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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 83 - 16 de Diciembre de 2000
Fecha:Sabado, 16 de Diciembre, 2000  04:44:17 (+0100)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 83 - 16 de Diciembre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - ¿Conocimientos tecnológicos en la antigüedad?.

  - El Ministerio de Ciencia sigue siendo cicatero.

  - "E la nave va..." de Discovery a Discovery.

  - Científicos se manifiestan a favor del establecimiento de un
compromiso político de estabilización en el sistema de financiación de
la Ciencia.

  - ¿Dominio público o privado en la publicación del genoma humano?.

  - El balance de las pruebas sugiere una influencia humana discernible
en el clima global.

  - La reducción de su metabolismo duplica la vida de la Drosophila
Melanogaster.

  - Los árboles que reflejan menos luz solar.

  - Los inventos del espacio. Gracias por los pañales.

  - Es lo mismo, pero no es igual.

  - Cum Laude a una tesis sobre la glándula suprarrenal bovina.

  -. España: Reunión de astrónomos en Toledo.

  - Un gen, responsable de ciertos casos de taquicardia.

  - Habrá terapia génica dentro de unos 10 años.

=== NOTICIAS =========================================================

¿CONOCIMIENTOS TECNOLÓGICOS EN LA ANTIGÜEDAD?
Por: José Luis Calvo

Uno de los mayores problemas con que nos encontramos los escépticos
aficionados a los temas históricos es que no tenemos ninguna Segunda Ley
de la Termodinámica a la que recurrir para comprobar la validez o no de
una afirmación extraordinaria. Tampoco la similitud de otros casos que
hayan resultado ser falsedades demostradas son un criterio definitivo.
El estudio caso por caso, se convierte así en una necesidad por tedioso
que nos resulte y por mucho tiempo que haya que destinar a esta tarea.
Si algunos consejos con carácter general le podemos dar es que:

A. Compruebe la existencia real del fenómeno que se pretende. Desconfíe
si no encuentra ninguna referencia más sobre el tema.
B. Compruebe que la cronología propuesta es real.
C. Compruebe que no existen otras explicaciones más coherentes con los
conocimientos históricos.
D. Compruebe que la repercusión del hecho es la que pretende el autor.

Sólo si la afirmación supera estos cuatro pasos puede ser tomada en
consideración.

Veamos cuatro ejemplos aparentemente muy similares y presentados en
distintas obras de Von Däniken, el conocido autor pseudocientífico:

1) En Ecuador existen cuevas repletas de maravillosos objetos de oro. Él
pudo conocerlas porque se las mostró el Sr. Moricz.
2) En Ica (Perú) se conservan piedras grabadas con escenas que sólo
pueden haber sido realizadas en un período muy remoto y, a la vez,
muestran elementos de una tecnología muy avanzada.
3) En el templo de Dendera (Egipto) existen representaciones de
bombillas eléctricas.
4) En el Museo de Iraq en Bagdad existe un ejemplar de una pila
eléctrica fechada en época Parta.

La conclusión que extrae el Sr. Von Däniken de estos hechos es muy
conocida. Esos objetos tienen que haber sido realizados por una cultura
tecnológicamente muy avanzada que él relaciona con visitas de seres
extraterrestres.

Apliquemos a estas afirmaciones los cuatro pasos anteriormente
propuestos y veremos en qué quedan.

Las cuevas de oro de ecuador:

La revista alemana Der Spiegel entrevistó al Sr. Moricz buscando una
confirmación al relato de Von Däniken. El resultado fue que el
entrevistado reconoció haber hablado con el autor suizo, pero que éste
no había sido conducido por él a ninguna cueva y que tampoco le había
mostrado ningún tesoro.
Con posterioridad, James Randi visitó una de las cuevas que
supuestamente contenía un tesoro y no pudo encontrar ni uno sólo de los
objetos de oro. (1)
Por tanto, a falta de que el Sr. Von Däniken (o cualquier otra persona)
presente pruebas más consistentes de la existencia de tales tesoros
haremos bien en poner estas afirmaciones en el terreno de la fantasía.

Las piedras grabadas de Ica:

¿Podemos contrastar su existencia? Por supuesto. No sólo han sido
reproducidas fotográficamente hasta la saciedad, sino que existe un
museo en dicha localidad en la que se exponen. Por tanto podemos pasar a
la segunda fase. ¿Son tan antiguas como se dice?  No existe ningún medio
para datar con exactitud el momento en que se procede a efectuar un
grabado en una piedra, pero sí de determinar si esa grabación es antigua
o reciente, la observación de las aristas bajo microscopio. Con el
tiempo, las aristas se van erosionando, sus ángulos se van haciendo
menos pronunciados. El equipo del programa de televisión “Nova” decidió
someter los grabados a esta prueba. El resultado es que no presentaban
erosión. Las aristas del grabado eran virtualmente idénticas a las que
presentaba una piedra recién elaborada por un artesano de una localidad
cercana que reconoció ser el autor de dichos dibujos. (1)
Por tanto, éste sería un caso de falsificación reciente de supuestas
antigüedades.

Las bombillas del templo de Dendera:

¿Podemos contrastar su existencia? Ciertamente, en los relieves del
templo de Dendera existen unos grabados que representan algo que tiene
un cierto parecido con un globo en cuyo interior hay una serpiente cuya
forma puede evocar la de un filamento. Por tanto, la afirmación ha
pasado la primera prueba. La cronología tampoco presenta ningún
problema, nadie tiene ninguna duda de que los relieves son antiguos.
Falta por ver si existe una explicación más coherente con nuestro
conocimiento del Antiguo Egipto. Por los textos grabados en el propio
templo obtendremos las primeras pistas: “Recitado por Harsumtus, el gran
dios, que reside en Dendera, el que se eleva desde el loto como un Ba
Viviente” Si unimos a ello el que a Harsumtus se le representa como una
serpiente, tendremos que la supuesta bombilla es, en realidad, una
serpiente dentro de un loto y que es una representación del dios
Harsumtus. (2)
Fin del misterio.

La pila eléctrica de Bagdad:

Investiguemos ahora la pila parta. En principio podríamos pensar que es
un caso similar a los anteriores y, por tanto, debe ser obviado.
Difícilmente podríamos encontrar algún texto pseudohistórico en que no
se relacione este caso con el anterior. Debemos evitar esta tentación.
Comencemos por el primer punto ¿existe este objeto? Sí. Fue encontrado
durante unas excavaciones en Khuyut Rabbou´a en 1.936. Consiste en un
recipiente de cerámica de unos 15 cm de altura recubierto en su interior
por asfalto. En su boca presentaba una barra de hierro alojada en el
interior de un tubo cilíndrico de cobre. Ambos elementos estaban fijados
por un tapón asfáltico. Experimentos realizados empleando
reconstrucciones de este artefacto han demostrado que basta añadir un
electrolito como vinagre, zumo de uvas o agua de mar para que este
objeto se transforme en una batería eléctrica. Por ejemplo, Patrick
Ferryn empleó vinagre y obtuvo un voltaje de 0,5 V. Henri Broch probó
con agua de mar y obtuvo los mismos resultados. (3) Dicho sea de paso,
este voltaje es demasiado débil para dar crédito a alguna de las
explicaciones propuestas como el de esta pila sería en realidad un
objeto moderno empleado en los telégrafos durante la segunda mitad del S
XIX (Mac Kechnie Jarvis, 1.960).

El segundo punto tampoco presenta graves problemas. Está datada en el S
I a.C.

Vamos con el tercer punto, ¿existen otras explicaciones más coherentes?
Paszthory (1.989) propone una respuesta mágico-religiosa, estos objetos
estarían destinados a contener oraciones o encantamientos escritos en
material orgánico que habrían desaparecido con el tiempo. Por su parte,
While Gebelein (1.991) propone una explicación alquímica-sexual, basada
en la mitología greco-latina. Representaría el coito entre Venus (cuyo
metal correspondiente en alquimia es el cobre) y Marte (cuyo metal
correspondiente es el hierro). El cilindro de cobre representaría la
vagina de Venus y la varilla de hierro el pene de Marte. Sin embargo,
ninguna de estas explicaciones alternativas presenta pruebas definitivas
para decantarse a su favor, aunque hay que destacar que en Ctesifonte sí
se encontraron restos de papiro en unas jarras semejantes, pero en las
que faltaba la varilla de hierro.

¿Realmente es impensable que estos objetos puedan ser pilas eléctricas?
De ninguna manera, sin embargo es necesario realizar algunas acotaciones
previas sobre qué uso pudieron tener. El voltaje obtenido es muy pequeño
para suponer un empleo tecnológico avanzado. Lo sentimos por los que
piensan que pudieron mover motores o encender bombillas; pero los partos
no tenían unos ni otras ni, en el supuesto de que los hubieran poseído,
estas pilas servirían como fuente de alimentación. La única utilización
tecnológica que se ha propuesto seriamente es que pudieron servir para
dorar objetos. (4)
Sin embargo, Gerhard Eggert (5) pone en duda también este posible uso.
El bajo voltaje producido por estas pilas haría necesario un periodo de
tiempo excesivamente largo para producir un efecto visible.

En este estado de la discusión vemos que el problema es más el uso que
pudo tener que el objeto en sí. No debemos pensar en los pueblos
antiguos como un montón de idiotas incapaces de crear nada por sí mismos
salvo que tuvieran la inspiración de los atlantes o los extraterrestres.
Por el contrario sabemos que tanto los griegos como los romanos tenían
algún conocimiento sobre la electricidad. Esta afirmación puede resultar
sorprendente, pero es contrastable en la literatura de la época.
Precisamente en este conocimiento se basa Paul T. Keyser (6) para
proponer su uso como analgésico. En la obra Composiciones de Scribonius
Largus se cita como remedio para los dolores la introducción del miembro
correspondiente en una vasija que contenga un pez torpedo vivo (el pez
torpedo es un pez que produce descargas eléctricas). Por Claudio Eliano
en su obra Historia de los Animales sabemos que los romanos habían
desarrollado incluso aislantes para evitar las descargas de los peces
torpedo “Si alguien con la mano untada de gomorresina de silfio coge al
torpedo, elude el dolor que produce.” (V 37) (7)

Sea cual sea la explicación, mágica o tecnológica de cualquier tipo (y
no encontramos pruebas para decantarnos por una de ellas) está claro que
este objeto no supone ninguna revolución en el conocimiento de la época.
Todo lo más, sería una prueba de que los avances tecnológicos que se
producen en un momento en que las condiciones económicas, sociales o
políticas no permiten su desarrollo están condenados al fracaso.

Para más información:

.- Randi, James: “Fraudes Paranormales” Colección Eleusis. Tikal
Ediciones. Madrid 1.994
.- Hernández, Antonio: “Las “bombillas” de Dendera. - “Harsumtus-Lux””
En http://teleline.terra.es/personal/orfaios/velo-01.html
.- Broch, Henri: “Au coeur de l´extra-ordinaire” Colección Zététique. L´
Horizon Chimérique. Bordeaux 1.994
.- Köning, W: “Ein galvanisches Element aus der Partherzeist?”
Forschungen und Fortschritte. 14-1. 1.938
.- Eggert, Gerhard: “The Enigmatic “Battery of Baghdad”” Skeptical
Inquirer. May/June 1.996
.- Keyser, Paul T.: “The purpose of the parthian galvanic cells: A
first-century A.D. electric battery used for analgesia” Journal of Near
Eastern Studies 52-2. Chicago 1.993
.- Eliano, Claudio: “Historia de los animales” Traducción de José María
Díaz-Regañón López. Los clásicos de Grecia y Roma. Planeta DeAgostini.
Madrid 1.996

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El País http://www.elpais.es/

EL MINISTERIO DE CIENCIA SIGUE SIN NORMALIZAR LOS PAGOS A PROYECTOS DE
INVESTIGACIÓN
Por: Mónica Salomone – Madrid

El dinero entregado no cubre los meses de retraso sufridos por los
científicos

La situación de los proyectos y las convocatorias del Plan Nacional de
Investigación y Desarrollo sigue sin normalizarse, pese a que los
responsables del Ministerio de Ciencia y Tecnología aseguraron que los
retrasos quedarían subsanados entre los meses de octubre y noviembre.
Algunos de los grupos que los sufren desde hace casi un año
(convocatoria de septiembre de 1999) siguen sin recibir los fondos, y
los que sí lo han hecho critican que no se hayan dado con efecto
retroactivo. Esto último significa que todos los meses que estuvieron
trabajando sin financiación no se cubrirán.

Muchos de los afectados por los retrasos consideran un recorte
encubierto que la fecha de inicio de los proyectos sea prácticamente la
misma que la de percepción retrasada de los fondos. Respecto a la
convocatoria de nuevos proyectos de este año, el Ministerio de Ciencia y
Tecnología señala que "este mismo mes se inicia la tramitación del
correspondiente expediente económico", y que "inmediatamente después"
llegarán los fondos. Sin embargo, el Gobierno se saltará este año la
convocatoria en algunas áreas.

La práctica de no conceder los fondos con efectos retroactivos es
habitual, de forma que no ha sido una sorpresa para los grupos de
investigación afectados. Pero para muchos es una manera de "cubrir con
el mismo dinero más convocatorias" y "una práctica injusta". Fuentes del
ministerio reconocen el problema, pero aseguran que "afecta a un número
pequeño de grupos" y le restan dramatismo con el argumento de que lo
habitual es que los laboratorios dispongan de varias fuentes de
financiación.
Los investigadores piden que el ministerio establezca fórmulas para
prever estas situaciones, como la que propone Ana Aranda, del Instituto
de Investigaciones Biomédicas, organismo dependiente del Centro Superior
de Investigaciones Científicas: "Si se ve que va a haber un periodo sin
financiación por retrasos en las convocatorias, el ministerio debería
prolongar automáticamente los proyectos en curso" y seguir
financiándolos.

Discrepancias

Los investigadores también niegan que la convocatoria de proyectos de
2000, cerrada en mayo ya con retraso, esté resuelta, como afirma el
ministerio. Aunque el secretario de Estado de Política Científica, Ramón
Marimón, declaró recientemente que esta convocatoria había sido
"resuelta en un tiempo récord", varios grupos de investigación
consultados dicen no haber recibido aún notificación alguna sobre el
estado de su proyecto.

Fuentes de Ciencia y Tecnología atribuyen las discrepancias a un
problema de lenguaje: la falta de coincidencia sobre lo que significa
"resolver". Y aseguran que la convocatoria estaría resuelta porque "en
cosa de unos días, como mucho" todos los grupos cuyos proyectos han sido
aprobados entrarán en el llamado "trámite de audiencia", fase en la que
se comunica por carta la cantidad concedida y los investigadores pueden
protestar en caso de desacuerdo.

Pero ese concepto de "resolución" no implica que se sepa ya el número de
proyectos financiados, los fondos que se destinan a ellos y cómo varían
ambas cantidades con respecto a años anteriores. El propio ministerio lo
explica: "No se puede saber puesto que los datos no serán definitivos
hasta que se hayan firmado las resoluciones de concesión".

Al menos en una de las áreas de la convocatoria cerrada en mayo pasado,
hay acuerdo pleno entre unos y otros: no está resuelta y no lo estará
hasta entrado el año próximo, una situación que no puede calificarse de
normal. Se trata de las solicitudes presentadas dentro de una de las
cuatro modalidades del Plan Nacional de I+D, la llamada P4, a la que
concurren proyectos con una participación importante de empresas, algo
sobre lo que el ministerio ha mostrado especial interés. Estos proyectos
"están en fase de evaluación", que acabará "a finales de año", pero
luego falta la de adjudicación de los fondos.

Respecto a la forma de financiar estos proyectos nuevos, el ministerio
insiste en que se hará con el presupuesto de este año. Sin embargo, el
PSOE dice que apenas quedan fondos disponibles para ello, ya que una
gran parte ha sido destinada a pagar los proyectos en curso.

Otro punto negro es la convocatoria de proyectos para las áreas mas
atrasadas, la del Programa Nacional de Salud y la de Biomedicina de
Promoción General de Conocimiento (investigación básica no aplicada).
Cuando salió la convocatoria para el año 2000, en primavera, estas áreas
estaban sin resolver desde el año anterior y, por tanto, no se
convocaron.

Marimón dijo que saldrían antes de fin de año, pero ahora explica que
"con la finalidad de sincronizar las convocatorias", estas áreas
pendientes se convocarán junto a las demás "a principios de año y se
resolverá en los meses de verano". Eso supone que este año no habrá
salido la convocatoria de Salud y Biomedicina. No obstante, Ciencia y
Tecnología asegura que "no se van a producir lagunas en las
convocatorias de proyectos de ninguna de las áreas ni periodos de
carencia en la financiación de los grupos de investigación".

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La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

"E LA NAVE VA..." DE DISCOVERY A DISCOVERY
Por: Josep Corbella

Las naves de la película podrían haber sido reales si la carrera
espacial hubiera ido más rápida

Stanley Kubrick se asesoró a conciencia para que las naves de su
película, como la Discovery, fueran realistas. Pero las naves reales,
como la Discovery, son muy distintas. Motivo: la nave de la NASA cruza
la atmósfera y la de la película es interplanetaria

La nave Discovery de "2001", con su cabeza redonda y su morro chato, no
se parece en nada a la nave real Discovery, conocida entre los
astronautas como "El Pájaro" por su perfil aguileño. Tampoco se parece
en nada a las estilizadas naves que adornan otras películas de ciencia
ficción, como la Enterprise de "Star Trek". Pero, aunque parezcan
inverosímiles -o precisamente porque parecen inverosímiles-, las naves
de "2001" son más creíbles que las de "Star Trek". "No hay necesidad de
ser aerodinámico cuando no hay atmósfera", señala Jordi José, físico de
la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) que se ha especializado en
el estudio de la ciencia ficción.

Los transbordadores de la NASA son aerodinámicos por el mismo motivo que
un Ferrari: porque tienen que pasar por la atmósfera perdiendo la mínima
energía posible. La Enterprise de "Star Trek" es aerodinámica porque
aplica este principio en un espacio sin atmósfera: es lo que vulgarmente
se llama una concesión a la galería.

Huevos y cajas de zapatos

Pero las naves de "2001", con excepción del transbordador que cubre el
puente aéreo Tierra-Estación espacial, no son aerodinámicas porque
ninguna atmósfera las frena. Los ejemplos van desde el huevo que enlaza
la estación espacial con la Luna, hasta el vehículo de transporte lunar
con forma de caja de zapatos volante.

Naves como éstas no sólo son creíbles, son incluso posibles. De hecho,
el director Stanley Kubrick contrató a dos asesores de la NASA, Harry
Lange y Frederick Ordway, para diseñar las naves de la película. Lo que
en un principio debía ser un trabajo de seis meses, acabó alargándose
más de tres años, durante los que Lange y Ordway consultaron a IBM,
Honeywell, Boeing, Bell, RCA, General Dynamics, Chrysler, General
Electric, Grumman y por supuesto a la propia NASA. Todo para cuidar
hasta el último detalle.

"Kubrick buscaba un realismo absoluto -señala Piers Bizony en su libro
‘2001: filmando el futuro’-. Quería que los aparatos aparecieran en la
pantalla como si realmente funcionaran. Era un perfeccionista que no
quería que su película quedara superada por el futuro real."

Al final, de los 10,5 millones de dólares que costó la película, la
construcción de las naves y los efectos especiales se llevaron 6,5
millones. El trabajo de Lange y Ordway fue tan exhaustivo y riguroso que
uno de los jefes del programa Apollo, George Mueller, bautizó el estudio
donde se rodaba la película como "NASA Este".

Cuando han pasado casi 33 años desde el estreno, el trabajo de Lange y
Ordway en el diseño de las naves espaciales queda como una de las
herencias más valiosas de "2001". La película tiene aguerridos
defensores y feroces detractores (vean si no la opinión de Fernando
Trueba en el recuadro adjunto), pero nadie discute que sus naves
espaciales cambiaron para siempre la estética de la ciencia ficción. Y
aunque pocas películas han seguido la senda de "2001", con su falta de
diálogo, su guión sin clímax y su interpretación abierta, la Discovery
sí tiene una prolífica herencia en la que destacan la nave Nostromo de
"Alien, el octavo pasajero" o la Estrella de la Muerte de "La Guerra de
las Galaxias".

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El País http://www.elpais.es/

PETICIONES DE ESTABILIDAD Y DE COMPROMISOS POLÍTICOS A LARGO PLAZO

Un grupo de investigadores ha hecho un diagnóstico de la ciencia
española en el que concluye que es imprescindible un "compromiso
político para consensuar grandes líneas de actuación y para mantener los
esfuerzos presupuestarios independientemente de la coyuntura política de
cada cambio de gobierno".

Los autores consideran que este compromiso político permitiría plantear
acciones tan imprescindibles como la ejecución inmediata de las
convocatorias de proyectos. "Sin unas y otras nuestro futuro como
potencia europea está seriamente comprometido", señalan.

Los investigadores —Ana Aranda, Jesús Ávila, Ferrán Azorín, José Luis
Díez, Manuel Espinosa, Aldo González, José Luis Jorcano, José López
Carrascosa y Jesús del Mazo— critican los retrasos en la financiación,
que califican de "grave negligencia" del Ministerio de Ciencia y
Tecnología, pero subrayan: "Los problemas de la I+D en España son de
mucho más calado". Mencionan la necesidad de cambiar la estructura de
los grupos de investigación y de renovar infraestructuras.

El físico Pedro Echenique, premio Príncipe de Asturias, también ha
opinado sobre esta cuestión: "Las inestabilidades en el sistema de
financiación hacen en imposible lograr de una masa crítica de
científicos, atraer de forma responsable a jóvenes valores o emprender
proyectos difíciles de larga duración", informa Efe.

Para más información:
Ministerio de Ciencia y Tecnología
http://www.la-moncloa.es/urlsgob/energia.htm
Gráfico Recursos destinados a I+D
http://www.elpais.es/p/d/20001211/sociedad/id.htm

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El País http://www.elpais.es/

LA PRÓXIMA PUBLICACIÓN DEL GENOMA HUMANO REABRE LA DISCUSIÓN SOBRE EL
ACCESO A LOS DATOS
Por: Malen Ruiz de Elvira – Madrid

Va a hacer pronto seis meses del anuncio formal, en la Casa Blanca y en
presencia del presidente Clinton, del primer borrador de la secuencia
completa del genoma humano. Dos equipos, uno público y otro privado,
compitieron por completarlo y ambos lo presentaron conjuntamente. Sin
embargo, la publicación del genoma se ha retrasado, en gran parte debido
a la baja calidad de los datos, que ha hecho necesaria una revisión a
fondo. Ahora se anuncia la publicación de la secuencia obtenida por el
equipo privado y surge de nuevo la polémica sobre quién y cómo va a
poder acceder a ella.

La carrera pareció haber terminado en un empate entre los equipos
liderados por Craig Venter (de la empresa Celera Genomics) y Francis
Collins (del consorcio público para la secuenciación del genoma humano)
el pasado 26 de junio. La tensión entre ambos equipos, entre lo público
y lo privado, no ha desaparecido, sin embargo, como lo prueban las
protestas que están surgiendo ante la próxima publicación de la
secuencia corregida de Celera en la revista Science (la publicación del
genoma por parte del consorcio público no está todavía decidida). La
tradición de Science, una de las más prestigiosas revistas del mundo,
que edita la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, es que
todo lo que saca debe ser de dominio público. La ciencia se considera un
empeño universal que avanza gracias a la comunicación de lo descubierto
para que otros científicos puedan comprobarlo y realizar nuevos
descubrimientos.

En el caso de las secuencias genéticas, esto se considera tan importante
que se creó el GenBank, una base de datos mantenida por los Institutos
Nacionales de la Salud de Estados Unidos y de acceso libre. Pero ahora
Science ha reconocido que ha establecido un acuerdo especial para la
publicación del genoma humano de Celera, que implica que Celera guardará
sus datos en sus ordenadores y no los volcará en el GenBank. El acceso
será libre en muchos casos, pero tendrá ciertas restricciones. Según la
prensa estadounidense, este arreglo ha provocado una carta de protesta
de varios prestigiosos científicos al editor de Science, Donald Kennedy,
pero la sangre no parece que vaya a llegar al río.

La revista ha explicado el acuerdo alcanzado con Celera, por el que los
investigadores podrán disponer libremente de hasta una megabase de la
secuencia para trabajar sobre estos datos y publicar los resultados
obtenidos, confirmando o no así su exactitud.

Para acceder a secuencias más largas, Celera requerirá acuerdos de no
comercialización y no redistribución. También ofrecerá la venta de los
datos o licencias de explotación. La revista, por su parte, mantendrá
una copia del genoma humano en sus archivos para garantizar este acceso.
"El objetivo de que datos situados en la frontera de la investigación
científica, que de otra manera podrían no estar abiertos al escrutinio
público, estén disponibles mediante su revisión por los pares y su
publicación es importante para los objetivos de hacer avanzar la ciencia
y la salud pública. Creemos que hemos conseguido esto, en una situación
única, sin sentar un nuevo precedente", señalan sus editores.

Ésta es un área, reconocen también, en la cual las normas cambiarán de
forma rápida a medida que aumenta la actividad del sector público en la
investigación privada.

Para más información:
Revista Science http://www.sciencemag.org/

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El País http://www.elpais.es/

GEOFF JENKINS, CLIMATÓLOGO: "EL HOMBRE ES CAUSA PRINCIPAL DEL CAMBIO
CLIMÁTICO"
Por: Alicia Rivera – Madrid

El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), de Naciones
Unidas, concluyó en 1996: "El balance de las pruebas sugiere una
influencia humana discernible en el clima global". Pero, ¿cuánto influye
la actividad humana en el cambio climático, y cuanto la variabilidad
natural? No se sabía. Ahora el Centro Hadley británico ha dado un paso
adelante decisivo. "La actividad humana es la principal causa del
aumento de las temperaturas registrado en los últimos 50 años, su efecto
es superior al 50%", afirma Geoff Jenkins, jefe del programa de
predicción climática del Hadley, el instituto de referencia en el mundo
para investigación y predicción del clima de la Tierra.
Los científicos han desarrollado modelos informáticos que simulan
matemáticamente el sistema climático, es decir las interacciones
físicas, los procesos químicos y algunos biológicos que rigen su
dinámica. Tan complejos son estos modelos que las supercomputadoras más
potentes tardan seis meses de cálculo ininterrumpido para simular 250
años de evolución climática. En la cumbre mundial del clima celebrada el
mes pasado en La Haya, Jenkins explicó los últimos resultados obtenidos
con estos modelos del Hadley.

Pregunta- ¿Cómo diferencian el efecto de la actividad humana de la
variabilidad natural del clima?
Respuesta- Queríamos investigar las causas del aumento de la temperatura
observado -0,7 grados centígrados en los últimos 150 años-. ¿Se explica
exclusivamente por factores naturales como las variaciones de la
irradiación solar y las emisiones de los volcanes, etcétera, o podemos
explicar ese calentamiento por los efectos de la actividad humana [las
emisiones de gases de efecto invernadero asociadas a la
industrialización]?

P- ¿Han investigado esto con su modelo global del clima?
R- Sí. Corrimos el modelo para simular los últimos 150 años
introduciendo sólo los factores naturales y vimos que no correspondía
con el aumento de temperatura registrado en los últimos 30 años. Cuando
corrimos el modelo incluyendo sólo las emisiones humanas se reproducía
bien la situación actual y el pasado reciente, pero no el calentamiento
que se registró en los años cuarenta y cincuenta. Cuando introducimos en
la simulación ambos factores (variabilidad natural e influencia humana),
la modelización se correspondía bien con la evolución climática de los
últimos 150 años.

P- Entonces ahora pueden determinar cuánta es la responsabilidad de la
actividad humana en el cambio climático.
R- Aún tenemos algunas incertidumbres, pero podemos estimar que el
componente principal -más del 50%- del aumento de la temperatura en los
últimos 50 años es la actividad humana.

P- ¿Han hecho otros experimentos?
R- Sí. Hemos analizado, por ejemplo, cómo influye el ciclo natural del
carbono en el cambio climático. Introducimos en el modelo la respuesta
de la vegetación y de los océanos al cambio climático y vemos que, a
medida que el planeta se calienta debido a las emisiones, los microbios
del suelo trabajan más rápido y sueltan más dióxido de carbono. Luego,
en particular en el Amazonas, mueren árboles y devuelven a la atmósfera
el carbono secuestrado, reforzando así el efecto humano de aumento de la
concentración de CO2. Como resultado, en lugar de subir la temperatura
de la Tierra 5,5 grados centígrados en 2100, sube 8 grados. La
retroalimentación del ciclo del carbono produce más calentamiento de lo
que esperábamos.

P- Es igual el efecto en todas las regiones?
R- No. En algunas zonas septentrionales, al haber más CO2 en la
atmósfera los bosques crecen más rápido, por fertilización, y absorben
más carbono. Ésta es una retroalimentación negativa. Pero en conjunto el
efecto del ciclo del carbono es positivo -más calentamiento- y muy
grande.

P- El próximo informe del IPCC, a punto de salir, indica que la
temperatura media de la Tierra aumentará entre 1,5 y 6 grados en los
próximos cien años, es decir, el margen superior es más alto que los 4,5
grados estimados hace cinco años. ¿A qué se debe?
R- Sobre todo a que en algunos nuevos escenarios, las previsiones de
emisiones futuras son mayores que antes, si nada cambia. Estas
previsiones han aumentado de 20.000 millones de toneladas de carbono
emitidas a la atmósfera hacia 2100 a 30.000 millones. También hay que
tener en cuenta que ahora hay algunos modelos con más sensibilidad.

P- ¿Cómo pueden los científicos reducir esas incertidumbres?
R- En parte no se pueden reducir porque son proyecciones de emisiones
futuras y no se pueden determinar de antemano factores como la
población, el consumo energético o diferentes estrategias económicas.
Pero podemos reducir la incertidumbre, aunque vayamos poco a poco, en la
representación del clima, en los modelos. A medida que comprendemos
mejor el sistema climático podemos simularlo mejor en nuestro
ordenadores.

P- ¿En qué se centra ahora la investigación del Centro Hadley?
R- Estamos tratando de cuantificar parámetros de predicción con mayor
precisión. La gente quiere planificar ante los efectos que pueden tener
las inundaciones o el impacto del calentamiento sobre la salud,
etcétera. Para hacer planificaciones económicas conviene tener márgenes
más precisos que los actuales sobre el aumento de la temperatura o la
evolución de las precipitaciones. También estamos desarrollando modelos
regionales con gran detalle. Los tenemos ya para Europa y para India,
pero queremos hacerlos para todas las partes del mundo.

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El País http://www.elpais.es/

UNA REDUCCIÓN DEL METABOLISMO LOGRA DUPLICAR LA VIDA DE LA MOSCA
Por: Javier Sanpedro – Madrid

Hasta el momento hay dos teorías sobre el envejecimiento: que está
programado genéticamente y que viene afectado por factores externos como
la dieta. Las dos son ciertas simultáneamente, según acaban de demostrar
Stephen Helfand y su equipo del departamento de Genética de la
Universidad de Connecticut. Cuando estos investigadores inactivan cierto
gen de la mosca Drosophila melanogaster, el insecto vive el doble de lo
normal (de 37 a 70 días), y en plena forma física y sexual. Un punto a
favor de la teoría genética. Pero el efecto de esa mutación es,
precisamente, imitar lo que ocurre con una dieta baja en calorías.
Empate a uno.

Helfand ha llamado a su gen Indy. No tiene nada que ver con el ya maduro
héroe de la serie Indiana Jones, pero sí con otra película. Indy son las
siglas de "I'm not dead yet" ("todavía no estoy muerto"), la frase que
repite una víctima de la peste cuando le van a enterrar vivo en El Santo
Grial, de Monty Python.

El efecto de la dieta baja en calorías sobre la longevidad ha sido
observado en varias especies de animales de laboratorio, incluidos los
mamíferos. Los científicos no saben todavía a qué se debe, aunque la
hipótesis más usual es que las células, cuando la comida escasea,
reducen su metabolismo (el conjunto de reacciones químicas que las
mantienen vivas) y, por lo tanto, se dividen más lentamente y producen
menos subproductos tóxicos. A nivel celular, vivir más parece requerir
vivir más despacio.

Equivalente humano

¿Qué hace el gen Indy normalmente? Fabrica una proteína, como casi todos
los genes. Y el equipo de Connecticut ha comprobado que esa proteína es
muy similar a una proteína humana llamada "cotransportador de
dicarboxilato / sodio". Como se ve, los genetistas humanos son mucho más
circunspectos poniendo nombres que sus colegas de Drosophila. En los
seres humanos, esta proteína se sitúa en la membrana de las células y se
ocupa de importar varias moléculas esenciales para el metabolismo
(intermediarios del ciclo de Krebs).

En los mamíferos, se sabe que las dietas cada vez más bajas en calorías
producen alargamientos cada vez mayores de la vida. Hasta llegar a
cierto punto en que la dieta es tan pobre que reduce la vida en vez de
alargarla. Lo mismo pasa con las mutaciones en Indy. Si la actividad del
gen se reduce moderadamente, la vida de la mosca se alarga, pero si se
reduce demasiado, deja de tener efecto.

Indy, cuyo descubrimiento se presenta hoy en Science, no es el primer
gen que se descubre con un efecto drástico sobre la longevidad. Tanto en
la mosca como en otros animales, se han descrito genes cuyas
alteraciones alargan la vida, y que afectan a una variedad de funciones
hormonales y fisiológicas. Pero Indy es el primero que imita
directamente los efectos de ponerse a dieta. Lástima de Navidades.

[Nota] *Homenaje a Monty Pitón.  Los descubridores del gen que alarga la
vida de las moscas le han llamado Indy en homenaje a los humoristas
Monty Python. Indy son las iniciales de "I'm not dead yet" (Aún no estoy
muerto), la frase que repite en un "sketch" de la compañía un supuesto
apestado al que arrastran a la tumba cuando aún está sano.

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LOS ÁRBOLES QUE REFLEJAN MENOS LUZ SOLAR
Por: Alicia Rivera – Madrid

Los árboles absorben carbono de la atmósfera y lo almacenan, así que
plantar nuevos bosques debería tener un claro efecto positivo en la
atenuación del cambio climático provocado por las emisiones de gases de
efecto invernadero, sobre todo dióxido de carbono. Sin embargo, "en
muchas áreas, los beneficios climáticos de plantar más árboles no serán
tan grandes como sugiere su potencial de sumidero de carbono", afirman
los investigadores del Centro Hadley.

En un experimento de modelización del clima futuro, los científicos han
estudiado el efecto de plantar bosques de coníferas (árboles de hoja
perenne oscura) en las regiones situadas por encima de 30 grados de
latitud Norte y han comparado los resultados con la situación si esas
zonas se utilizan para cultivos agrícolas.

Los bosques, al ser oscuros, reflejan menos radiación solar que los
campos de cultivo, sobre todo si éstos se cubren de nieve. Por este
mecanismo, los nuevos bosques tienen un efecto de calentamiento del
clima, efecto que resulta especialmente significativo en las regiones
boreales donde los campos se convierten en grandes extensiones blancas
en invierno. Los científicos del Hadley advierten que todavía hay muchas
incertidumbres en sus estimaciones, sobre todo debido a las predicciones
de cantidad de nieve y de reflectividad del suelo. "Pero los resultados
muestran claramente que el efecto beneficioso sobre el clima de los
sumideros de carbono adicionales creados por las prácticas de
aforestación y reforestación pueden, al menos parcialmente, resultar
superados por los cambios en la reflectividad del suelo, al reemplazar
con árboles la cubierta de la superficie terrestre de color más claro",
concluyen.

La cuestión es candente ya que el gran escollo insalvable en la última
conferencia de Naciones Unidas sobre cambio climático -celebrada en La
Haya- se centró en el papel de los bosques como sumideros de carbono y
la forma de contabilizarlos. La UE se aferró a las incertidumbres sobre
los sumideros, enfrentándose al deseo estadounidense de contabilizar su
efecto a toda costa.

Para más información:
Gráfico de evolución de las temperaturas
http://www.elpais.es/p/d/suplemen/futuro/otras/12fut13f.htm

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La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

LOS INVENTOS DEL ESPACIO. GRACIAS POR LOS PAÑALES
Por: Joseph Corbella

La investigación espacial ha traído el velcro, el teflón, el teléfono
móvil y el pañal desechable

Rodada con asesoramiento de la NASA, "2001" mostraba algunas de las
últimas innovaciones de la carrera espacial como el velcro que la
azafata de la nave lunar llevaba en los zapatos. Tres décadas más tarde,
el velcro y otros inventos surgidos del espacio son de uso diario

En una escena de "2001" tan ingeniosa como absurda, una azafata espacial
camina por las paredes de una nave sin gravedad hasta quedar boca abajo
en el techo con una bandeja de comida en la mano. Aparte del pequeño
detalle de que sin gravedad no hace falta bandeja -ya que una bandeja
sirve para que los objetos no caigan por culpa de la gravedad-, y que
los astronautas dicen que es más práctico flotar que caminar por las
paredes, la escena muestra uno de los inventos más populares de la
carrera espacial: el velcro que la azafata lleva en los zapatos.

"El espacio se ha convertido en uno de los grandes motores de
innovación" en los países occidentales, señala Jorge Wagensberg,
director del Museu de la Ciència de la Fundació "la Caixa". "El papel de
innovación lo solían hacer las guerras, pero hoy día lo hace la
industria del espacio." Esta innovación ha llegado a ser tan importante
que en la actualidad casi todo el mundo tiene en casa uno u otro invento
que viene del espacio: el teflón de las sartenes, el gore tex de las
botas de montaña, el pañal desechable del bebé...

¿Quién se ha llevado mi boli?

En el caso del velcro, se inventó para no perder los papeles. Literal:
imaginen a un astronauta tomando notas sobre un experimento, deja un
momento la libreta y el bolígrafo para cambiar un reactivo y, cuando
quiere volverlos a coger, se han ido flotando a algún rincón de la nave.
Para resolver el problema, había que inventar un pegamento que
permitiera dejar la libreta y el bolígrafo fijados en alguna parte.
Tenía que ser sólido, ya que un pegamento líquido se hubiera ido
flotando en un racimo de gotas tras el bolígrafo. Y tenía que ser
reversible, para poder despegar lo que se había pegado, y para poder
volverlo a pegar después. El resultado, desarrollado en los años sesenta
durante el programa Apollo, se utiliza ahora para abrochar zapatos sin
cordones y es de uso obligatorio en miles de guarderías.

Luego están los inventos que no se han creado para facilitar la vida en
órbita, sino que han aprovechado la tecnología espacial para facilitar
la vida en tierra. Para empezar, los teléfonos móviles y la televisión
por satélite. Después las previsiones meteorológicas que millones de
personas consultan para decidir si cogen el paraguas o salen el fin de
semana y que se basan datos de satélites. Y en un futuro próximo, la
tecnología GPS para localizar a excursionistas perdidos o mejorar los
tiempos de paso de los autobuses.

Pero de todos los inventos que vienen del espacio, el museógrafo Jordi
Vives, especialista en divulgación científica, se queda con los pañales.
Hacía falta un material hidrófilo, capaz de absorber líquido en
abundancia, para aliviar a los astronautas que pasan largas horas en
paseos espaciales, explica Vives. Hoy día, la maternidad/paternidad es
más llevadera gracias a aquel material hidrófilo.

"Y un último avance muy importante, que no es un invento sino un
concepto, es el control de calidad", señala Vives. "Los coches actuales
son mucho más fiables que los de hace treinta años. Y el motivo es que
ahora hay unos controles de calidad mucho más estrictos. Estos controles
de calidad son una herencia directa de la industria espacial porque, si
en un cohete falla una sola pieza, todo el cohete estalla."

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ES LO MISMO, PERO NO ES IGUAL
Por: Jorge Wagensberg

Son las 22.45 del 11 de septiembre y el aparato de la American Air Lines
despega del aeropuerto de São Paulo con destino a Denver (Colorado).
Según el comandante, seguiremos el rumbo Noroeste: cuenca del Amazonas,
Colombia, mar del Caribe y golfo de México. Volaremos a baja altura y
poca velocidad. La cena se sirve enseguida y, al poco rato, los escasos
pasajeros se las arreglan para dormir a lo largo de dos o tres asientos
por cabeza. A las dos horas, la luna me despierta. Allí está,
perfectamente redonda, en el centro del rectángulo romo de la ventanilla
y colgada como una lámpara sobre un océano de árboles, un rincón de la
inmensidad amazónica bañado en plata. Pero el prodigio se descubre
aplastando la nariz contra la ventana para buscar la vertical del lugar.
¿Qué es esto? ¡Un círculo luminoso recorre la selva, solidariamente al
avión, como si éste dispusiera de un potentísimo proyector de luz
apuntado hacia el suelo! No hay interlocutores despiertos a mi alcance.
Miro arriba: la luna disimula con su rostro de facciones inmóviles. Miro
abajo: el extraño disco de luz revela detalles de la espesura, meandros,
lagos, árboles y más árboles. De repente, allá arriba, la luna se
esconde tras una nubecilla y el disco de luz, allá abajo, se apaga con
exacta simultaneidad. ¡Ajá! Ángulo de incidencia, igual a ángulo de
reflexión: la luna se refleja en el pulido fuselaje del avión y se pasea
por la selva. Por solidaridad con la inspección lunar, sigo al disco
hasta que el alba lo disuelve.

Horas después, la situación a bordo se ha invertido: ahora soy yo el
único durmiente. Cuando despierto, ya hemos empezado a descender sobre
un desierto cegado por el sol. Me he perdido el desayuno. En Dallas, la
nave se ha llenado de ejecutivos salidos de la ducha que repasan sus
papeles. Ahora, el sol no brilla en el paisaje enmarcado por mi
ventanilla. Está al otro lado, claro; acaba de levantarse por el Este.
Me hago una broma a mí mismo y busco el disco luminoso de la víspera.
Pero la broma me sale muy seria porque... ¡lo encuentro! Ahí está otra
vez el círculo, mucho más luminoso aún que su abrasado entorno
inmediato, solidario a la trayectoria del avión, lamiendo el desierto en
línea recta, a pleno sol. Por su interior desfilan de vez en cuando
casas, poblaciones, carreteras, lo que arranca minúsculos destellos de
colores de los cristales, de las carrocerías de vehículos o de las
señales refractantes de tráfico... ¿Cómo explicar ahora el fenómeno?
Quedo, otra vez, cautivo y cautivado por la mancha de luz. El avión
sigue perdiendo altura. De repente aparece un punto oscuro en el centro
del disco, que crece a medida que el avión desciende. Ahora parece un
avioncito desenfocado. A la figura le salen ruedas. Es la sombra del
avión. ¡Cuidado! La sombra crece y ahora, muy nítida, se nos acerca
peligrosamente... ¡Va a tocarnos! Un golpe seco indica que nos ha
tocado. Acabamos de aterrizar. No puede ser otra cosa: el disco de luz
es la figura central de difracción, justamente la de máxima intensidad,
creada por los rayos del sol, después de difractarse sobre el contorno
del cuerpo opaco del avión y proyectarse luego, en línea recta, contra
el suelo.

Encontrar la esencia oculta común entre dos cosas aparentemente
diferentes equivale a comprender. (Por ello, la gravitación comprende
tanto la caída de una manzana madura como las órbitas de los planetas).
Es la inteligibilidad: lo que ayuda a comprender incluso cuando dos
fenómenos aparentemente iguales resulta que, en esencia, no lo son, como
la reflexión lunar en la selva y la difracción solar en el desierto.

[Nota] *Jorge Wagensberg es director del Museo de la Ciencia de la
Fundación La Caixa de Barcelona.
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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

CUM LAUDE A UNA TESIS SOBRE LA GLÁNDULA SUPRARRENAL BOVINA
Redacción El Correo - Bilbao

La bióloga Miriam Andrés (Bilbao, 1971) ha obtenido la máxima
calificación en la defensa de su tesis doctoral sobre la acción de la
vasopresina a nivel de la glándula suprarrenal bovina.

La doctora, que desde septiembre de 1998 trabaja en un prestigioso
centro de Farmacología y Endocrinología de Montpellier (Francia), ha
profundizado en la caracterización farmacológica y funcional de los
diferentes receptores implicados en el proceso.

El tribunal designado por la comisión de doctorado de la Universidad del
País Vasco para evaluar su trabajo estaba formado por los catedráticos
José María Macarulla, Aida Marino, Francisco Javier García-Sancho,
Antonio Rodríguez y Javier Meana.

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REUNIÓN DE ASTRÓNOMOS EN TOLEDO
Por: Redacción El Escéptico Digital

200 astrónomos se reúnen en Toledo para debatir sobre un nuevo
telescopio así como para celebrar el 200 aniversario del descubrimiento
del infrarrojo.

Unos 200 astrónomos de todo el mundo están reunidos en Toledo para
preparar y tratar sobre el lanzamiento del satélite espacial First (Far
InfraRed and Submillimetre Telescope), un proyecto de la Agencia
Espacial Europa (ESA) para el 2007 y cuyo coste se estima que superará
los 100.000 millones de pesetas.

Este nuevo proyecto, en el que España participa con el 4% de la
inversión, culminará con la colocación en el espacio, a un millón y
medio de kilómetros – unas cuatro veces la distancia a la Luna-, de una
plataforma equipada con un telescopio de rayos infrarrojos de tres
metros y medio de diámetro, cuya misión será la investigación en torno a
la formación de las estrellas y las galaxias. En este sentido, el FIRST
sustituirá al ISO (Infrared Space Observatory), destinado al estudio del
cielo infrarrojo.

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UN GEN, RESPONSABLE DE CIERTOS CASOS DE TAQUICARDIA
Europa Press

Un grupo de científicos de la Universidad de Pavia (Italia) ha
determinado que algunos casos de taquicardia ventricular polimórfica
catecolaminérgica pueden estar causados por la mutación en un gen que
controla el calcio, según publica el último número de la revista
'Circulation'.

Según la doctora Silvia G. Priori, responsable del estudio, cuando el
gen que controla la liberación del calcio fuera de las células del
músculo cardiaco deja de producir correctamente la proteína RyR2, se
produce una acumulación de calcio que puede provocar contracciones
rápidas e irregulares del corazón. Esto puede tener consecuencias muy
graves, incluida la muerte del paciente. Los investigadores realizaron
su estudio en 12 casos de niños y jóvenes, los cuales habían sufrido
desvanecimientos o desmayos después de realizar algún tipo de ejercicio
físico o habían pasado por situaciones de estrés.

Entre los 12 casos estudiados, pudo demostrarse que cuatro de ellos
estaban provocados por una mutación en el gen encargado de la producción
de la proteína RyR2. En alguno de estos casos, además, los pacientes
habían vivido la muerte de algún familiar también después de largos
procesos de desmayos.

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La Nación http://www.lanacion.com.ar/

HABRÁ TERAPIA GÉNICA DENTRO DE UNOS 10 AÑOS

Entrevista al italiano Gennaro Ciliberto: participó de una reunión
ítalo-argentina sobre biotecnología

Según el experto, las primeras patologías por tratar con éxito serán los
tumores, la hemofilia y ciertos trastornos circulatorios
Hay muchos ensayos clínicos, pero por ahora faltan resultados
En cáncer, una clave es potenciar el sistema inmunológico
Es arriesgado postular curaciones totales

Cada época seduce con ideas propias. De las varias en boga, una de las
más atractivas a la hora de imaginar el triunfo de la ciencia sobre las
enfermedades es soñar con genes buenos que puedan ser introducidos en el
organismo para curar una enorme gama de patologías.
De eso se trata la terapia génica. Y durante el seminario "Biotecnología
Italia-Argentina: cooperación para el desarrollo económico y social",
organizado por el Centro Internacional de Ingeniería Genética y
Biotecnología de Trieste y la licenciatura en Biotecnología de la
Universidad Nacional de Quilmes, disertó en Buenos Aires el doctor
Gennaro Ciliberto, un investigador napolitano de 46 años que trabaja en
el Departamento de Terapia Génica del Instituto de Investigaciones en
Biología Molecular de Roma.

Pregunta- ¿Qué alternativas reales ofrece, ahora, la terapia génica?
Respuesta- Ahora no se puede hacer nada.
P- ¿Y en cuánto tiempo cree que se contará con algo seguro?
R- Depende de si se pretende curar una enfermedad o mejorarla. En
realidad, la terapia génica nació inicialmente con la idea de sustituir
un gen enfermo por un gen bueno.
P- En teoría, una gran idea.
R- En teoría, sí. Por ejemplo, la clásica terapia génica se concibe para
la hemofilia, enfermedad de la coagulación de la sangre donde existe un
gen enfermo. En ese caso se puede pensar en tomar un gen sano,
introducirlo en el paciente y curarlo. Este tipo de terapia está todavía
muy lejano. Si, en cambio, el objetivo es mejorar una enfermedad, por
ejemplo, el cáncer, habrá novedades antes. Dentro de 10 a 20 años.
P- ¿Qué se puede hacer?
R- En este momento hay muchos ensayos clínicos. Una posibilidad es
potenciar el sistema inmunitario. Se sabe que el organismo puede
reconocer como extrañas las células tumorales. Pero resulta que éstas
tienen capacidad de evadir el sistema inmunitario. Sin embargo, en los
últimos años se comprendió qué mecanismos utilizan para lograrlo.
Además, se investiga cómo inducir la producción de más linfocitos
citotóxicos, que destruyen las células tumorales. Si se encuentra un
modo de potenciar el sistema inmunitario contra el cáncer se llegará,
seguramente, a enlentecer el crecimiento del tumor y eso permitirá más
sobrevida de los pacientes.
P- Sí, pero por ahora sólo se hacen pruebas...
R- Sí, son pruebas experimentales. Pero están realmente muy avanzadas.
Sin embargo, habría que quitar la idea de que la terapia génica pueda
curar completamente la enfermedad llevando al paciente a una remisión
completa. Eso no es así.
P- ¿Cuánto de genético tiene el cáncer?
R- Hay genes que se encuentran alterados en la mayoría de los tumores.
Uno de ellos tiene la característica de ser supresor de los tumores. Se
llama P53. Normalmente, cuando una célula comienza a desarrollar una
mutación, P 53 se activa y mata a esa célula. Pero en más del 50% de los
tumores hay alteraciones en las mutaciones de P53. La terapia génica
está proyectada para suministrar a la célula tumoral el gen bueno de
P53; se demostró su utilidad en estudios sobre animales.
P- Usted trabaja con adenovirus como vectores en terapia génica. Hace
unos meses se informó de un joven enfermo de fibrosis quística, en los
Estados Unidos, que había muerto a raíz de una infección por adenovirus
producida durante un ensayo de terapia génica...
R- El paciente tenía una enfermedad hepática, no fibrosis quística.
P- Bueno, acá se dijo que era fibrosis quística. Pero lo cierto es que
el joven falleció...
R- Los adenovirus son especialmente interesantes como vectores para
introducir genes terapéuticos porque tienen la capacidad de infectar
varios tipos de células, especialmente de los músculos y el hígado. Los
primeros vectores adenovirus tenían una capacidad intrínseca de ser
tóxicos porque se había extraído sólo una pequeña parte del adenovirus
para reemplazarla con el gen que curaba la enfermedad. La otra parte del
virus quedaba, y viva. Por desgracia, estos genes que habían quedado,
aunque pocos, fueron extremadamente tóxicos. Pero en esto, como en otros
campos, la investigación continúa y hay nuevos vectores adenovirus
completamente revolucionarios. Es que se les quitó toda la información
genética y sólo queda la cubierta. Adentro está el ADN, del cual el
único gen que se introduce es el que cura la enfermedad. El resto es ADN
totalmente inactivo.
P- ¿Y esto cura la enfermedad para siempre o por un tiempo?
R- Por ahora se experimenta en animales. Y una sola inyección con los
nuevos adenovirus, experimentados desde el ratón y hasta en los simios,
tuvo efecto terapéutico durante toda la vida del animal.
P- ¿Qué enfermedades cree que se curarán de aquí a 10 o 20 años?
R- Tumores, hemofilia, parcialmente, distrofia muscular de Duchenne...
P- ¿Diabetes, Alzheimer, Parkinson?
R- No. Pienso que antes podrán curarse isquemias (falta de circulación
en un tejido) en el cerebro, el corazón y las piernas. Hay pruebas
clínicas de que existen varios factores de crecimiento que permiten
desarrollar redes circulatorias colaterales para reemplazar las que se
bloquearon durante la isquemia.





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