javier Armentia

Un tratado incompleto sobre la psicosis.

Psicosis, o sea "condición de la mente", normalmente mala condición, es
decir, enfermedad. ¿Cuál es el estado normal de la mente, nos podríamos
preguntar? Tenemos siempre la sensación, al hablar o pensar de "la
mente" que se trata de algo ajeno a nosotros. Siglos y siglos en los que
nos han vendido la separación entre cuerpo y alma, o sea, entre cuerpo y
mente, que lo hemos somatizado, y nos representamos una especie de
homúnculo viviendo entre los billones de conexiones neuronales, que se
llama como nosotros, que dirige, a modo de comandante Kirk, el resto de
la nave. La psicosis, tendemos a pensar, es la locura de ese navegante.
No la nuestra.

Lo cierto es que psicosis es un término extraño, porque describe un
síntoma, no una enfermedad. Porque son muchas las enfermedades que
llevan a experimentar episodios psicóticos... o a residir de lleno en la
psicosis. En cualquier caso, el problema terminológico no es nada en
comparación con el
descriptivo. ¿A qué nos referimos realmente? Por ejemplo, se suelen
apuntar a varias características en los tratados de psiquiatría. Vamos a
irlas analizando porque nos pueden conducir a mundos interesantes...

1. Una falta de percepción sobre el estado mental propio. Se suele
considerar esto como un factor que puede avisar de la psicosis. A veces
se convierte en una sensación de que alguien o algo controla nuestra
mente, o ha colocado esos pensamientos dentro de nosotros, que no
podemos hacer nada
para evitarlo.

2.  Tener un conocimiento, percepción o interpretación que normalmente
no es compartida por el resto de personas de nuestro mismo entorno
sociocultural. Es decir, podemos tener alucinaciones, percepciones
vívidas de que algo sucede (o nos sucede) que el resto de personas no
tiene. Podemos también interpretar lo que percibimos de una manera
diferente. A veces establecemos nexos de unión, o causalidad, entre
sucesos, de una manera que no es "lo normal". Más aún, podemos tener la
sensación de que los locos son ellos, que no se dan cuenta de lo
patente, lo obvio.

Las dos características principales muestran cómo puede ser muy
sencillo, cómo ha sido muy sencillo a lo largo de nuestra historia,
interpretar como psicóticos cualquier comportamiento asocial, o
antisocial; en una sociedad psiquiatrizada la disidencia política podría
ser convertida en enfermedad, por ejemplo. De la misma manera que en una
sociedad levítica, la disidencia se convierte en pecado. Que viene a ser
lo mismo, conste. Un análisis de este problema a lo largo, sobre todo,
de los años 50 y 60 condujo a movimientos antipsiquiátricos, a una
interpretación de la locura en términos sociales y culturales. Los locos
no eran sino un residuo estadístico dentro de una sociedad normal. Su
psicopatía no era más que sociopatía, muy normalmente provocada por
circunstancias socioeconómicas. El lamentable hecho de que los
manicomios fueran vertederos humanos, que la atención médica y
asistencial fuera acorde con esos lugares no hacía sino mostrar a
las claras la necesidad de una revolución. Uno no podría decir, visto lo
que fue pasando después, el desmantelamiento de una red asistencial que
debería haber sido mejorada, el soltar a las familias a sus locos sin
más... etc, si la revolución fue en la dirección adecuada. Más bien no,
como suele pasar
cuando las cosas se hacen por los dictados de la moda.

Paralelamente, de todas formas, y poco a poco, el estudio de la mente en
sus niveles bioquímicos, iba mostrando otra realidad. De la misma manera
que los conceptos de la mente se iban plasmando en estructuras físicas,
en transportes de sustancias, los neurotransmisores, entre las sinapsis
entre
neuronas, la enfermedad mental empezaba a hacerse patente como mal
fisiológico... unas veces como un imbalance en los niveles químicos,
otras veces como funcionamientos anómalos de las estructuras que debían.
Poco a poco, la enfermedad mental ha ido adquiriendo ese carácter de
enfermedad fisiológica. Una vez más, la ciencia ha ido juntando lo que
el mito había separado: cuerpo y alma, mente y cuerpo.

Repertorio de la Psicosis

El término que se nos antojaba impreciso, confuso, o maleable por la
opinión pública, va tomando así una existencia real. Se convierte en un
repertorio de enfermedades, de síndromes, que conviene recorrer.

Esquizofrenia: "Tengo alucinaciones, a veces serpientes me recorren el
cuerpo mientras descanso en el sofá. Otras, me suben hormigas y me
rodean la cara. También puedo oír voces, dentro de mí. Son a veces voces
amigas, otras me mandan hacer cosas. Lo malo es cuando discuten entre
ellas sin hacerme caso. Y no puedo sacarlas de ahí dentro, ni hacer que
se callen. Lo cierto es que a veces soy Dios, o Dios se apodera de mi
cuerpo. Otras son extraterrestres, fuerzas muy poderosas que toman
control de mi cuerpo..." Un 1% de la población siente alguno de estos
síntomas. Son esquizofrénicos, y aún no se sabe qué lleva a sufrir esta
enfermedad. Aparece a menudo en la adolescencia o hacia los veinte años.
Tiene un marcado componente hereditario. Y no se cura, aunque puede ser
tratada y el esquizofrénico llevar una vida normal, a veces con
episodios de demencia solamente, gracias a medicación y también podría
ser que con terapia congnitivo-conductual.

Desorden esquizoafectivo: Sumemos una esquizofrenia a cambios súbitos
del estado de ánimo: manías o depresiones. Lancemos unos días los
síntomas de unas, otros días los de otras, a veces todo a la vez.
Tenemos así un complejo cuadro que a veces se trata con medicamentos
antidepresivos, otras ha llevado al paciente a tratamientos
electroconvulsivos (o sea, los llamados electroshocks). Como en la
esquizofrenia, ni el origen ni la cura se conocen. Pero la enfermedad se
logra paliar, al menos en sus efectos más intensos.

Trastorno bipolar (maniaco-depresivo): Por lo menos he sufrido dos
episodios en los que mi estado de ánimo, mi capacidad de hacer cosas, se
han visto seriamente alteradas. A veces me siento capaz de comerme el
mundo, le llaman manía o hipomanía. Otras el mundo se me ha comido del
todo, la depresión. Los episodios maníacos suelen durar menos que los
depresivos (típicamente, los primeros entre medio mes y dos meses; los
otros medio año normalmente).

Se suelen distinguir seis tipos diferentes de esta enfermedad, según
incluyan o no los diferentes episodios de actividad o depresión. Algunos
aparecen en la infancia, otros durante toda la vida. Lo normal de esta
enfermedad hace que la farmacopea asociada sea muy extensa. Del litio al
Prozac. Antidepresivos, anticonvulsivos, neurolépticos,
benzodiacepias... consiguen disminuir ese porcentaje de un 10% de
suicidios entre personas que sufriendo esta enfermedad no han sido
tratadas adecuadamente. Hay causas físicas, como problemas hormonales
(las mujeres suelen tener más ciclotimias que los hombres, a veces tras
el parto, otras en la menopausia, por ejemplo). Hay una directa conexión
con el consumo compulsivo de sustancias adictivas. ¿Se cura? A veces es
difícil decir que no, otras a uno le vuelve una mirada acuosa y perdida
de vez en cuando, tras dejar de tomar los medicamentos que reponen el
trabajo neuronal. Otras veces, esa mirada aparece cuando se teme que
nunca se podrá dejar de tomar la medicación.

Trastornos paranoídes: Uno tiene convencimiento de algo que sucede, pero
el resto del mundo sabe que no es real. O eso me dicen. Posiblemente
porque me quieren volver loco. Lo cierto es que no han conseguido
encontrarme nada. A veces me temo que realmente me pasa algo, otras me
temo que es mi familia, mis amigos o en el trabajo donde me están
puteando. Cómo no, si a veces siento que es todo el mundo el que se ha
puesto en contra mía.

Se suele estimar que estos trastornos paranoídes afectan a 3 de cada mil
habitantes. Son muy variados: el síndrome de Capgras (cuando uno cree
que una persona cercana ha sido "sustituida" por un impostor); el
síndrome de Cotard (cuando uno cree que ya no existen o están a punto de
dejar de
existir su familia, su dinero, el resto del mundo o a veces partes de su
propio cuerpo); el síndrome de De Clerambault (la "erotomanía", cuando
uno cree que otra persona, normalmente superior jerárquica o
socialmente, o un famoso, está enamorado perdidamente de él); el
síndrome de Fregoli (uno imagina que una persona cercana va a por uno,
tomando apariencias o identidades diferentes para cumplir su fin); la
psicosis inducida (llamada "folie à deux", uno comparte las psicosis de
alguien cercano, a quien considera en cierto modo superior); el celo
patológico (uno está convencido de que la pareja le engaña
continuamente); las ilusiones persecutorias (llamadas "querulantes": uno
se siente perseguido o asediado por otra persona).

[Nota: todos ellos son psicosis salvo cuando son reales, algo obvio que,
en cualquier caso, conviene mencionar.]

El tratamiento de estas ilusiones paranoídes es tan variado como cada
una de ellas lo es. A menudo el paciente no puede saber que todo es
ilusorio, y si es llevado al médico, todo será parte del complot que
cree que existe contra él. Hay medicamentos antipsicóticos que pueden
ser empleados, como clorpromacina, droperidol, flupentixol, flufenacina,
haloperidol, tioridacina, trifluoperacina, zuclopentixol, clozapina,
olanzapina o risperidona... Qué nombres para sustancias capaces de hacer
desaparecer ese amor patológico que siente por mí Sharon Stone. O no,
porque no siempre uno
puede volver de esos síndromes al mundo real.

Conforme extraía el repertorio (incompleto, pero creo que globalmente
correcto) de las psicosis, iba sintiendo -acaso como le haya estado
pasando al lector- que yo mismo había tenido o tenía parte en ello, que
había territorios dentro de mí psicóticos. Si a ello uniéramos otras
enfermedades que también afectan a la memoria, a la capacidad de
razonamiento o percepción, o que provocan ataques durante los cuales
desaparece esa razón navegante que parece llevar todo nuestro organismo
adecuadamente, podríamos empezar a sentirnos un frágil barquito en un
mar de enfermedades.

Cuando el sueño de la razón produce monstruos, podemos pensar qué sueñan
los monstruos, qué otros monstruos duermen agazapados ahí dentro. O ahí
fuera. Tantas neuronas como estrellas tiene nuestra Galaxia están
conformando ese preciado don de kilo y pico de peso dentro de nuestro
cráneo. Que estiran sus dendritas tocándose casi unas con otras por esas
sinapsis que en número se nos hacen casi infinitas. Sólo cuando todo va
bien, todo va bien. Y Perogrullo sabe que esta afirmación es terrible,
porque significa que cuando la menor cosa no funciona, todo puede ir
mal.

[Nota] * El presente artículo de don. Javier Armentia, director del
Planetario de Pamplona y Presidente de ARP-SAPC, aparece publicado en la
Revista Arte y Comunicación (ARTyCo) del mes de Diciembre de 2000.

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LA MEDICINA ALTERNATIVA COBRA POPULARIDAD EN EL CONTINENTE AMERICANO
Por Andrés González - Salutia

Cada vez son más los pacientes que apelan a terapias alternativas en el
continente americano. Sin embargo, la medicina tradicional aún no ha
abrazado completamente esta práctica, que algunos afirman carece de
validación científica.

En un debate reciente entre el doctor Arnold S. Relman, editor emérito
de la Gaceta de Medicina de Nueva Inglaterra y Andrew Weil, propulsor de
la medicina alternativa y complementaria en Estados Unidos y director
del Programa de Medicina Integral de la Universidad de Arizona, esta
realidad quedó de manifiesto.
El debate se centró en la posibilidad de una unión futura entre las
prácticas médicas convencionales y las alternativas.

La propuesta de Weil aboga por una combinación de la medicina
alternativa con la medicina convencional que generaría una nueva
entidad: la medicina integral. "Es el futuro y nuestras instituciones de
salud no sobrevivirán sin ella", afirma Weil.

Para Relman, por el contrario, la medicina alternativa se aparta de la
ciencia moderna y depende para su verificación en creencias personales y
experiencias subjetivas, mientras que la ciencia médica enseña a buscar
la evidencia objetiva antes de adoptar cualquier método clínico.

Sobre el tema, comenta la doctora Paz Venturelli, cirujana y
vicepresidenta de la Sociedad Médica de Acupuntura de Chile: "En la
búsqueda de la salud del hombre debe usar todas las herramientas
posibles", indica. "Por ejemplo en Chile, habría que integrar incluso
las medicinas autóctonas de la región, como la medicina mapuche y la
medicina tradicional del imperio inca, que tuvo un gran desarrollo",
añadió.

También el doctor Mario Draiman, presidente de la Asociación Médica
Homeopática Argentina y autor de "Las personalidades homeopáticas",
sugiere que la medicina del futuro tendría que cambiar lo que considera
un paradigma materialista, mecanicista y positivista. "Deberá entender
al ser vivo como lo que es: una unidad bioenergética y psicosomática
indivisible", dijo.

Medicina alternativa versus medicamentos tradicionales

De acuerdo con Weil el crecimiento de la medicina alternativa en todo el
mundo es tal, que en el presente gran cantidad de pacientes se inclinan
por las terapias alternativas. "Y si los pacientes usan más y más la
medicina alternativa es porque les funciona. Lo que estamos presenciando
es una poderosa fuerza social y cultural", indicó.

Weil destacó que un artículo publicado por la Gaceta de la Asociación de
Medicina de Estados Unidos menciona que miles de estadounidenses son
víctimas de errores en la medicación. "En contraste con los pocos
desastres que ocasiona la medicina naturista, estos medicamentos han
sido rigurosamente estudiados, han pasado los mecanismos de regulación
de la Administración de Alimentos y Fármacos y aún así son capaces de
producir tales grados de daño a la salud", señaló Weil.

Validación

El mercado de los productos alternativos, generalmente no está regulado
por otra norma que no sea la ley de la oferta y la demanda.
Así, productos de eficacia poco probada y de dudosa reputación, conviven
en el mercado irregular con el ginseng, reconocido tanto por su uso
tradicional milenario en China, como por estudios de laboratorio que
confirman sus cualidades terapéuticas.
La charlatanería y la especulación son, sin lugar a dudas, más un lastre
de la medicina popular que de la medicina convencional.
Pese a ser un acérrimo defensor de no mezclar la ciencia con la
creencia, el doctor Relman reconoce que "la medicina constantemente
opera en áreas de incertidumbre, donde aún no se tiene suficiente
evidencia".
Esto hace que en ocasiones también surjan dudas sobre qué niveles de
constatación exigir a terapias emergentes que se basan en antiguas
prácticas, como por ejemplo, la medicina oriental o la andina.

Reconocimiento oficial

"En México la homeopatía tiene una historia desde hace 150 años. Fue el
primer país que la oficializó en el mundo como una práctica regular
desde 1986", comenta el médico cirujano con postgrado en Homeopatía,
doctor Fernando Domínguez Bello.

Actualmente Costa Rica y Cuba reconocen y fomentan también la homeopatía
como una práctica médica oficial.
Aunque no reconocida oficialmente, también en Argentina y Brasil la
medicina homeopática tiene una gran aceptación; mientras que la
acupuntura fue reconocida como una especialidad médica en Brasil por el
Consejo Federal de Medicina de ese país desde 1995.
En Chile la Sociedad Médica de Acupuntura obtuvo recientemente el
reconocimiento del Colegio Médico de Chile y del Ministerio de Salud.
Igualmente se la reconoce en Venezuela, Ecuador y Perú.
Dentro del marco del Tratado de Libre Comercio de América del Norte, se
constituyó desde 1994 una Comisión para la Medicina Oriental y la
Acupuntura.
Anualmente los tres socios comerciales de Norteamérica reportan entre sí
los avances alcanzados e intercambian programas y procedimientos de
regulación e institucionalización.
En México, aunque la Secretaría de Salud ha postergado la Norma Oficial
Mexicana con respecto a la acupuntura para el año 2003, programas sobre
esta rama de la medicina oriental se imparten en las universidades más
importantes del país.
Muchos médicos formados en la medicina alópata se especializan hoy en
México en terapias alternativas muy populares y aspiran a verlas
insertadas en el ámbito de la medicina general.

El médico acupunturista Guy de Saint Cyr indica que podría haber "un
futuro promisorio para el bienestar humano si se sintetizan las visiones
filosóficas y médicas de Oriente y Occidente".
Esto podría dar "una nueva forma de entender el fenómeno de la salud y
la enfermedad, en la búsqueda de formas de ampliar los recursos de la
medicina preventiva y regenerativa y en el avance hacia una nueva
cultura de la salud", añadió.

[Nota] *Este artículo, que apareció publicado en el canal en español de
la CNN el pasado 13 de Julio de 2000, es un claro aviso de lo que se nos
viene progresivamente encima, de la mano de profesionales de la salud y
de entidades corporativas profesionales, más preocupados por alcanzar su
propio bienestar y el de sus asociados que por garantizar una salud
pública de calidad basada en avances científicos y tecnológicos, fruto
de una exhaustiva metodología experimental.
Si a este hecho le añadimos la actitud, por lo general facilitadora
hacia las pseudomedicinas, de una clase política incompetente e
iletrada, en cuanto conocimiento científico es pertinente, nos
encontraremos seguramente sumidos en breve dentro de un escenario en el
que actitudes como la del PSOE de Andalucía, avalando la asunción de las
medicinas alternativas por parte del Sistema Andaluz de Sanidad (SAS);
la de la ex-comisaria del Parlamento Europeo Enma Bonino, negándose -en
base a su consumo personal de grageas homeopáticas- a promover una
legislación contra el fraude de los productos homeopáticos; o la del
Gobierno Autonómico de la Comunidad Valenciana, quien en comandita con
el Colegio Oficial de Médicos de la provincia decidió recientemente
promulgar una ley de reconocimiento de las mal llamadas medicinas
alternativas, serán tenidas por absolutamente normales y dignas incluso
de elogio.
No estará pues lejos el día en que veamos a los nuevos novios de la
muerte sustituyendo aquel necrófilo y arcaico grito de guerra de ¡Viva
la Muerte! por el mucho más prosaico pero rentable de  ¡Viva la aguja,
muera la aspirina!

Para más información:
Nota de Prensa de ARP-SAPC http://sinaptic.com/webensis/notaarp.html
Homeopatía y otras “medicinas alternativas”
http://sinaptic.com/webensis/homeo.html

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El País http://www.elpais.es/

“FÍSICA EN ACCIÓN” BUSCA CIENTÍFICOS
Por: Alicia Rivera – Madrid

Las grandes instituciones europeas de investigación exploran incentivos
para atraer a los jóvenes

En el marco de la Semana Europea de la Ciencia, promovida por la
Comisión Europea y celebrada recientemente, tres grandes instituciones
de investigación (el Laboratorio Europeo de Física de Partículas -CERN-,
el Observatorio Europeo Austral -ESO- y la Agencia Europea del
Espacio -ESA-) organizaron la semana Física en acción para discutir
incentivos que atraigan a los jóvenes hacia la ciencia. Más de 400
físicos de 22 países europeos, incluida una nutrida delegación española
formada por 40 personas y organizada por la Real Sociedad Española de
Física, intercambiaron experiencias sobre cómo acercar la física a la
sociedad, y abordaron estrategias para afrontar la actual crisis de
estudiantes de ciencias en las universidades, crisis que repercutirá en
escasez de personas cualificadas científica y tecnológicamente en el
futuro.

La idea de Física en acción es que la sociedad actual es inconcebible
sin los avances tecnológicos que se apoyan en el conocimiento
científico, pero los expertos temen que en el futuro el empuje
investigador decaiga peligrosamente dado el desinterés de los jóvenes
por la ciencia en comparación con la situación de décadas pasadas.

Apretar un interruptor

Además, la separación entre el nivel de conocimientos de la sociedad en
general y el nivel de desarrollos científicos se agranda. La gente da
por hecho que al apretar un interruptor se enciende la luz o se conecta
un moderno dispositivo de comunicaciones, se comentaba en las jornadas;
la cuestión es si la sociedad actual está levantando o no sólidos
cimientos para los interruptores de la luz y las comunicaciones de
mañana.
"Se trata de llevar la física a la gente", explicó Rosa María Ros,
matemática, de la Universidad Politécnica de Cataluña y co-organizadora
de la delegación española. "Europa ha sido la cuna de todo el proceso
científico contemporáneo, de la ciencia occidental, y en estos momentos
no nos queremos quedar rezagados". Además, Ros destacó que de la escasez
de científicos para los próximos años son conscientes el CERN, el ESO y
la ESA, y de ahí su interés en promover estas actividades.

Claus Madsen, de ESO, señaló la necesidad de fijar las bases de la
colaboración de las grandes instituciones científicas europeas con los
profesores para que se incorporen las propuestas en el próximo Programa
Marco de la UE.

Luciano Maiani, director del CERN, se dirigió a los participantes de
Física en acción recordándoles: "Nunca antes se habían reunido tantos
profesores de física de tantos países para compartir experiencias,
presentar nuevas ideas e iniciar avances en la docencia de esta materia,
un tema que tiene la máxima relevancia para el futuro cultural y
económico de Europa".

Ros está convencida de que la escuela es una forma de llegar a toda la
sociedad, "porque cuando el profesor hace un experimento interesante en
clase, el alumno lo repite y lo cuenta en casa". Es cierto que a partir
de un momento el conocimiento científico se complica bastante, "pero
puedes dar una idea general y hacerlo atractivo".

Durante las jornadas, los participantes intercambiaron experiencias en
la llamada feria, donde se expusieron las aportaciones de cada país.
Además, se realizaron talleres de trabajo y demostraciones en el
auditorio del CERN.

El senador de CIU Josep Varela, integrante de la delegación española,
mostró un auténtico interés por las actividades de Física en acción y
destacó la importancia del contacto personal entre los profesores de
varios países. "Sería un error sustituir este tipo de encuentros sólo
por contactos entre docentes e investigadores a través de Internet. Las
autoridades españolas de educación y de investigación deberían
implicarse a fondo en esta iniciativa tan estimulante", afirmó Varela.

Entre las demostraciones de las jornadas destacó la del español Miguel
Cabrerizo, de la Universidad de Granada. Él comenzó su exhibición en el
auditorio con una larga mesa llena de objetos corrientes, como copas,
jarras de agua, hojas de papel, mecheros o desatascadores de cañerías, y
fue desarrollando su conferencia-espectáculo, llena de originalidad, con
experimentos que prácticamente cualquiera puede hacer en la cocina de
casa. Así, por ejemplo, dos personas del público casi no pudieron
separar dos desatascadores unidos, y decenas de hojas de papel se
elevaron cuando Cabrerizo instruyó a la audiencia para que cada uno
soplara por la cara superior de la hoja que tenía en la mano. Lo
interesante no fue sólo el espectáculo, sino las explicaciones físicas,
los porqués de esos fenómenos.

'La baldufa'

En la zona española de la feria, José González Guereñu mostró los vídeos
de divulgación científica y apoyo al profesorado realizados en
colaboración con la Editorial SM; 43 títulos de física, biología,
química, tecnología, etcétera, están ya disponibles. Monstse Novell, del
Departamento de Física de la UPC, acudió a Ginebra con el proyecto
informático La baldufa (la peonza), un programa interactivo para
aprender y enseñar física por Internet dirigido a cursos de introducción
a la universidad. Otros físicos mostraron cómo con objetos corrientes y
baratos, y aplicando imaginación, la física es atractiva y curiosa para
cualquiera, independientemente de la edad.

La delegación española se configuró con un concurso convocado por la
Real Sociedad Española de Física para trabajos en varias modalidades.
Entre 80 trabajos presentados se seleccionaron 40, que acudieron a un
certamen previo celebrado en el Museo Miramón (San Sebastián), donde
fueron elegidos los 20 invitados al CERN.

Para más información:
La Baldufa http://baldufa.UPC.es

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UNA PROTEÍNA PODRÍA AYUDAR A DIAGNOSTICAR ENFERMEDADES MENTALES ANTES
DEL NACIMIENTO
EUROPA PRESS SALUD

Un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones
Científicas (CSIC) ha identificado una proteína, la rielina, fundamental
en la formación de la corteza cerebral, que podría utilizarse para
realizar el tratamiento y el diagnóstico prenatal de enfermedades
mentales.

Los trabajos de Eduardo Soriano, responsable de la investigación,
recientemente publicados en la revista "Nature", han logrado definir la
migración neuronal, es decir, el proceso que realizan las neuronas,
mediante el cual ordenan la arquitectura del sistema nervioso central.

Cuando estas migraciones, explicó, se realizan de forma defectuosa,
puede conducir a la formación de una corteza cerebral con menos pliegos
de los debidos, desarreglos que en ocasiones pueden llegar a causar la
muerte del individuo.

Una vez descrito este mecanismo y detectada la proteína responsable del
mismo, el equipo de Soriano se ha centrado en detectar los receptores
cerebrales que interactúan con la misma, así como en la elaboración de
fármacos que podrían ser eficaces frente a enfermedades mentales como
las lisencefalías.

Otra de las posibles aplicaciones "a corto, medio plazo" de esta
investigación, es el diagnóstico prenatal de estas enfermedades,
mediante el análisis genético de los padres o del embrión fecundado,
concluyó este experto.

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JAPÓN CONVIERTE EN DELITO LA CLONACIÓN HUMANA

El Parlamento de Japón ha aprobado hoy una ley que convierte en delito
la clonación humana bajo penas de hasta 10 años de prisión y multa de
90.000 dólares.

La norma veta la creación de embriones humanos mediante la introducción
de células somáticas en óvulos humanos y es la primera norma que censura
un tipo específico de investigación en este país.
Otra de sus disposiciones emplaza al Gobierno a regular los criterios
que deben presidir las investigaciones con técnicas de clonación.
Aprobada por 229 votos contra 11, la ley prohíbe también la creación de
híbridos y su implantación en mujeres o animales.

El texto ha pasado ya el test de las dos cámaras legislativas y entrará
en vigor en cuanto sea promulgado.

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El País http://www.elpais.es/

LOS PREMIOS NOBEL DE 2030 ESTÁN HOY EN LA ESCUELA
Por: Alicia Rivera -  Madrid

"La distancia entre la creciente dependencia de la tecnología de la
sociedad europea y su conocimiento acerca de la misma se está
ensanchando rápidamente. Al mismo tiempo, o como resultado, hay una
aparente falta de jóvenes aprendices cualificados en ciencias básicas
como la física", planteó Richard West, coorganizador de Física en acción
por parte del Observatorio Europeo Austral (ESO). "Esa situación plantea
problemas fundamentales, y a menos que sean afrontados, tanto al nivel
nacional como europeo, el saludable futuro de estos temas fundamentales
está en peligro y las consecuencias sociales últimas pueden ser
dramáticas".

Varios españoles hicieron hincapié en este problema, que se acrecienta
año tras año en el ejercicio de la docencia. La enseñanza de la física y
la química son ciencias básicas y necesarias, además, para otras áreas,
como la ingeniería. También señalaron que la ciencia en la enseñanza
media también es importante para formar a la sociedad, que precisa cada
vez más conocimientos para tomar decisiones. Un joven que no conoce la
física no la elegirá como carrera universitaria, recordaron los
profesores. El senador Josep Varela comentó: "La enseñanza de ciencias
no está a un nivel suficientemente alto en relación con otros países
europeos y hay que plantear acciones en este ámbito".

Pero la crisis de la educación en física no se agudiza sólo en Europa,
sino también en EE UU, según puso de manifiesto en su charla el
británico John Lewis, al presentar datos de la situación desde 1990
hasta 2000, que indican que ha descendido el número de alumnos en el
primer curso de física en la Universidad y el de graduados en esta área.

Como alerta el CERN: "".

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Diario Médico http://www.diariomedico.com/

FÁRMACOS Y PSICOLOGÍA, TERAPIA CONTRA EL TABACO
Por: Marta Carrillo

Mantiene la abstinencia al menos los primeros 6 meses

Un tratamiento psicológico leve, combinado con una terapia sustitutiva
con nicotina (TSN), constituye la mejor opción para dejar de fumar,
según María Soledad Serrano y Carlos Jiménez, quienes han indicado que
con este tratamiento entre el 45 y el 50 por ciento de los pacientes se
mantienen abstinentes en los primeros 6 meses.

"Un apoyo psicológico leve y un tratamiento farmacológico -para reducir
la dependencia física contra el síndrome de abstinencia- son las únicas
medidas efectivas, desde un punto de vista científico, con las que se
puede tratar el tabaquismo", ha indicado María Soledad Serrano,
neumólogo del Hospital de La Paz, en Madrid, quien ha participado en las
VI Jornadas Madrileñas de Alimentación y Educación Sanitarias.

Para Serrano, la terapia sustitutiva con nicotina (TSN), ya sea por
medio de chicles, parches dérmicos o espray nasal, "ha sido considerada
de las más efectivas para abordar el síndrome de abstinencia". En este
sentido, Carlos Jiménez Ruiz, neumólogo del Hospital de La Princesa, en
Madrid, y presidente de NeumoMadrid, que también ha tomado parte en
estas jornadas con la ponencia “Tabaco, ¡cómo y por qué dejarlo!” indica
que, "por mi experiencia, en el tratamiento de pacientes que han
recurrido a estas terapias, entre el 45 y el 50 por ciento se mantienen
abstinentes durante un período que puede variar entre seis meses y un
año".

Serrano ha recordado en su intervención que el fundamento de la TSN se
basa en la capacidad que tiene la nicotina de aparecer en la sangre
periférica del fumador desde la primera calada. "A los pocos instantes
de comenzar a fumar se detecta un elevado pico de nicotinemia (entre 30
y 40 ng/ml). Una vez consumido, estos niveles descienden aunque tan sólo
hasta los 10 o 15 ng/ml". Estas terapias administran la nicotina al
fumador que quiere abandonar este hábito en las cantidades suficientes
para disminuir el síndrome de abstinencia, pero insuficientes para crear
dependencia.

Tanto Serrano como Jiménez se han referido al Bupropión, una molécula
que "será lanzada en breve al mercado español", según Jiménez, y que
tras su aplicación en Estados Unidos se ha mostrado eficaz en la
deshabituación tabáquica.

El Bupropión es un inhibidor selectivo de la recaptación neuronal de
noradrenalina, serotonina y dopamina que aumenta estos niveles en las
sinapsis neuronales de los núcleus accumbens y ceruleus, según el
neumólogo de La Princesa, quien ha especificado que "se desconoce el
significado clínico de esta acción, que se supone imita el efecto de la
nicotina y reduce el craving por esta droga".

Método combinado

Soledad Serrano ha añadido que la opción más eficaz en los casos de
tabaquismo "es la asociación del Bupropión con los parches de nicotina,
aunque no se demuestran diferencias estadísticamente significativas con
la monoterapia de este fármaco que, al igual que en el caso de la TSN,
puede llegar a tener un éxito de casi el 50 por ciento en los primeros 6
meses para los pacientes que se sometan a este tratamiento".

Ambos expertos han apostado por las campañas educativas dirigidas a la
población diana y programas de concienciación para los profesionales de
la salud como las medidas más eficaces ante el tabaco.

El Bupropión sustituye a la nicotina durante la cesación tabáquica
Por: Ángeles Gómez

"Los fumadores que consumen más de 20 cigarrillos al día, y que se fuman
el primero durante los 30 minutos siguientes a levantarse y que sea ese
el cigarrillo más satisfactorio, necesitan terapia farmacológica para
abandonar el hábito tabáquico, bien con terapia sustitutiva con nicotina
o con bupropión", ha afirmado Carlos Jiménez, del Hospital de La
Princesa y presidente de Neumomadrid, dependiente de la Separ (sociedad
coorganizadora de la conferencia celebrada en Madrid).

El bupropión es un nuevo fármaco, que todavía no está comercializado en
España, y que ha demostrado su eficacia en Estados Unidos. "Es un
medicamento que se ha utilizado como antidepresivo, pero, aplicado a la
cesación del tabaquismo, actúa incrementando los niveles de dopamina en
el núcleo ceruleus y aumentando los niveles de noradrenalina en los
circuitos de recompensa cerebral. Esto es lo que produce la nicotina, y
lo que justifica que el bupropión disminuye notablemente los síntomas
del síndrome de abstinencia".

El apoyo psicológico al ex fumador es una parte fundamental del
tratamiento contra el tabaquismo, han insistido los participantes en la
mesa moderada por Jiménez, aunque "varía entre los sexos. Así, mientras
que las mujeres dejan de fumar movidas por deseos de autoafirmación y de
dar ejemplo, los hombres lo hacen por motivos de salud. Debemos tener
presentes estas consideraciones durante el apoyo psicológico".

También ha recordado que la ganancia de peso que acompaña al abandono
del consumo de tabaco (unos 5 kilos) es otro freno para las mujeres,
aunque "se pierden a los 8 meses, cuando vuelven a comer de forma
normal". Las recaídas son mínimas si el sujeto deja de fumar durante
cuatro años.





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