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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 79 - 08 de diciembre de 2000
Fecha:Viernes, 8 de Diciembre, 2000  02:48:53 (+0100)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 79 - 08 de diciembre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Confirmado el origen africano de la raza humana.

  - Arqueología sin trampas.

  - Algo más sobre el “Hombre del Milenio”.

  - ¿Se acabó la ciencia en el garaje?.

  - La Gallina clónica de los huevos de oro.

  - La educación y los contenidos.

  - Los animales de cría doméstica también se extinguen.

  - Para Philippe Busquin, "la investigación debe tener una dimensión
europea".

  - Los inexistentes Cubitos de Hielo de Windows.

  - Desvelan la verdad sobre la muerte de Oscar Wilde.

=== NOTICIAS =========================================================

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

UN EXHAUSTIVO ESTUDIO DE ADN CONFIRMA EL ORIGEN AFRICANO DE LA HUMANIDAD
Por: Luis Alfonso Gámez – Bilbao

Los resultados de las pruebas de biología molecular arrinconan la
hipótesis que aboga por una evolución simultánea en diferentes
continentes

El origen de nuestra especie divide a los paleontólogos: ¿nació ‘Homo
sapiens’ en África o en diferentes partes del planeta a la vez, dando
lugar a lo que conocemos como razas? Tanto los partidarios de la primera
hipótesis como los de la segunda esgrimen a su favor una evidencia fósil
demasiado escasa como para convencer al adversario. Sin embargo, en los
últimos años, la biología molecular ha acudido en auxilio de la
paleoantropología mediante el estudio del ADN de las mitocondrias,
pequeños orgánulos que actúan como centrales energéticas de las células.

El ADN mitocondrial (ADNmt) sólo se transmite a través de las hembras y
varía únicamente por mutaciones. Al igual que un apellido desaparece
cuando en una generación no hay ningún descendiente masculino, una
variante de ADNmt se extingue sin descendencia femenina que la
transmita. Así, muchas líneas de ese ‘apellido genético’ han pasado a la
historia. Los biólogos conocen cada cuánto tiempo aproximadamente se da
una mutación del ADNmt y, por esa razón, pueden establecer la evolución
en el tiempo de cada variante de ese material genético y entroncarla con
otras.

Diversos estudios moleculares han apuntado, desde finales de los años
80, hacia un origen común de todas las líneas de ADNmt: los humanos
descenderíamos, todos, de una misma mujer, y las diferentes variantes
serían errores de transcripción de un mismo original, como los cambios
en la letra de un apellido con el paso del tiempo. El estudio de las
mutaciones -los cambios aleatorios de letras- permite establecer la
evolución en el tiempo de esos ‘apellidos’ y cuáles descienden de
cuáles.
Los partidarios de la hipótesis multirregional creen, no obstante, que
‘Homo sapiens’ surgió simultáneamente en África, Asia y Europa -como
evolución de homínidos ya extintos que habían abandonado el continente
negro hace unos dos millones de años- y atribuían hasta ahora los
resultados de los estudios de ADNmt a que eran incompletos.

Seguir el “apellido”

Investigadores suecos y alemanes de la Universidad de Uppsala y del
Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva publican hoy en la
revista ‘Nature’ el más completo de los análisis de este material
genético realizados hasta la fecha. Max Ingman y sus colaboradores han
examinado 16.500 pares de bases -la secuencia más larga hasta ahora
estudiada- del ‘apellido genético’ de 53 individuos de diferentes
orígenes, y sus conclusiones apoyan el origen africano del hombre
moderno.

A partir del ADNmt, han dibujado un árbol genealógico humano cuya raíz
sería una hembra que vivió en África hace unos 171.000 años (Ò 50.000).
La datación de ‘Eva’ resulta compatible con otros estudios similares y
con el registro fósil, que fijan la aparición de ‘Homo sapiens’ hace
entre 130.000 y 465.000 años. Además, como trabajos anteriores, éste
también establece líneas de parentesco entre diferentes grupos de
población de acuerdo con las variaciones del ‘apellido genético’. Y
fecha la salida del hombre moderno de África hace 52.000 años (Ò
28.000). Una datación demasiado reciente -otros estudios genéticos
coinciden en que ocurrió hace unos 100.000 años- que los autores
advierten de que no tiene por qué ser la del éxodo, sino la del límite
temporal inferior en el que pudo tener lugar.

A nuestro origen africano y la fecha en la que el hombre moderno comenzó
a expandirse por el mundo, Ingman y su equipo añaden el descubrimiento
de que el ADNmt de seis poblaciones actuales africanas -los mkamba,
ewondo, bamileke, lisongo y yoruba (dos variaciones)- está genéticamente
alejado del resto de los africanos, y es más próximo al de los no
africanos.
La explicación es que estos seis grupos y todos los no africanos
descendemos de un sublinaje humano que se fundó hace 52.000 años (Ò
28.000), algunos de cuyos representantes se aventuraron a abandonar el
continente cuna del hombre mientras otros se quedaron en África, con los
humanos descendientes de otros sublinajes.

                           ------------------

El Universal http://noticias.eluniversal.com/

ARQUEOLOGÍA SIN TRAMPAS
Noticia enviada por: Julio Arrieta

Desconfíe de entrada de los "grandes hallazgos" Ponga sordina a esos
descubrimientos sensacionales de ciudades perdidas, de grandes
monumentos, de algo buscado durante siglos

¿Le gusta la arqueología? ¿Es usted de los que siguen los hallazgos y se
atraganta con el croasán cada día que se desayuna con la información de
un rutilante descubrimiento? Entonces, seguro, se sentirá muchas veces
abrumado, desconcertado, a la hora de evaluar la magnitud de la noticia.
¿Son realmente importantes esas momias? Esa ciudad sumergida, ¿qué
alcance tiene? Pero, demonios ¿no habían encontrado ese sepulcro hace
diez años?

Moverse en el proceloso mundo de la información arqueológica es, sin
duda, complicado. Y ni los mayores especialistas están libres de meter
la pata al juzgar. Hay tantas ruinas, tumbas y sabios... Y tantos
intereses. Avalanchas de descubrimientos como los de los últimos
meses -dos ciudades tolemaicas bajo el agua, un gran palacio maya, la
tumba de Gengis Kan, una ciudad sumergida en el mar Negro y varias
momias andinas -dejan anonadado, Caray, si que hay pasado, exclamarán
algunos. Unos sencillos consejos, ilustrados con casos notables,
históricos y recientes, pueden ayudar a discernir y valorar. Ese es el
propósito de estas líneas.

Primer consejo: Desconfíe de entrada de los "grandes hallazgos".

Ponga sordina a esos descubrimientos sensacionales de ciudades perdidas,
de grandes monumentos, de algo buscado durante siglos, o de algo
inesperado que "va a cambiar todo lo que se sabía sobre...". Se evitará
decepciones. La arqueología, la de verdad, hoy ya no funciona con los
parámetros de Indiana Jones. Se considera que todos los restos de la
antigüedad son importantes. E incluso puede resultar que los más
sencillos guarden las claves fundamentales del pasado. No olvide que,
por ejemplo, algunos de los datos más fidedignos de que disponemos para
saber cómo fue el período de la herejía de Amarna, la época del faraón
Akhenaton, proceden de algo tan humilde como los sellos de las jarras de
vino. La historia de la humanidad se está descifrando día a día, poco a
poco, como resultado de una labor paciente realizada por científicos
abnegados y minuciosos. Y prudentes.

El anuncio del descubrimiento, a principios del verano pasado, de dos
ciudades en el mar frente a la costa de Alejandría, halló un gran eco en
los medios de comunicación. Surgían del agua las ignotas de Menouthis y
Canope -una especie de Saint-Tropez helenístico. La cosa pintaba bien:
un equipo internacional de submarinistas, los auspicios del Gobierno
egipcio, fotos espectaculares. Pero había indicios inquietantes. El
principal, la presencia al frente de la operación de Franck Goddio, un
personaje estigmatizado en círculos arqueológicos por su fama de
cazatesoros y sujeción a criterios de rentabilidad comercial por encima
de los de interés del patrimonio. Está claro que un hombre que un día
busca un galeón español en Filipinas; otro, un barco hundido en la
batalla de Aboukir, y otros más, el palacio de Cleopatra -dijo que lo
encontró: nunca se han presentado pruebas filiales-, no es un
investigador muy constante. El caso es que las ciudades que
presuntamente ha descubierto Goddio se ubican en un área plena de restos
antiguos y conocida desde hace siglos. Sólo había que ir y colocar la
etiqueta más probable. En este caso, lo prudente hubiera sido esperar a
echar las campanas al vuelo hasta haber realizado más campañas y
disponer de la absoluta seguridad sobre la identidad de lo hallado.
Goddio no la ha hecho. Contrasta con la rentabilidad impulsiva de
Goddio, la prudencia del -este sí- arqueólogo Jean-Yves Empereur, quien
también bucea con su equipo en la costa de Alejandría y que tras muchos
años de sacar restos en la zona donde estuvo el faro, una de las siete
maravillas del mundo antiguo, sigue cuestionándose él mismo que se trate
de fragmentos del gran monumento. Un tipo honrado y fiable. El día que
Empereur diga que ha hallado algo, créaselo.

Segundo consejo: Observe con detalle quién está detrás del hallazgo.

Si no es un acreditado profesional de la disciplina -en general,
encuadrados en misiones oficiales en conexión con universidades o
institutos reconocidos- sospeche, sospeche.

Personaje similar a Goddio en su perfil de buscador de maravillas es
Robert Ballard, el hombre que descubrió los restos del Titanic, del
Bismarck y de muchos otros barcos hundidos (ahora proyecta localizar y
sacar del hielo el Endurance, el navío de la expedición de Schakleton
atrapado en la banquisa antártica en 1914). En los últimos tiempos,
Ballard, fundador del Instituto para la Exploración de Mystic (EEUU) ha
ampliado sus búsquedas hacia objetivos de mayor antigüedad. Así, se ha
embarcado en una investigación para localizar pruebas de que el diluvio
universal (o algo parecido) ocurrió realmente. El punto de partida de
Ballard ha sido un libro, Noah's Flood, de dos geólogos de la
Universidad de Columbia, quienes sostienen la teoría de que la leyenda
del diluvio se inspiró en un cataclismo real: la creación del mar Negro
hace 7.000 años a partir de la entrada torrencial de agua del
Mediterráneo en un antiguo lago. La brutal inundación, provocada por el
calentamiento de los glaciares y el aumento del nivel del agua, habría
asolado, afirman, numerosas poblaciones. Ballard anunció el mes pasado
que había hallado testimonios del suceso; restos arquitectónicos a 95
metros de profundidad en el mar Negro. Aparte de la precipitación que
revela el que Ballard haya dado a conocer el descubrimiento -a bombo y
platillo- desde el mismo barco, sin tomarse el tiempo de desembarcar, la
obsesión por vincular el hallazgo con un hecho legendario como el
diluvio universal pone en cuestión el espíritu científico de la misión.
El problema con Ballard es que su utilización de grandes y costosísimos
medios técnicos, incluidos minisubmarinos, le obliga a conseguir
resultados sensacionales, y rápidos. Goddio y Ballard son personajes
mediáticos y sometidos a la presión del éxito: se espera de ellos
grandes noticias y no pueden decepcionar.

Si Goddio y Ballard entran en la zona de claroscuros de la arqueología,
otros personajes son definitivamente siniestros. Es el caso de la
estudiosa griega Liana Souvaltzi, que anunció en 1995 el descubrimiento
de la tumba de Alejandro Magno en el oasis de Siwa. Entonces, las
autoridades egipcias reaccionaron con el entusiasmo que las caracteriza
ante cada descubrimiento -las noticias sensacionales animan el turismo-
y la noticia dio la vuelta al mundo. No era verdad. Y el caso es que
había indicios de bluff, y no era el menor el que Souvaltzi fuera una
arqueóloga aficionada financiada por su marido. Buscar ciudades
perdidas, testimonios del diluvio o la tumba de Alejandro no es lo
corriente en el mundo arqueológico.

Tercer consejo: Dime qué buscas y te diré quién eres.

Si el investigador rastrea cosas de este calibre hay que dudar de sus
motivaciones (y del resultado). Saber cuál era el propósito de la
expedición resulta siempre muy revelador.

Y ya que hablábamos del diluvio, otro consejo fundamental; póngase
especialmente en guardia cuando se anuncie el hallazgo de algún lugar u
objeto legendario o sagrado. Cuidado especialmente con los
descubrimientos relacionados con la Biblia. La Biblia es narrativa
mítica. Si alguien va y dice que ha descubierto las ruinas de Sodoma,
desconfíe, y si además le añaden que el sitio en cuestión muestra
huellas de destrucción "inexplicable", salga corriendo. Los hallazgos
bíblicos más disparatados son todo un subgénero en el mundo de la
arqueología. Ha habido quien ha sugerido sesudamente que las ruinas de
las murallas de Jericó evidencian un derrumbe (afortunadamente nos e han
encontrado trompetas: serían, claro, las de Josué). En 1990 produjo gran
revuelo el hallazgo en Ashqelon de una figurita de oro que representaba
un becerro: se dijo que podía ser un testimonio del becerro de oro que
adoraron los israelitas durante el éxodo. Tras páginas y páginas de
entusiasta información -en la que sólo faltó recurrir al testimonio de
Moisés-, triunfó la interpretación lógica: aquella era una de tantas
representaciones de toros típica de los pueblos cananeos. Una vez más es
interesante ver quién ha realizado el descubrimiento: la conjunción
"universidades norteamericanas-noticia bíblica sensacional" suele ser
letal.

En Estados Unidos hay una sólida tradición de creencia en la verdad
histórica de la Biblia que empapa peligre algunas áreas científicas.

Cuarto consejo: Ha de recelarse muchísimo de cualquier información en la
que se aluda a asuntos esotéricos o misterios insondables revelados.

Pero no se avergüence si ha caído: grandes medios de comunicación de
todo el mundo han dado cobertura de hallazgos tan peregrinos como el de
unas nuevas cámaras secretas de la Gran Pirámide con "tesoros dignos de
la tumba de Tutankamón" -de los que, al cabo de años, no ha habido más
noticia- o el del mismísimo santo Grial, cuyo destino de los últimos
años habría sido servir de pisapapeles. Por cierto, con el mundo
artúrico hay que ir con pies de plomo: existe toda una tradición de
rastrear evidencias de la que es hoy, datos en la mano, una figura
histórica bastante más que nebulosa: el rey Arturo. Así pues, no se fíe
de hallazgos como el de la tumba de Arturo (que se produce cada cierto
tiempo, desde Ricardo I Plantagenet, que dijo haberla localizado en
Glastombury y se presentó en 1192 ante Tancredo de Sicilia con Escalibur
bajo el brazo), Camelot o Avalon.

Otra tumba periódicamente localizada es la de Gengis Kan, que, por
cierto, acaba de volver a ser hallada por un equipo chino. En 1994 ya
anunció su descubrimiento un empresario de Chicago, Maury Kravitz, cerca
de Ulan Bator. Esta vez se la sitúa -sin embargo- en Quinghe, al norte
de Xinjiang. Es lógico que sea difícil de ubicar: se dice que la
construyeron 2.000 sirvientes que fueron sacrificados, al acabarla, por
800 soldados, liquidados a su vez (la leyenda no especifica por quién).
Resumiendo: si una tumba (o lo que sea) es hallada muchas veces, las
posibilidades de que el descubrimiento sea una pifia son grandes.

Volviendo a los misteriosos insondables, los últimos años han visto una
proliferación y "dignificación" de la arqueología que se centra en
hallazgos de esa especie, en puridad seudoarqueología, gracias al
pernicioso envoltorio de una "rigurosa" investigación periodística. En
Egipto se ha bautizado a los que practican esa disciplina con el
magnífico mote de piramidiotas. Un caso ejemplar es el de los estudios
que a partir de supuestos análisis geológicos de la esfinge de Gizeh han
concluido que ésta es más antigua de lo que se suponía, lo que avalaría
que no fue construida por los egipcios (¿y entonces por quién?, bueno,
siempre tenemos a los atlantes). Tan peligrosa idea ha encontrado eco en
medios serios. Sea precavido. Si intereses espurios, afán de notoriedad
o simple estulticia pueden estar detrás de algunas informaciones
erróneas, también se trata a veces de simple error de transmisión.
Frente a ello, otro consejo: recopile toda la información que pueda, y
compare. Recuerde que las noticias arqueológicas usualmente no le llegan
por un canal directo y que por cuantas más manos hayan pasado, más
errores pueden haberse introducido. Esto es particularmente importante
para las cronologías; si una ruina pasa de tener 8.000 a 6.000 años,
pues ya me dirá. Recuerde también que incluso los que han pasado a la
historia como los más sensacionales hallazgos arqueológicos de todos los
tiempos han tenido sus críticas: Schlieman no descubrió la Troya de
Homero (que, recordémoslo, es, en puridad, una creación literaria), sino
las ruinas de un nivel mucho más antiguo que el que corresponde a la
época de la ciudad que cantó el ciego. Evans prácticamente se inventó
Knosos en su afán por reconstruir las ruinas de la civilización
cretense. Y Carter y Carnarvon engañaron a todos al explicar cómo se
había desarrollado el hallazgo de la tumba de Tutankamón.

Quinto consejo: No se crea lo del "descubrimiento fortuito".

La arqueología es una ciencia lenta. Las buenas excavaciones se realizan
muy poco a poco, levantando la piel de la tierra, capa por capa, con
inmenso cuidado y un enorme respeto por todos los restos,
independientemente de su espectacularidad. Casi todos los hallazgos
relevantes, incluidos esos que han marcado nuestra imaginación, son
fruto de años de búsqueda e investigación. Carter mismo se empeñó
obstinadamente durante años en el valle de los Reyes: no fue todo
ponerse a picar y dar con el premio gordo.

Sexto consejo: Tenga en cuenta siempre dónde se produce el hallazgo.

Es más fácil evaluar un descubrimiento realizado en Egipto, pero
también, dado el gran interés popular por la civilización faraónica, hay
más posibilidades de que de allí llegue una noticia sobredimensionada,
equivocada o engañosa. De China (Oriente en general) es más corriente
que lleguen informaciones de hallazgos con errores o poco valoradas.
Preste atención a los descubrimientos que se llevan a cabo en áreas
fuera de los puntos arqueológicos más conocidos. Suelen ser muy
interesantes. Recuerde que las culturas precolombinas no se reducen a lo
azteca, maya e inca. No se deje influenciar por apriorismos culturales:
las momias andinas son tan interesantes como las egipcias. Y que no le
den gato por liebre: las momias descubiertas en el oasis de Bahariya el
año pasado, por ejemplo, eran de época grecorromana, separadas más de
mil años de las de los faraones del Imperio Nuevo como Tutankamón o
Ramsés II. Eso no las hace mejores ni peores, pero sí diferentes. Lea
pues, la letra pequeña.

Séptimo consejo: Siga el tema: hay que ver qué vueltas puede dar un
hallazgos.

El hombre de hielo del glaciar alpino de Similaum, Otzi para los amigos,
ha pasado de haber muerto de frío a, parece ser, fallecer de un golpe. Y
de haber perdido sus atributos, a tenerlos bien puestos: eso sí, muy
arrugados.

Un último consejo: desconfíe, pero nunca, nunca pierda la ilusión, la
capacidad de asombro. Un sano escepticismo no debe impedirle soñar: La
arqueología está hecha de polvo y sudor, pero también de la materia de
los sueños.

                           ------------------

ENCUENTRAN EN KENIA RESTOS DEL ANTEPASADO MÁS ANTIGUO DEL HOMBRE
Por: Luis Alfonso Gámez – Bilbao

Era del tamaño de un chimpancé y vivió hace unos 6 millones de años ‘El
hombre del milenio’ caminaba ya erguido, aunque conservaba habilidades
arbóreas

«Tiene al menos 6 millones de años de antigüedad, lo que significa que
es más viejo que el homínido encontrado en Aramis, Etiopía, que data de
4,5 millones de años», aseguró ayer en Nairobi el paleontólogo Martin
Pickford en la presentación mundial del que ya ha sido bautizado como
‘el hombre del milenio’. La criatura recién descubierta -del tamaño de
un chimpancé- tenía capacidad para caminar erguida y es, por lo tanto,
el antepasado más remoto del hombre.

Pickford y Briggite Senut, investigadores de los Museos de la Comunidad
de Kenia y del Colegio de Francia, respectivamente, anunciaron ayer que
el hallazgo tuvo lugar el pasado 25 de octubre en las colinas de Tugen,
en el distrito keniano de Baringo. Desde entonces, los científicos han
desenterrado en la zona restos fósiles correspondientes a, por lo menos,
seis ejemplares de la nueva especie, cinco machos y una hembra.

Un fémur izquierdo, en magnífico estado de conservación, revela, según
los paleontólogos, que el más antiguo -hasta el momento- de nuestros
ancestros tenía unas fuertes extremidades traseras que le permitían
caminar sobre dos patas, característica típica de los homínidos. La
criatura conservaba, no obstante, unos brazos muy largos gracias a los
cuales trepaba a los árboles, aunque posiblemente no podía moverse de
rama en rama como los chimpancés.

El descubrimiento, explican sus autores, puede obligar a revisar algunos
aspectos de la evolución humana, ya que «no sólo éste es más antiguo que
cualquier resto conocido, sino que también está en una fase más avanzada
de evolución». ‘El hombre del milenio’ es, de hecho, 1,5 millones de
años anterior al, hasta el momento, considerado el primero de los
homínidos, el ‘Ardipithecus ramidus’ que Tim White encontró en Etiopía
en 1994 y sobre cuya capacidad bípeda existen discrepancias en la
comunidad paleontológica.

Víctima de felinos

Los dientes y la mandíbula de la criatura de Tugen muestran
«claramente», según Pickford y Senut, su parentesco con el hombre
moderno. De su dentición, los investigadores deducen que la dieta de
este homínido se componía fundamentalmente de frutos y vegetales, aunque
comía ocasionalmente carne producto de su actividad carroñera.

A pesar de que los fósiles no han sido datados todavía, proceden de un
estrato que dos equipos independientes habían fechado previamente en
hace 6 millones de años. ‘El hombre del mileno’ sería así uno de los
primeros exponentes del linaje humano, ya que la biología molecular ha
establecido que las ramas evolutivas del hombre, el chimpancé y el
gorila emprendieron caminos diferenciados hace entre 7 y 4,5 millones de
años.

La región en la que se han encontrado los restos forma parte del Valle
del Rift, un auténtico paraíso paleontológico en el que se ha hallado a
la mayoría de nuestros antepasados más lejanos, y donde Pickford y Senut
esperan sacar a la luz restos suficientes de ‘el hombre del milenio’
como para hacerse una idea exacta de la apariencia este ser, que
seguramente se asemejaba a un chimpancé.

Uno de los fémures desenterrados tiene marcas de masticación que los
investigadores achacan a que su propietario tuvo un infortunado final.
«Parece como si él hubiera sido matado y comido por algún tipo de
carnívoro, probablemente un felino», precisó ayer Brigitte Senut, quien,
como su colega, cree que en el subsuelo de las colinas de Tugen puede
haber restos de homínidos aún más primitivos.

                           ------------------

¿SE ACABÓ LA CIENCIA EN EL GARAJE?
Por: Pedro Gómez Romero

La prestigiosa revista Nature mostraba naranjas en la portada de su
número del 13 de julio de 2000. Era una pista sobre el artículo que en
la página 157 describía los entresijos del genoma de una bacteria con un
singular nombre científico, la Xylella fastidiosa.

El artículo describía el estudio del ADN de este patógeno, causante de
la clorosis en cítricos, verdaderamente fastidioso para estas plantas y
también para la especie que las cultiva y que le puso el nombre. Un
trabajo importante. Pero lo primero que llamaba la atención al ojear el
artículo era una lista insospechada. Se diría una de esas tristes
relaciones de nombres grabados en piedra en homenaje a las víctimas de
una tragedia, aunque en realidad se trataba de la lista de autores del
trabajo.

Efectivamente, al título del artículo, descrito sintéticamente en una
línea, seguía un listado parcialmente dispuesto en orden alfabético de
los 116 científicos que habían participado en la realización del
trabajo. A buen seguro cada una de esas personas firmaba el artículo por
derecho propio y había contribuido significativamente al desarrollo del
complejo, interdisciplinar y laborioso proyecto.

No hace tanto tiempo, un listado así hubiera sido inimaginable; pero la
investigación científica y tecnológica ha ido evolucionando hacia
estados de complejidad creciente que hacen frecuentemente necesaria la
coordinación de grandes grupos. Grandes equipos para grandes problemas.

A la vista de estos enormes grupos de trabajo, los tiempos del heroico
científico que afrontaba en solitario la lucha por desentrañar los
secretos de la naturaleza parecen cosa de un pasado remoto. Ciertamente,
ya pasó el tiempo de aquellos ociosos caballeros ingleses del siglo
XVIII como Lord Cavendish que pudo descubrir la composición del agua
porque no tenía que trabajar para comer. También parece lejano el tiempo
de los Nobel de cobertizo como el matrimonio Curie, o el de los
inventores de garaje como Thomas Edison. De todos ellos guardamos en
nuestra memoria antiguas imágenes en blanco y negro.

¿Se acabaron pues los tiempos de la ciencia de garaje? ¿Tiene algún
futuro el científico solitario en una sociedad tecnológica de enésima
generación, como la nuestra?

Lo cierto es que junto con grandes proyectos coordinados como el del
genoma humano han florecido durante el final del siglo XX pequeños
grandes éxitos originados espontáneamente en grupos modestos con buenas
ideas y objetivos ambiciosos. Así, por ejemplo, Georg Bednorz y Alex
Müller, aunque no trabajaban en un cobertizo, sí constituían un grupo
pequeño, un mínimo núcleo de trabajo en los laboratorios de IBM en
Zürich. Llevaban a cabo un trabajo marginal para su empresa. Y, sin
embargo, con medios modestos pero con una apuesta revolucionaria por los
óxidos de cobre, pusieron patas arriba el campo de los superconductores
y ganaron con todo mérito el Nobel de Física en 1987.

En cuanto a inventores de garaje, el Bill Gates más rico del mundo
constituye un buen ejemplo de innovación artesanal en el campo de la
alta tecnología. Y no sólo él, sino otros muchos creadores de futuro con
ya famosas marcas registradas como Yahoo! o Linux empezaron como
empresas de andar por casa.

La estructura del ADN, la síntesis del nylon, la teoría del Big Bang, el
descubrimiento de la reacción en cadena de la polimerasa (PCR en inglés)
que ha propiciado la explosión de la ingeniería genética, o el reciente
descubrimiento de la bacteria más grande conocida son ejemplos de
avances significativos que tienen más que ver con el empeño individual
que con la coordinación de grandes equipos. Debemos concluir por tanto
que hoy en día se siguen gestando revoluciones científicas en el patio
de atrás de la ciencia oficial. ¿Podrían convivir armoniosamente la gran
ciencia dirigida y la pequeña ciencia libre? Deberían. Los grandes
proyectos coordinados, los esfuerzos multinacionales, nos sirven para
consolidar nuestro conocimiento y aplicarlo de forma creativa a la
consecución de objetivos y retos imposibles de superar de otra manera,
mientras que la innovación individual de mayor repercusión es
precisamente la que reta ese conocimiento, lo somete a escrutinio,
consigue revisarlo y llega incluso a generar revoluciones científicas y
nuevas áreas de conocimiento. Ambas tendencias se entrecruzan en un
tejer y destejer que va conformando el tapiz de nuestro conocimiento
colectivo.

Las superestructuras científicas y tecnológicas capaces de abordar
megaproyectos como la exploración de Marte o el estudio del genoma
humano son una característica de la tecnociencia de hoy. Pero debemos
evitar que esa característica excluya o desplace desproporcionadamente
el trabajo científico a menor escala, o que pueda llegar a desvirtuar la
labor científica individual. En este sentido, más que la potenciación
monotónica de grandes grupos y proyectos, nuestra ciencia debería
evolucionar hacia la multiplicidad. Multiplicidad de escalas, diversidad
de tecnologías y proyectos que puedan competir en unos casos y sumarse
en otros para resolver nuestros problemas. Una evolución hacia la
tecnodiversidad que resultaría sin duda enriquecedora y socialmente
beneficiosa.

[Nota] *Pedro Gómez Romero es investigador en el Instituto de Ciencia de
Materiales de Barcelona (CSIC) y resultó galardonado, dentro del
apartado de textos originales e inéditos”, por su trabajo titulado
“Metaevolución. La Tierra en el espejo”, en el pasado XIII Certamen de
Divulgación Científica de la Casa de las Ciencias de la Coruña.
Este artículo que aquí presentamos apareció publicado en el periódico El
País (España el 6 de septiembre de 2000).

                           ------------------

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

DOS COMPAÑÍAS LLEGAN A UN ACUERDO PARA PRODUCIR FÁRMACOS EN HUEVOS DE
GALLINA
Por: Iñigo Gurruchaga – Londres

Clonan un ejemplar capaz de generar sustancias utilizadas para combatir
el cáncer

Científicos del Instituto Roslyn de Edimburgo y empresarios de Estados
Unidos presentaron ayer públicamente a la primera gallina clónica, cuya
configuración genética ha sido modificada para producir en la clara de
sus huevos unas moléculas utilizadas en la fabricación de unos
medicamentos que pueden tratar, entre otras enfermedades, diversos tipos
de cáncer.

Los investigadores que clonaron a ‘Dolly’, el primer mamífero creado en
el laboratorio a partir de una célula, presentaron después a los
cerditos ‘Millie’, ‘Christa’, ‘Alexis’, ‘Carrol’ y ‘Dotcom’,
susceptibles de ser criados para ofrecer órganos transplantables a los
humanos. Luego, científicos americanos presentaron a la mona ‘Tetra’, la
primera clonación de un primate para el estudio de la diabetes o el
Parkinson.

Ayer le tocó el turno a la gallina ‘Britney’. Es el producto de una
investigación de dos años, ejecutada mediante la colaboración del
Instituto Roslyn con la compañía Viragen, especializada en
biotecnología. La gallina ‘Britney’ es producto de una combinación: la
aplicación de la misma tecnica empleada para la creación de ‘Dolly’ y
las propiedades de transferencia de núcleos celulares entre las aves.

En su aplicación práctica, los científicos de Escocia, dirigidos por la
doctora Helen Seng, han modificado el núcleo celular de Britney, de tal
modo que los 250 huevos que, como promedio, pone una gallina anualmente,
contendrán en su clara un mayor volumen de las proteínas que se utilizan
para la producción de fármacos contra los tumores de ovario o de mama,
por ejemplo.

Sin polémicas

Según el director del Instituto Roslyn, Grahame Bulfield, «la
colaboración con Viragen es una parte clave de nuestra estrategia para
expandir el desarrollo de nuevas aplicaciones médicas de la 'tecnología
Dolly'». Para el jefe ejecutivo de Viragen, Gerald Smith, el acuerdo
entre su compañía y el instituto científico «para la creación de pollos
que producen anticuerpos en huevos» podría tener resultados comerciales
en dos años.

Las organizaciones de lucha contra el cáncer dieron su bienvenida a la
noticia. Las primeras reacciones recabadas por los medios británicos
entre líderes políticos y religiosos confirman que el anuncio de la
creación de ‘Britney’ entra dentro del campo de las aplicaciones menos
polémicas de la tecnología de manipulación genética.

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El País http://www.elpais.es/

LA EDUCACIÓN Y LOS CONTENIDOS
Por: Alfonso Unceta

Cuando a finales de los años setenta, Umberto Eco publicó Apocalípticos
e Integrados, la polémica sobre las consecuencias de la cultura de masas
había cumplido unos cuantos quinquenios en los Estados Unidos y algunos
de los temores de Ortega sobre el devenir de la cultura en las
sociedades modernas se habían hecho realidad también en Europa. La
crisis cultural ligada al desarrollo de la sociedad de masas no
constituye sino una de las expresiones de la crisis más general que
provoca la modernidad y atañe a distintas esferas de nuestra vida
cotidiana. Por su cercanía y vinculación con la cultura, un ámbito
severamente afectado es la educación, hasta el punto de haberse generado
una sensación, nunca antes conocida en el mundo educativo, que el
pensador catalán Salvador Cardús ha definido en un reciente libro como
"el desconcierto de la educación".

En este contexto, la ministra de Educación, Pilar del Castillo, ha
presentado hace unos días el primer paquete de un conjunto más amplio de
reformas, entre las que destaca una revisión general de la LOGSE. Esta
primera entrega se concreta en un incremento testimonial de la carga
horaria en tres materias y la disminución de la misma en otras dos, la
unificación y concreción de los contenidos, curso a curso, en la ESO y
el bachillerato, junto a la desaparición de los referidos a valores y
procedimientos, y un aumento desmedido de los contenidos conceptuales de
todas las materias. Si hacemos un esfuerzo de abstracción con respecto a
las discrepancias que desde el punto de vista autonómico, legal,
organizativo, económico o político ya se han puesto de manifiesto, tal
vez podamos identificar mejor los argumentos que están en la base de la
propuesta ministerial. Obviada la cuestión de la movilidad, pueden
reducirse esencialmente a dos: el bajo nivel de conocimientos del
alumnado y el alto porcentaje de fracaso escolar.

En relación al fracaso escolar, la Ministra se apoya en la constatación
de "que uno de cada cuatro alumnos no obtiene siquiera el título de
graduado en secundaria". La validez de un dato estadístico depende,
lógicamente, de su referencia comparativa. Me parece un excelente dato
si se compara, por ejemplo, con los resultados académicos del curso
96/97, en los albores de la Reforma Educativa. En aquel curso, sólo el
83% del alumnado de 16 años seguía en las aulas, frente al 100% actual
y, sin embargo, los resultados académicos, en niveles equivalentes al
graduado en secundaria, fueron notablemente inferiores. Tal vez por
aquello de que hay mentiras, grandes mentiras y estadísticas, mejor será
no recurrir a estas últimas. Porque también puede argumentarse que
siendo los resultados mejores en términos estadísticos, se aprecia un
preocupante descenso del nivel de competencia adquirido. En otras
palabras, que va produciéndose una degradación del título de Graduado en
Secundaria, consecuencia de la pérdida general de conocimientos y un
consiguiente menor nivel de exigencia en secundaria. Esta última
hipótesis nos acerca más al problema real, y puede resultar instructivo
tratar de analizarla.

El objetivo de que el 100% de los ciudadanos estudie, por lo menos,
hasta los 16 años, implica abordar las tareas gemelas de expansión y
limitación del conocimiento. Efectivamente, debemos realizar esfuerzos
especiales para tratar de acomodar las diferencias socio-económicas y
culturales del alumnado. Pero todos estos esfuerzos persiguen,
necesariamente, la forma de adaptar nuestros sistemas y prácticas
educativas para acomodar tales diferencias, y no el objetivo de erigir
una cultura educativa basada sólo, ni fundamentalmente, en las
potencialidades de los grupos más favorecidos. Precisamente, para estos
últimos, la enseñanza obligatoria no tiene, por lo general, un sentido
finalista, tanto menos cuando la propia UNESCO se ha ocupado de insistir
en que "la educación durante toda la vida se presenta como una de las
llaves de acceso al siglo XXI". Así pues, proteger la promoción
educativa y cultural de un amplio grupo social puede conllevar
determinados costes para otros grupos o intereses concretos. Y no sería
procedente tratar de ocultar esta realidad ni un instante más. Es por
ello, que resulta urgente determinar cuál es el punto de encuentro entre
intereses y derechos potencialmente en conflicto. Y esto último nos
conduce al análisis del segundo problema, el nivel de conocimientos.

A comienzos del presente siglo Emile Durkheim, uno de los clásicos de la
pedagogía francesa, escribía lo siguiente : "Es del todo vano creer que
educamos a nuestros hijos según nuestros deseos. Nos vemos impelidos a
seguir las reglas que imperan en el medio social en el cual nos
desenvolvemos". Uno de los ejemplos de esta permanente adecuación es la
amplitud de materias que pretenden abordarse desde los actuales
programas de estudio, algunas inexistentes hace tan sólo unos años. La
educación artística, musical, tecnológica o el aprendizaje de varios
idiomas forman parte de los objetivos y contenidos de la educación
obligatoria actual. Por consiguiente, el corpus que integra la formación
básica se ha ampliado, y esto es algo que en ningún caso debemos
lamentar. Pero ello, lógicamente, implica una redistribución de la carga
horaria y de la cantidad de contenidos a impartir en cada materia.

Complementariamente, se delega crecientemente en el sistema educativo la
instrucción cívica y moral en estrecha relación con nuestro sistema de
valores. Esta peculiaridad de la sociedad moderna proviene de la
conjunción entre notables carencias en muchos medios familiares -que han
dejado de ejercer su rol fundamental- y la impúdica actitud de otras
agencias básicas de socialización, en especial las de determinados
medios de comunicación, que en lugar de revisar los contenidos y valores
que transmiten, no dudan en responsabilizar al sistema educativo de las
carencias y los comportamientos improcedentes de las nuevas
generaciones.

Tomando en cuenta todos los objetivos de la actual enseñanza obligatoria
y constatando la problemática plural y diversa que la caracteriza, me
parece sumamente improbable que pueda confiarse en una solución exitosa
insistiendo, casi exclusivamente, en los contenidos. La cuestión no
consiste en dilucidar el número de contenidos a impartir, sino en
garantizar las mejores condiciones para su impartición. Entre tanto, no
parece que las propuestas apocalípticas de contenido unitario garanticen
la mejora del conocimiento, sólo gestionable desde el principio de
atención a la diversidad.

Ya es tiempo de reconocer, sin rubor, que la enfermedad fundamental que
afecta a la educación es la pérdida de la autoridad. Pérdida de
prestigio social de la función docente y cuestionamiento permanente de
su capacidad para transmitir conocimientos y valores. Por su naturaleza,
la institución educativa no puede abdicar de la autoridad, entendida
como reconocimiento social, ni convivir con su automática consecuencia,
el quebranto del orden.
Educar en un mundo que está confuso exige, necesariamente, actitudes y
políticas de distanciamiento para huir sobre todo de las soluciones
basadas en los prejuicios, que no tienden sino a agudizar las
situaciones de crisis.

No conviene idealizar escenarios muy distintos del actual. Las
propuestas destinadas a mermar la igualdad de oportunidades están
destinadas al fracaso. El futuro ahondará la multiculturalidad, en
consecuencia con la creciente inmigración y, por lo tanto, con las
diferencias sociales. Solamente si conseguimos devolver a la escuela y a
los docentes la autoridad que todos hemos contribuido a erosionar, si es
necesario autonomizando ciertas leyes de la escuela respecto de las de
la sociedad en general, podremos aspirar a mejorar el nivel de
instrucción y educación de nuestros jóvenes.

[Nota]* Alfonso Unceta Satrustegui es profesor de Sociología y
viceconsejero de Educación del Gobierno Vasco.

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El País http://www.elpais.es/

69 RAZAS DE ANIMALES DE CRÍA ESTÁN EN PELIGRO DE EXTINCIÓN EN ESPAÑA
Por: Lola Galán – Roma

Un informe de la FAO considera "alarmante" el ritmo de desaparición

Las granjas del mundo se despueblan por momentos. Cada semana
desaparecen dos razas distintas del patrimonio de animales criados por
el hombre, según un informe publicado ayer por la FAO, la organización
de Naciones Unidas que se ocupa de la alimentación y agricultura. En el
caso de España la situación no es más tranquilizadora: en nuestro país
hay 69 razas de animales de cría en peligro de extinción, de ellas 22 en
estado crítico.

El informe realizado por la FAO considera alarmante la situación porque
en los últimos cien años se han perdido mil razas y el ritmo de
extinción se ha acelerado en los últimos años hasta el punto de que en
estos momentos están amenazas de desaparición un tercio de los animales
de cría en todo el mundo (1.350). El estudio ha sido realizado sobre un
total de 30 especies de animales de cría en el mundo.

El estudio deja claro que la diversidad se encuentra, sobre todo, en el
sur. Que los países del norte deben recurrir constantemente a las zonas
cálidas para encontrar el aporte de las razas animales necesarias para
el desarrollo económico y para la alimentación. Sin embargo, los países
del sur sufren gravemente el proceso de deterioro y simplificación de
especies que es común a todo el planeta.

La lista de animales en peligro está encabezada en España por las vacas,
con 21 razas en situación grave (con menos de mil ejemplares) 13 razas
de gallinas, 10 de cerdos (varias de ellas del tipo ibérico), 8 de
ovejas, dos de palomas, dos de pavos, una de gansos, una de patos y una
de conejos. Una situación lamentable, según los expertos, porque se
trata de un patrimonio de diversidad genética valiosísimo y porque, como
apunta José Esquinas, secretario de la comisión de la FAO que se ocupa
de los recursos genéticos para la agricultura y la alimentación, "la
pérdida de diversidad genética se traduce en mayor vulnerabilidad de las
razas".

La biodiversidad es esencial para hacer frente a enfermedades y plagas.
"El cerdo min que se cría en China, y que es capaz de vivir a 35 grados
bajo cero y de tener hasta 24 crías o más, ha sido muy útil para
estudiar las posibilidades de transformación de la especie, para obtener
mayor fertilidad". Esquinas recuerda que una raza de vacas italianas,
conocida como maremagna, que se cría en los alrededores de Roma, en una
zona que era antiguamente palúdica, sirvió para salvar otra raza de
vacas de Estados Unidos aquejadas de malaria.

Según Keith Hammond, experto del grupo de recursos genéticos animales de
la FAO, entre 1995 y 1999, las razas de mamíferos que están amenazadas
de extinción aumentó del 23% al 35%, mientras la de aves ha aumentado
del 51% al 63%. "Si no se toman medidas, 2.255 razas se perderán en los
próximos 20 años", señala Hammond.

Para Hammond, el mayor peligro para la diversidad ha estado en las
exportaciones masivas de animales desde los países desarrollados a los
países en vías de desarrollo, para cruzarlas con las razas indígenas o
para sustituirlas. De esta forma estas últimas han sido sacrificadas en
la falsa creencia de que las procedentes de los países industrializados
eran más rentables.

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El País http://www.elpais.es/

PHILIPPE BUSQUIN, COMISARIO EUROPEO DE INVESTIGACIÓN, "LA INVESTIGACIÓN
DEBE TENER UNA DIMENSIÓN EUROPEA"
Por: Gabriela Cañas – Bruselas

Philippe Busquin (59 años), físico de carrera, ha sido varias veces
ministro, fue vicepresidente de la Internacional Socialista y ahora es
comisario europeo de Investigación. Desde este último puesto, este
curtido político belga ha lanzado diversas iniciativas que comparten un
denominador común: la creación de un auténtico mercado único de la
investigación y el desarrollo que permita a Europa competir de igual a
igual con Estados Unidos y Japón. Un proyecto en el que ya ha entrado la
industria europea, pero no el sector público, demasiado cerrado, según
Busquin, en su dimensión nacional.
Busquin cree que hay en Europa situaciones aberrantes que obstaculizan
la mínima movilidad de los investigadores, por ejemplo, pero también que
el momento es ideal para ponerse a la cabeza gracias a la bonanza
económica y al equilibrio de las cuentas públicas. Esta entrevista se
hizo pocos días después de que la UE acordase una serie de importantes
medidas para lograr ese objetivo estratégico de apostar por la
investigación que reclama Busquin.

Pregunta- ¿Usted cree que es un buen momento para el impulso de la
investigación en Europa?
Respuesta- Sí. Primero, por la mundialización de la economía y la
información. En esta transformación del mundo, la dimensión europea se
convierte en indispensable para enfocar las cosas. Lo vemos por ejemplo
en los acuerdos de Kioto sobre el cambio climático. En una parte están
los países en desarrollo, en la otra, Estados Unidos y, en otra, Europa.
No nos queda más remedio que defender conjuntamente nuestros valores e
invertir en investigación para mantener la competitividad.

P- La cuestión es si esa necesidad llega en el momento ideal.
R- Sí, porque de una parte el Tratado de Maastricht impuso restricciones
presupuestarias para reducir el déficit público y por el momento la
mayor parte de los presupuestos está equilibrado. A eso se une una
situación económica favorable. Todo ello permite consagrar gastos
adicionales a la investigación.

P- En el último Consejo de Ministros de Investigación, la UE acordó
facilitar la movilidad de los investigadores. ¿Cómo se va a lograr?
R- Por una parte queremos solventar los problemas de las becas en
diferentes países de la UE y también que cada Estado abra sus programas
a investigadores de fuera. El otro elemento es crear un espacio
atractivo para países terceros, incluido Estados Unidos. Esto no existe,
por el momento, debido a los obstáculos existentes relacionados con la
estructura social europea y la libre circulación de las personas. Por
ejemplo, si un investigador de un país tercero necesita una Visa para ir
a Londres es probable que esa Visa no le sirva para ir a Madrid. Un
investigador que llega a Boston puede en cambio irse a California sin
problemas. Otro ejemplo: si un investigador francés se va a Portugal,
cuando vuelve a su país no tiene derecho al paro. Los investigadores
necesitan una gran movilidad para desarrollar su trabajo y es necesario
resolver estas tremendas aberraciones.

P- Habla usted de atraer a investigadores, pero en Europa no hay tanto
dinero destinado a esta cuestión como en Japón o EE UU.
R- Cierto, pero el problema del dinero no es el único elemento. Lo que
desea un investigador es trabajar en el mejor equipo. El verdadero
investigador es idealista, no trabaja por el dinero.

P- No me refería sólo a un buen sueldo, sino también a que el
investigador disponga de medios para hacer su trabajo.
R- Sí, eso también es cierto. Pero el problema también es que en Europa
hay incluso obstáculos burocráticos. Ni siquiera hay libertad de horario
para continuar un día intenso de investigación. Lo importante es tener
la posibilidad de crear equipos que se sitúen entre los mejores del
mundo y eso sólo se puede conseguir en una dimensión europea capaz de
conseguir la masa crítica suficiente para investigar en ciertas
materias. Ya hay ejemplos en Europa, como la investigación que se está
haciendo en Estrasburgo sobre una enfermedad genética de la retina o el
equipo europeo de 350 investigadores sobre la capa de ozono. No se trata
sólo de dinero, sino de optimizarlo.

P- Y de coordinarlo también. Usted ha lanzado la idea de unir a un
comité de sabios sobre la industria aeronáutica para estudiar en
perspectiva el futuro europeo en este campo.
R- Efectivamente. Hemos hecho lo mismo en otros campos, como la biología
molecular. Queremos saber cuáles son los equipos disponibles y qué
podemos hacer. Y otro tanto con la nanotecnología. Pero necesitamos que
los Gobiernos sean más abiertos. La Comisión ha demostrado ser abierta,
y la industria (véase el ejemplo de la aeronáutica) también. La
inversión privada en investigación en Europa es comparable con la de
Estados Unidos (un 1,2% del PIB frente a un 1,9%).

P- Por lo que dice, el problema está pues, fundamentalmente, en el
sector público y no tanto por falta de dinero como por falta de miras.
R- Eso creo yo, sí.

P- En todo caso, la maldición de Europa es la fragmentación. Y no es
raro que haya investigaciones en la zona flamenca de la propia Bélgica
que igual no se coordinan con la zona valona.
R- Sí, por supuesto (se ríe). A veces las barreras idiomáticas son
enormes y eso que en investigación tenemos la ventaja de que la lengua
común es el inglés.

El rumbo del espacio

Desde el 16 de noviembre pasado, fecha del último Consejo de la UE sobre
Investigación, la Comisión Europea y la Agencia Europea del Espacio
(ESA) comparten una estrategia común. Aunque en ambas están casi los
mismos países, siempre habían trabajado separadamente.

Para Philippe Busquin, este acuerdo venía obligado por las
circunstancias, porque el espacio es un "objetivo estratégico" como
nunca lo fue. "El espacio", dice Busquin, "nos va a permitir, más que
nunca, resolver enormes problemas de la Tierra como el cambio climático,
la meteorología, la gestión de la agricultura, del medio ambiente, del
transporte, de la telecomunicación. Esto significa que el espacio tiene
una dimensión política importante. El sistema de navegación de los
barcos y aviones está controlado, por ejemplo, por Estados Unidos, y
durante la guerra de Kosovo hubo incluso problemas estratégicos
importantes. Por todo ello, la Comisión puede y debe desempeñar un papel
muy útil. La gestión de la Tierra se hará cada vez más desde el espacio,
que permite una aplicación política".

Este acuerdo no significa, según Busquin, un cambio de rumbo importante
para los proyectos de la ESA. "A partir de ahora, la ESA seguirá
controlando la tecnología mientras que la UE decidirá sobre las
aplicaciones. La liberalización del mercado de telecomunicaciones, por
ejemplo, o el reparto de frecuencias son asuntos políticos que hay que
coordinar. Ése será el papel de la Comisión".

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Boletín Hispasec www.hispasec.com

"ICECUBES" SIMULA BUSCAR DATOS SECRETOS EN EL SISTEMA
Por: Giorgio Talvanti

La semana pasada llegaba al laboratorio de Hispasec "Icecubes", uno de
los gusanos de Internet más originales que se han descubierto hasta el
momento; mediante un brillante truco de ingeniería social,
este espécimen se hace pasar por un programa encargado de buscar en el
sistema un nuevo tipo de datos secretos, los "icecubes" (cubos de
hielo).

Se trata de un "i-worm" de una longitud aproximada de 18 kilobytes,
programado en lenguaje ensamblador, que se presenta en forma de fichero
adjunto a mensajes de correo electrónico con la frase "Windows Icecubes
!" como asunto, y el siguiente texto como cuerpo:

I almost forgot. Look at what I found on the web. This tool scans your
system for hidden Windows settings, better known as –Windows Icecubes-.
These secret settings were built in by the Windows
programmers. I think you might want to change them a little, just take a
look ! :)

De esta forma, el autor de "Icecubes" inventa el concepto de los "cubos
de hielo", que, supuestamente, son una serie de registros ocultos,
creados por los programadores de Windows para condicionar el
comportamiento del sistema operativo. Una vez ejecutado el fichero
adjunto, "ICECUBES.EXE", es posible descubrir más acerca de esta
divertida invención; el gusano, para distraer la atención del usuario
mientras se instala en su ordenador, simula buscar en el sistema todos
los "cubos de hielo" existentes y, una vez que la pantomima ha
terminado, muestra el siguiente cuadro de diálogo:

[ Windows Icecubes ]
Manufacturer´s default settings (not to be edited)

Endurance options
[X] Crash every (2) (days)
[X] Crash after (5000) bytes of un-saved changes

Save options
[X] Create incredibly large files
[   ] Allow me to carry on typing during AutoRecovery saves
    Fail AutoRecovery at (17) percent

Other options
[X] Decrease boot speed by 70%
    Annoy me with that sodding paperclip
       (   ) constantly
       (X) when i less expect it

   [ Ok ]  [ Cancel ]

Por su parte, la instalación del gusano en el sistema es similar a la de
"Happy99" en cuanto al procedimiento empleado: se copia al directorio de
sistema como WSOCK2.DLL, intenta infectar el original de la librería de
funciones de Internet (WSOCK32.DLL) y, en caso de estar en uso, crea una
copia con el nombre WSOCK32.INF, la infecta, y crea un comando en el
fichero WININIT.INI para reemplazar la DLL original con el INF portador
del código maligno en el siguiente arranque del sistema.

El funcionamiento del gusano es también muy semejante a "Happy99"
cuando, al monitorizar todos los datos enviados por medio de la Red (con
la función "send"), espera a que el usuario infectado
envíe un mensaje de correo electrónico, tras lo cual el espécimen
procede a usar las mismas cabeceras enviadas al servidor SMTP
correspondiente, con el fin de generar un e-mail extra que dirigir al
mismo destinatario, portando el mensaje específico y adjuntando una
copia del código maligno, codificada en base64 con cabeceras de tipo
MIME (el estándar más común en Internet).

Asimismo, "Icecubes" es capaz de monitorizar nombres de usuario y
contraseñas enviadas durante las sesiones de Internet, grabando todos
los datos en el fichero "ICECUBES.TXT", que se encuentra en el
directorio de Windows, si bien en ningún momento llega a enviar o
publicar este archivo a ninguna dirección de correo electrónico por
medio de la Red.

Por último, el gusano muestra el siguiente mensaje el día 1 de julio de
cada año:

[ W9x.Icecubes / f0re [lz0] ]

Windows detected icecubes on your harddrive.
This may cause the system to stop responding.
Do you want Windows to remove all icecubes ?

Para más información:
I-Worm.Icecubes http://www.avp.ch/avpve/worms/email/icecubes.stm
W32/IceCube@M http://vil.nai.com/vil/dispVirus.asp?virus_k=98902
TROJ_ICECUBES.A
http://www.antivirus.com/vinfo/virusencyclo/default5.asp?VName=TROJ_ICEC
UBES.A

[Nota] *Incluimos esta noticia, aparecida el pasado 02 de diciembre de
2000 en el Boletín –una al día- de Hispasec, por la originalidad
demostrada, por el fabricante del mencionado gusano, a la hora de
engañar a los futuros internautas parasitados. El sistema elegido por el
creador de "Icecubes", con la invención incluida de los mencionados
“Cubitos de Hielo”, hace que este gusano sea digno de figurar dentro de
una nueva categoría de  Paragusanos Magufotes. Así que ¡ojo al dato
señores! y escepticismo extremo con los archivos anexados al correo
informático.

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Le Monde http://www.lemonde.fr/

OSCAR WILDE MURIÓ A CONSECUENCIA DE UNA OTITIS Y NO DE LA SÍFILIS.
Por: Marlène Duretz
Versión en español por: Pedro Luis Gomez Barrondo (ARP-Traductores)

Contrariamente a la opinión generalizada, el escritor Oscar Wilde no
habría muerto a causa de la sífilis sino de una meningo-encefalopatía,
provocada por una otitis crónica. Esto es lo que han afirmado dos
investigadores de la Universidad de Cap (África del Sur)

En la última entrega de la revista de medicina The Lancet, aparecida el
sábado 2 de diciembre de 2000, los Drs. Asley Robins y Sean Sellars
estiman que la hipótesis de una meningo-encefalitis, provocada por una
otitis crónica, fue relativamente desatendida por el médico de la
prisión de Reading, en la que, el autor del “Retrato de Dorian Gray” fue
arrojado por un periodo de dos años en 1896, acusado de homosexualidad,
a raíz de la denuncia del marqués de Queensberry.

Los biógrafos de Oscar Wilde estaban de acuerdo en el hecho de que el
escritor fue operado en octubre de 1900, en la habitación de su hotel.
Lo que los investigadores sudafricanos han logrado precisar, por primera
vez, es la naturaleza de la operación, una mastoidectomía, una
intervención en el oído recién introducida en Francia por aquellas
fechas.

Un mes después de esta operación, Oscar Wilde habría conocido una
remisión para finalmente morir el 30 de noviembre, hace ahora justo 100
años. “Resulta particularmente oportuno, con ocasión de este
aniversario, el limpiar el mito según el cual Wilde habría sido
alcanzado y habría sucumbido víctima de la sífilis”, escriben los dos
autores.

Ironías del destino, Oscar Wilde era hijo de un reputado cirujano
irlandés, especializado en problemas de oídos, y su propio hijo, Vyvyan
Holland, sufrió la misma intervención quirúrgica que él, tan sólo ocho
semanas después de su muerte.

A menos de una semana de la fecha aniversario de su muerte, las oscuras
circunstancias en las que murió el autor de “La vida ideal” parecen
desvanecerse a la luz de la ciencia. “Una cosa de la que no se habla no
ha existido jamás”, escribió Oscar Wilde. A buen entendedor…





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