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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 84 - 18 de Diciembre de 2000
Fecha:Lunes, 18 de Diciembre, 2000  02:59:00 (+0100)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <gargantua @..........es>

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                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 84 – 18 de Diciembre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Cáncer y Crotoxina.

  - Un Regalo de Navidad.

  - Acu-payasadas.

  - Un siglo de Física Cuántica.

  - Científicos españoles descubren la mayor prueba de vida en Marte
hallada hasta hoy.

  - Cazadores de semillas.

  - La NASA encuentra evidencias de un océano en la mayor luna de
Júpiter.

  - Vuelos con Ordenador.

  - Sobre el futuro de la energía nuclear.

  - España: Creada la agencia para atajar el mal de las “vacas locas”.

  - España: La ISS será visible en el cielo los próximos días.

  - Birulés: Tarde, mal y con prisas.

  - El principado rescatará a los investigadores en el extranjero.

=== NOTICIAS =========================================================

CÁNCER Y CROTOXINA
Por: Christian Sanz

Cuando tenia 17 años no sabía todavía el significado de la palabra
“cáncer”. Sin embargo, trataba de que nadie se diera cuenta de ello, ya
que trabajaba en una farmacia y el tema recurrente de muchas
conversaciones era justamente el de las enfermedades.

En esos días, una de las palabras que más escuchaba nombrar era
justamente “crotoxina”. Se asociaba ese extraño nombre a una supuesta
cura milagrosa que remitía el cáncer de manera inexplicable.
Si hoy día tuviera que hacer una evaluación del producto por mi
experiencia personal, tendría que decir que es un completo fiasco.
Muchas de las personas que supe que se aplicaban tal  producto,
terminaron falleciendo.
Pero como las experiencias personales no sirven demasiado a nivel
metodológico para poder evaluar una situación de manera científica, me
remito a hacer un análisis del producto en sí.
Con ustedes, la historia de la crotoxina:

Todo este rollo comienza en julio de 1986. En ese año se anunciaba que
una droga obtenida en base al veneno de la víbora de cascabel parecía
ser eficaz en el tratamiento del cáncer, lo cual causó una gran
conmoción.
Casi inmediatamente -y mientras se denunciaba que en esos días 83
pacientes recibían la droga sin autorización-, el Ministerio de Salud
decidió formar una comisión de oncólogos que revisara los experimentos.
Sus conclusiones fueron terminantes: "Se comprobó que los datos estaban
falsificados o ausentes y que no había ninguna razón que justificara
tratar a pacientes con crotoxina". En medio de un escándalo académico,
jurídico y humanitario, el ministro Conrado Storani prohibió el uso de
la droga en octubre de 1986 (solicitada en los diarios de por medio).

Grupos de pacientes protestaron y acusaron al Gobierno de tener
"resultados secretos" y de alentar, con la prohibición, el mercado negro
de la crotoxina. La polémica llegó al Congreso y a la CGT. Muchos
especialistas, sin embargo, prefirieron hablar de "fraude".

En 1995 Raúl Matera, secretario de Ciencia y Tecnología del menemismo,
reflotó el tema. Su sucesor, Domingo Liotta, anunció la continuación
oficial del experimento. Las nuevas pruebas se hicieron en dos
hospitales autorizados por el ANMAT: el General San Martín de Paraná y
el de Vicente López. Las resoluciones son las Nº 4559 y Nº 351.

La primera fase de la investigación fue aprobada en julio de 1998.
Veinticinco pacientes terminales, de entre 18 y 60 años, se sometieron
voluntariamente a las experiencias. Todos habían recibido tratamientos
convencionales y aceptaron que se estudiara en sus cuerpos el grado de
toxicidad de la crotoxina.
Lamentablemente, hasta ahora, no se evidenció eficacia alguna en el tema
y todavía se sigue experimentando. Lo cual significa que se comercializó
la droga sin haberse, siquiera, hecho los pasos
metodológico-experimentales básicos.

Lo más triste de todo esto es que, no solo se trata de un tema que
involucra a la salud y en el que muchos han fallecido en el marco de una
vacía esperanza, sino que muchas de esas personas podrían haberse curado
con tratamientos convencionales.

Frente a lo dicho, lo único que nos queda esperar por parte de los que
lucran con este método, es que se aboquen a realizar algún estudio que
pueda demostrar sus aseveraciones, ya que hasta ahora no existe ninguna
investigación independiente que haya avalado los supuestos de dicha
doctrina.
Si no, que se dediquen a otra cosa.
Será Justicia.


[Nota] *Christian Sanz es miembro de la Fundación CAIRP (Centro
Argentino para la Investigación y Refutación de la Pseudociencia)
http://www.cairp.org/

                           ------------------

UN REGALO DE NAVIDAD
Por: Josep Mª Aymamí y Jordi Lopesino


Casi todos los internautas que conozco, en algún momento de su vida, han
recibido un mensaje electrónico de advertencia; me refiero a los avisos
de virus informáticos, un problema muy común de ese mundo virtual
llamado internet. Son mensajes solidarios y llenos de buenas intenciones
que te avisan de la peligrosidad del virus “tal” mientras te lo están
inoculando sin saberlo. Quizá el presente artículo cumpla con el mismo
cometido sin saberlo sus autores. Si es así pedimos disculpas por
adelantado, nada más lejos de nuestro ánimo que inocular ningún virus,
por benigno que este sea.

Todo tiene un comienzo y este aconteció en la agrupación en uno de esos
días de pocos socios y mucho aburrimiento. La noche no era
excepcionalmente transparente y no teníamos demasiadas ganas de
observar. Una visita nos sacó del tedio. Era un señor de mediana edad
con una carpeta bajo el brazo que nos pidió que le enseñáramos su
estrella. La morriña se desvaneció con la sorpresa. Con cierta sorna le
explicamos que las estrellas no son de nadie, no tienen propietario ni
titularidad; las estrellas son del Cosmos. El señor de mediana edad con
una carpeta bajo el brazo suspiró con resignación y abrió la carpeta,
nos pareció que con un gesto muchas veces repetido, y sacó el título de
propiedad y el mapa de posición de una estrella. Su estrella. Era una
especie de diploma en inglés expedido por la International Star
Registry, que por lo que supimos más tarde es una empresa americana que
se dedica a bautizar estrellas con el nombre de los incautos que paguen
por ello. El señor de mediana edad, con la carpeta bajo el brazo,
blandía una sonrisa triunfal, una especie de:  veis como sí, soy
propietario de una estrella.

Su mujer –nos explicó– había bautizado una estrella con su nombre,
previo pago de los costes de inscribirla en un directorio que la citada
empresa publicaba cada cuatro años. Nos explicó que este listado estaba
reconocido internacionalmente. Le dejamos acabar por curiosidad malsana,
no por convencimiento. Luego nos rogó que le mostráramos su estrella
porque él no tenía telescopio. En vistas de que era un regalo de su
esposa no insistimos más en sacarle de su error (actualmente nos
arrepentimos de no haberlo hecho, pero se le veía tan convencido, tan
agradecido por el regalo, que nos supo mal, vaya). La estrella en
cuestión era un aburrido astro de magnitud 9, no recuerdo su
denominación en el catálogo SAO aunque lo consulté. Nos agradeció que le
mostráramos su estrella y se fue tan contento; nos dijo que vendría otro
día con su esposa, que tampoco la había visto ya que la había comprado
por catálogo.

En la agrupación nos quedamos muy tristes. ¿Cómo le explicas a un pobre
hombre como aquel, que lo han engañado? Las estrellas están todas
catalogadas y el único registro oficial es el de la Sociedad Astronómica
Internacional. Si unos desaprensivos se aprovechan de las personas y se
enriquecen de forma fraudulenta, ¿qué podemos hacer?

Decididos a todo, nos pusimos a investigar. Una zambullida en internet
nos desveló los secretos de esta organización. Con la ayuda de un
buscador dimos con el paradero de estos desaprensivos en la dirección:
www.starregistry.com

Esta empresa, en activo desde el año 1979, te propone la adquisición, o
mejor dicho, el bautizo, de una estrella. Publican unas tarifas y el
procedimiento a seguir, y se describe una especie de resguardo o titulo
de propiedad como el que habíamos visto en manos del hombre de mediana
edad con la carpeta bajo el brazo.

Pero si esta dirección nos pareció escandalosa, en internet también nos
fue posible encontrar: www.moonshop.com. Esta empresa vende parcelas en
la Luna. Sí, sí... ¡unos acres de suelo lunar! A pocos peniques el acre.
Eso sí, como mínimo uno debe adquirir una extensión mínima de 1.777,58
acres, así que ya podéis hacer vuestros números. Advierten de la
imposibilidad de escoger un terreno con cráteres (por lo visto es lo mas
in), y cada uno se tiene que contentar con lo que le toque en sorteo. Lo
único que garantizan es que si compras varias parcelas a la vez te las
venderán colindantes. Ver para creer. Como los viajes a nuestro satélite
no son muy frecuentes ellos venden su producto como una “inversión de
futuro”, para hijos y nietos. Dicen que han vendido más de 3.112.002 de
parcelas y que tienen 63.250 clientes. Llevan vendiendo parcelas en el
sistema solar desde el año 1980 y dicen que están acreditados por el
gobierno americano (sic). Últimamente han ampliado mercado con la puesta
en venta del planeta Marte, Venus e Io, en el sistema de Júpiter. Menos
la Tierra y el Sol venden de todo. Envían sus diplomas y sus mapas de
localización (los elaborados por la sonda Clementine) a vuelta de correo
y te dan 30 días de plazo por si quieres devolverles la parcela.

Para los que quieran adquirir otro producto “estelar”, ahí lo tenéis:
esencias de estrellas. Fred Rubenfeld, un neoyorquino de 49 años, nos
presenta lo que él llama “terapia vibracional”. Mediante la aplicación
de elixires en diferentes partes del cuerpo dice que nos cura el alma.
Uno de los remedios más eficaces es el elixir de estrellas.

¿Cómo lo fabrica? Llena una botellita de agua y coloca el recipiente
ante la lente de un  gran telescopio enfocado a una estrella,
siguiéndola durante toda la noche. Las vibraciones de la luz de esa
estrella quedan en el agua —¡cuentan maravillas del agua de Sirius!—
Asegura que tiene mucha demanda.

Este señor ha montado un centro asistencial en Barcelona donde aplicará
sus extrañas terapias con lociones estelares. Lo peor de todo es que
alguna persona poco informada puede caer en alguna de estas redes.

Se acercan las fiestas navideñas, época de regalos. ¿Os imagináis que
alguien de vuestra familia os regala una estrella, una parcelita en
Saturno o un frasquito de Eau de Betelgeuse?

Aún estáis a tiempo de advertir que sólo aceptareis oculares de 2”, o
una CCD, y sobre todo no entréis en las direcciones que os hemos
referido (sólo por rigor científico), recordad que la curiosidad mató al
gato. Y disculpad este desliz. El próximo mes prometemos volver a
centrarnos en la observación astronómica.

[Nota] *Josep Mª Aymamí es de Badalona y pertenece a la Agrupación
Astronómica de Tiana. Jordi Lopesino es de Mataró y es el actual
presidente de Cosmos, Grup d'Astronomía de Mataró. Hace tres años y
medio que escriben artículos de observación y divulgación astronómica,
primero en la revista Universo y actualmente en Tribuna de Astronomía.
Sirva este pequeño curriculum y su artículo “Un Regalo de Navidad”,
publicado en el número de diciembre de la Revista Tribuna de Astronomía,
para presentar a Aymamí&Lopesino –tal es el pseudónimo con el que
habitualmente son conocidos por sus lectores- a nuestros suscriptores de
“El Escéptico Digital”.

                           ------------------

ACU-PAYASADAS
Por: Esteban Comamala Lana.

El pasado mes de marzo en la revista Hípica Catalana, una acupuntora
escribió la siguiente payasada  refiriéndose al parto en la yegua:

“… si el feto viene de nalgas, con una sola aguja se consigue que se
vuelva y nazca rápido y sin problemas, pudiendo realizar esta técnica el
propio dueño…”

Sin entrar a valorar la desesperación  y  las circunstancias mentales
que pueden  empujar  a una persona en sus cabales  a escribir semejante
disparate, considerando que la yegua “malparida” necesita urgentemente
el reconocimiento del veterinario y que a  un ganadero que se precie
como tal nunca jamás se le ocurrirá dejar que una iluminada se acerque a
menos de 600 metros de la yeguada,  sobre todo si lleva  algo en las
manos…

…sirvan estas líneas para prevenir al incauto, al hombre y a la mujer de
buena fe que bajo la apariencia de procedimientos “alternativos “ se
puede esconder y  camuflar un sub-mundo de  engaño y fantasía  que nada,
absolutamente nada, tiene que ver con la medicina veterinaria. Bajo los
nombres variopintos de medicina natural, homeopatía medicina
alternativa, medicina complementaria,  naturopatía, energía vital,
equilibrio vital, medicina biológica, procedimientos energéticos,
energía cósmica, energía perversa,… etc…se esconden charlatanes, gurús,
bufones, manguis, brujos, curanderos, yoguis, payasos, aprovechados, y
toda una colección de personajes de dudosa catadura moral.
Si la cosa se pone seria, estos procedimientos se convierten en la
puerta de entrada del movimiento sectario que en ultima instancia
persigue la anulación de la persona como tal.

Los acupayasos y tribus afines practican la ciencia de las soluciones
imaginarias en el reino de la invención, y si bien las medicinas
paralelas no son malas de por si, y entre las personas que las practican
y reciben habrá de todo como en todas partes, ocurre que se produce un
retraso en el diagnóstico ( científico, por parte del veterinario),
único profesional facultado para ello, con el consiguiente perjuicio
para el caballo, ya sea en la visita de urgencia o en el problema
crónico.

Alargar un tratamiento que no ha prescrito un veterinario, que  utiliza
los recursos acumulados durante cinco años de carrera y un tiempo de
especialización, mas o menos largo, provoca entre otros inconvenientes
el encarecimiento económico del problema,  la no resolución del mismo,
o la pérdida del animal.

Un cólico tratado a tiempo por el veterinario siempre tiene
posibilidades de éxito, una radiografía a tiempo, un buen programa de
fertilidad en la yegua y en el semental, la ecografía sistemática, el
programa de vacunaciones,  desparasitación, y  alimentación, y un largo
etc… supone la diferencia entre el profesional y el engaño, entre el
ganadero-empresario y el ganadero-aficionado, supone el ahorro de
tratamientos inútiles, en definitiva, supone la diferencia entre el
éxito y la historia del fracaso anunciado.

¿Qué dice la ley?

Tan solo recordar que todo aquel   al que se le ocurra “jugar a
veterinario de caballos” sin serlo y vaya por ahí emitiendo
diagnósticos, prescribiendo tratamientos, curando y efectuando cualquier
procedimiento propio del profesional y   para el que se requiere el
titulo universitario, repito, según el código penal, es un intruso, y el
intrusismo es un delito que puede ser castigado con penas de cárcel, así
como a pagar cuantiosas indemnizaciones.

Desde estas líneas, animo a todo aquel propietario, que en un momento
dado vea lesionados sus derechos de consumidor por un/a saltimbanqui de
los milagros,  a que no se deje amilanar y extienda la correspondiente
denuncia en el juzgado de guardia. Desde estas líneas,  le brindo así
mismo por mi parte toda la desinteresada ayuda que pueda  necesitar, y
yo le pueda aportar.

…los   puntos   de   acupuntura   no   existen,   los   meridianos
energéticos   no   existen,   y   la   mayor   parte de   las   leyes
de   la  acupuntura  son  leyes  sobre  entidades  que  no  existen…sic
Ni   es   medicina,   ni   es   alternativa   ni   es   complementaria.
Es   un   cuento   chino,   para   un   chino,  por   un   chino   y
en  china.

[Nota] * Esteban Comamala Lana es veterinario y publicó el presente
artículo en la Revista Hípica Catalana.

                           ------------------

UN SIGLO DE FÍSICA CUÁNTICA
Por: Javier Armentia

Eche un vistazo a su alrededor: seguro que tiene algún aparato cercano
cuyo funcionamiento está relacionado con la física cuántica. Por
ejemplo, cualquier instrumento electrónico, que llevará en su interior
un chip de silicio, materiales semiconductores que se comportan de una
manera que la física de solamente hace un siglo no podría haber siquiera
soñado: el ordenador, un mando a distancia, la tele, la lavadora, la
radio o el disco compacto. O un reloj digital, con pantalla de cristal
líquido, un material capaz de ordenarse en presencia de campos
eléctricos. O sin ser digital, probablemente su reloj de pulsera cuenta
el tiempo gracias a pequeños impulsos eléctricos que genera un cristal
de cuarzo, resonando según las leyes de la física cuántica.

Y sin embargo, nos sigue sonando a chino, poco más o menos. Incluso los
textos que enseñan física hablan de “física moderna” para referirse a
teorías que empiezan a cumplir su primer siglo de vida. Uno de los
primeros centenarios tiene lugar mañana 14 de diciembre: el de los
“cuantos” de energía, una palabra que comenzó siendo nombrada únicamente
en latín, quantum –en singular– o quanta –en plural- y que aparecieron
en un artículo publicado en 1900 para la Sociedad Alemana de Física,
“Sobre la ley de distribución de la energía en el espectro normal”. Bajo
ese título estaba el intento de este físico de explicar cómo se produce
la radiación de energía de un cuerpo que tiene cierta temperatura: todos
los objetos materiales que vemos están recibiendo y emitiendo energía y
lo hacen según su temperatura. Idealmente, los físicos hablan del cuerpo
negro, como un objeto que está en equilibrio con su entorno y que recibe
tanta energía como la que emite; se trata de una simplificación que
desde mediados del siglo XIX permitió estudiar este fenómeno. Pero
podemos entenderlo con un ejemplo clásico de un trozo de hierro que
podemos calentar.
A temperatura ambiente, el metal no emite luz visible, pero podemos
percibir su “calor”. Realmente ese calor no es sino un tipo de luz menos
energética que la de la luz visible, luz infrarroja. Si calentamos la
barra de hierro, la radiación aumenta. Y aumenta también de frecuencia:
llega un momento en que comenzamos a ver cómo el hierro se pone
candente, al rojo. La radiación que emite alcanza ya una energía
correspondiente a la de la luz roja. Si aumentamos su temperatura, se
pasa a un color amarillento, y luego al blanco (solemos decir “al rojo
blanco”). A temperaturas cercanas a 1000 grados, la barra de hierro está
emitiendo gran parte de su energía en el rango visible. Teóricamente,
podríamos obtener temperaturas mayores, y llegar a tener una coloración
azul. El hierro, sin embargo, se funde antes. En general, los físicos de
finales del siglo XIX llegaron a comprender que la energía que emite un
cuerpo aumenta con la cuarta potencia de la temperatura. Fue Wilhem Wien
quien formuló esta ley en 1893.

Pero el fenómeno de la radiación del cuerpo negro planteaba un problema
radicalmente insoluble con la física clásica. A altas temperaturas, las
teorías del electromagnetismo y la termodinámica predecían la
distribución de energía de manera adecuada, pero a bajas temperaturas,
el modelo fallaba por completo: las predicciones teóricas no se
confirmaban experimentalmente. En aquella época se pensaba que esto era
un problema menor, posiblemente debido a los problemas de medida. Pero
Max Planck demostró que la única manera de entender los experimentos era
hacer una revolución completa de la física.

Max Karl Ernst Ludwig Planck había nacido en Kiel, en Alemania, en 1858,
de familia de docentes, y pronto decidió estudiar y dedicarse a la
física. En Munich y Berlín aprendió y colaboró con algunos de los
principales físicos de la época. Uno de ellos era Gustav Kirchoff, que
había planteado en 1859 el problema de la radiación del cuerpo negro
como un desafío para los físicos. Y fue más de cuarenta años después
cuando Planck propuso una idea aparentemente contradictoria con todo lo
que se observaba: la energía no se emitía de manera continua, sino en
forma de pequeños paquetes, los quanta.

Se trataba de una propuesta revolucionaria porque la radiación, la luz,
quedaba explicada de forma completa (y con una formulación matemática
notable) con el electromagnetismo de Maxwell, considerando a la luz como
una onda. El modelo de Planck, sin embargo, parecía una vuelta a las
teorías corpusculares de la luz, abandonadas siglos atrás por los
experimentos de refracción y difracción. De alguna manera, la radiación
se presentaba como una onda (globalmente) compuesta de pequeños paquetes
cuya energía estaba relacionada con la frecuencia de la onda. La
constante que establecía esa relación era uno de los resultados de la
teoría, y por eso se le conoció como constante de Planck.

Planck recibió el premio Nobel por sus estudios en 1918, y se retiró en
1926 de la investigación y la docencia. Pero las implicaciones de su
teoría de la radiación fueron impresionantes muy poco antes. Los cuantos
de luz, por ejemplo, permitieron a Einstein en 1905 explicar el efecto
fotoeléctrico, porque eran esas partículas de energía, que ya se
empezaban a conocer como fotones, las que eran capaces de arrancar
electrones de ciertos metales, produciendo electricidad.

Pero lo más importante de los cuantos es que presentaban una naturaleza
discreta: la energía se distribuye en paquetes independientes, de la
misma manera que, como ya se estaba comprobando, la materia se
distribuye en forma de partículas independientes. Empezaba así a hacerse
necesaria una nueva mecánica, una nueva física de lo discreto, que fue
uno de los programas colectivos de descubrimiento más apasionantes de
este siglo. Y que sigue siéndolo: la física cuántica, aún un proyecto
por completar, es una de las más apasionantes búsquedas científicas de
nuestro siglo. Y del próximo.

Cuantos Cuantos

La cantidad de energía de un cuanto de Planck es pequeñísima. Y sin
embargo se puede medir. Por ejemplo, en la actualidad, detectores como
los CCDs de las cámaras de vídeo son capaces de detectar la energía de
un solo fotón.

Lo más sorprendente es que, colectivamente, los fotones se comportan
como las ondas: son capaces de hacer patrones de difracción, de
interactuar con el medio, de fenómenos de explicación ondulatoria. Esa
dualidad onda-corpúsculo fue una de las primeras sorpresas de la nueva
física. Y se vio acrecentada unos años más tarde cuando otro físico
francés, el príncipe Louis de Broglie, planteó que esto les sucedía no
sólo a los cuantos de energía, sino a todas las partículas elementales.
Toda la materia era a la vez corpúsculo y a la vez onda.

Pero la física cuántica no sólo osó a plantear algo tan ajeno a la
experiencia como que ondas y partículas son lo mismo, sino que se
atrevió a destrozar los cimientos de la física clásica, al introducir
Heisenberg la naturaleza intrínsecamente estadística de la naturaleza
con su principio de incertidumbre.

[Nota] * Javier Armentia es Dr. en Astrofísica y Director del Planetario
de Pamplona. En la actualidad ostenta el cargo de Presidente de ARP-
Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

                           ------------------

El Mundo http://www.el-mundo.es/

CIENTÍFICOS ESPAÑOLES DESCUBREN LA MAYOR PRUEBA DE VIDA EN MARTE HALLADA
HASTA HOY
Por: Carlos Elias

Participan en una investigación de la NASA.
Han encontrado excrementos de una bacteria en los restos de un meteorito

¿Se acuerda de aquel trozo de meteorito marciano que vino entre
imponentes medidas de seguridad desde EEUU a España en diciembre de
1997? La NASA lo había encontrado en la Antártida, pero cuando
analizaron los gases que encerraba reconocieron que procedía del Planeta
Rojo porque aquella composición nunca existió en la Tierra. Le
impusieron un nombre intrascendente: ALH84001 y siguieron investigando.

En 1996 localizaron lo que parecía ser una bacteria fosilizada y los
científicos de todo el mundo quedaron sobrecogidos. ¿Podía ser verdad
que hubiera vida en Marte? Dos investigadores españoles, Carmen Ascaso,
del Instituto de Ciencias Medioambientales del CSIC, y Jacek Wierzchos,
de la Universidad de Lleida, enviaron sus dilatados currículos a la NASA
y solicitaron ser incluidos en el equipo internacional que lo analizara.

Sólo les entregaron 2,7 gramos de muestra, posiblemente el trozo que los
estadounidenses consideraron menos importante. Pero he aquí que en éste
se ha encontrado la prueba más clara de las aportadas hasta ahora de que
en Marte hubo vida.

Excrementos de bacteria

«Hemos descubierto pequeños cristales de magnetita, pero no aislados
sino en forma de cadenas. Esto en la naturaleza sólo lo producen los
excrementos de unos seres vivos llamados bacterias magnetotácticas»,
adelantó a EL MUNDO Carmen Ascaso.

Esta misma semana los medios de comunicación anglosajones destacaban que
investigadores estadounidenses habían hallado cristales de magnetita en
ese meteorito, pero no se explicaban por qué estos cristales estaban
separados, y no encadenados como los conocidos hasta ahora en la Tierra.
«Hemos detectado 594 cristales de magnetita al disolver la muestra en
ácido acético y si usted toma un cristal individual del meteorito
marciano y lo compara con el de la bacteria terrestre observará que son
indistinguibles», señaló la investigadora de la NASA Kathie
Thomas-Keprta a la BBC.
La magnetita es un mineral formado por óxido de hierro. Los procesos
geológicos pueden crearlo, pero siempre en forma de rocas. Los pequeños
cristales químicamente puros y sin defectos sólo pueden ser excrementos
de bacterias. «El proceso evolutivo ha llevado a esta bacteria a
fabricar pequeñas barras de imán perfectas que difieren
significativamente de cualquier otra cosa fuera del ámbito de la
biología», aclaró ayer a la CNN el biólogo Joseph Kirschvink.

Pero el descubrimiento de los españoles es aún más espectacular porque
no sólo han encontrado los cristales de forma individual, «sino en
cadenas, tal y como defecan las bacterias terrestres sus excrementos»,
explicó Ascaso, quien junto a su colega Wierzchos ha estado trabajando
intensamente durante casi tres años. Hace un mes enviaron sus resultados
a una importante revista y querían mantener sus datos en secreto hasta q
ue salieran publicados. Pero anoche no pudieron aguantar más y los
revelaron en el transcurso de una conferencia en el Planetario de
Madrid.

Más antigua que la Tierra

El meteorito ALH84001 es una roca ígnea del tamaño de una patata, es la
más antigua de las que se han hallado de Marte (tiene una edad de 4.500
millones de años, justo cuando se estaba formando la Tierra), cayó en
este planeta hace más de 13.000 años y hasta descubrirse en 1984, estuvo
enterrada entre los hielos antárticos.

Un sector de la comunidad científica internacional fue reacio a
reconocer que ahí podía haber bacterias de Marte. Quedaba una duda:
«Puede que, a lo mejor, exista un método inorgánico desconocido hasta
ahora que genere esos cristales», señaló ayer a la BBC el químico John
Bradley.
Por eso, los resultados de Ascaso y Wierzchos, que demuestran que además
la magnetita está en forma de cadenas y no de cristales individuales,
son tan importantes: refuta a los que sostienen que en esa roca no hay
restos de vida.

                           ------------------

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

CAZADORES DE SEMILLAS
Por: Iñigo Gurruchaga – Londres

Un laboratorio creado en un viejo jardín botánico inglés se convierte en
el banco mundial de semillas de plantas en peligro de extinción

Durante la Segunda Guerra Mundial, la mansión de Wakehurst Place, en el
sur de Inglaterra, sirvió como cuartel general del Estado Mayor
canadiense. Y, ante la posibilidad de una invasión por las tropas de
Hitler, se construyeron, bajo los parterres de lo que ya entonces era un
extraordinario jardín botánico, búnkeres subterráneos, desde los que se
organizaría una futura resistencia.

Hoy, leves ondulaciones en el paisaje del jardín desvelan la existencia
de la red abandonada de refugios subterráneos, pero Wakehurst Place
mantiene el espíritu de la resistencia. El enemigo, esta vez, no tiene
rostro humano, pero su amenaza parece más universal. Desde este lugar
paradisíaco de la campiña inglesa se organiza la resistencia humana
contra la desertificación del planeta.
«Quienes tienen hoy cuarenta años han asistido a un fenómeno que jamás
se ha producido en la historia de la humanidad», afirma Roger Smith,
director del proyecto del Banco de Semillas del Milenio. «Durante su
tiempo de vida, la población del planeta se ha duplicado, de 3.000
millones a 6.000 millones de habitantes. Y eso creó una presión inédita
sobre el uso de la tierra».
Esa presión demográfica crea una necesidad aguda de conversión del suelo
en terreno de cultivo. Si a ese fenómeno se añade la evolución
climática, el resultado es la desaparición de especies vegetales,
especialmente en las tierras secas del planeta. Según Smith, se ha
documentado la extinción de 450 especies en los últimos 400 años y el
50% de las especies vegetales del mundo habrá desaparecido en el año
2050.

El Banco de Semillas prolonga la actividad del Real Jardín Botánico de
Kew, una de las maravillas de Londres, en la recolecta de semillas.
Hasta ahora, la colección de semillas de Kew se había concentrado en el
Reino Unido. Semillas del 90% de las especies británicas han sido ya
clasificadas y almacenadas. El proyecto se ha ampliado ahora a las
semillas del planeta, especialmente las de las tierras secas.

El holandés Michiel van Slageren es el responsable de la colecta de
semillas en la geografía árabe y afirma: «La desertificación en
Andalucía es extraordinaria, especialmente en Almería, pero no es
nuestra prioridad». El programa de colecta de semillas elige las tierras
áridas que cubren un tercio del planeta y donde vive un quinto de su
población.

Las especies prioritarias son aquellas que posiblemente no van a
sobrevivir en su hábitat. Son plantas o árboles endémicos y en peligro
de extinción. Y a la hora de fijar las prioridades, se eligen también
aquellas especies que tienen importancia por su capacidad para proveer
alimentos, energía o medicinas. El principio filosófico que anima el
proyecto es la protección de la biodiversidad del planeta.

Su director, Roger Smith, afirma que el Banco de Semillas del Milenio es
único en el mundo, porque otros bancos se concentran en el
almacenamiento y estudio de semillas para su explotación en la
agricultura o en la horticultura. Este proyecto inglés tienen una
ambición más universal y más genérica. Ya ha almacenado semillas de
5.118 especies. Y el objetivo es llegar a 24.0000 en 2010.

¿Transgénicas?

Van Slageren explica el proceso que siguen estos cazadores de semillas:
«La primera parte de un programa es llegar a un acuerdo con el país que
nos acoge sobre las reglas de la colecta, sobre cómo se van a repartir
las semillas, sobre la transferencia de datos y tecnología. Esto lleva
mucho tiempo. Y cuando hay un acuerdo, llega ‘la parte Indiana Jones’ de
nuestro trabajo».
Los cazadores de semillas depositan la carga recogida en sus viajes en
el nuevo edificio del banco de semillas. La carga se seca en cámaras
especiales. Posteriormente, se extraen las semillas, se incineran los
restos, se secan de nuevo las semillas y se almacenan a veinte grados
bajo cero. En una cámara subterránea, ya existe la mayor concentración
de biodiversidad del planeta, 260 millones de semillas.

En los laboratorios se investiga su capacidad de germinación. El
objetivo es que el banco ofrezca la oportunidad de restauración de cada
una de las especies de su gran almacén biológico. ¿Y si alguien pide una
semilla a los científicos de Wakehurst para producir alguna maravilla
transgénica? «La decisión dependería de nuestros socios», dice Smith.
«Yo creo que aún no sabemos lo suficiente sobre semillas transgénicas».

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El Mundo http://www.elmundo.es/

IMAGENES ENVIADAS POR GALILEO. LA NASA ENCUENTRA EVIDENCIAS DE UN OCÉANO
EN LA MAYOR LUNA DE JÚPITER
EUROPA PRESS - Washington

Científicos de la NASA han sugerido la existencia de un enorme océano de
agua salada debajo de la superficie de Ganímedes, la mayor luna de
Júpiter y del tamaño de planetas como Mercurio o Plutón, según las
imágenes recibidas de la nave espacial Galileo.
Con anterioridad, la misma nave fotografió los primeros indicios de la
existencia de agua en otras lunas —Europa y Calisto—, que giran
alrededor de este planeta del Sistema Solar.

En el encuentro de científicos de la Unión Geofísica Americana de
Ganímedes, se indicó que todos los indicios apuntan a la existencia de
agua salada debajo de la superficie helada al fundirse parte del espeso
estrato de la corteza.

La responsable de la Universidad de Los Angeles Margaret Kivelson
manifestó que, con las fotos hechas por la nave Galileo el pasado mes de
mayo, se puede tener «una importante certeza» de que en Ganímedes existe
un océano de agua salada.

Kivelson indicó que, teniendo en cuenta el grosor exacto del espeso
estrato que cubre el hipotético océano, se podría saber si ese agua
tiene los mismos componentes y la cantidad de sal que los océanos de la
Tierra.

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La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

LES HABLA EL PILOTO AUTOMÁTICO. VUELOS CON ORDENADOR
Por: Blai Felip Palau

La navegación aérea automática tiene un límite psicológico: ¿Quién
subiría a un avión sin piloto?

La nave que cubre el trayecto Tierra-Estación Espacial de "2001..."
llega a destino sin que los pilotos muevan un solo dedo. Pero la
automatización no ha avanzado tan rápido como previeron Kubrick y
Clarke: en los aviones actuales los pilotos siguen siendo insustituibles

Al son del vals "El Danubio azul", de Strauss, tuvo lugar hace casi 33
años, en la película "2001...", el aterrizaje espacial más preciso y
cómodo de la historia de la ciencia ficción y de la aeronáutica en la
vida real. En una cabina tintada de una densa luz roja, el piloto miraba
los paneles de mando con atención pero sin tensión. No tuvo que mover un
dedo. Cuando el ordenador hizo coincidir las coordenadas del vehículo
espacial con la zona de aterrizaje, la nave, blanca y esférica, alunizó
con la suavidad con que un pétalo cae en la palma de la mano. Hoy día,
un aterrizaje así, como entre algodones, aún es imposible. Pero que el
piloto se quede mirando la escena es una realidad que ya está al alcance
de la mano, aunque aún sea poco habitual.

Los expertos en navegación aseguran que es norma en la aviación actual
que los pilotos realicen, sobre todo, el despegue y el aterrizaje.
Mientras vuelan, la conducción es casi automática. "Para entendernos,
toma menos decisiones un piloto de avión en el aire que un conductor de
un coche en una ciudad", explica un portavoz de una compañía
aeronáutica.

Error de cálculo

El contacto entre el aparato y la torre de control permite que los
cálculos de altura tengan un error de tan sólo unos 30 o 50 metros,
distancia que a 2.000 metros de altura es una nimiedad. Pero estos 30 o
50 metros de imprecisión, en un aparato que pesa más de 400 toneladas y
mide 70 metros de envergadura y otros 70 de longitud, son decisivos en
el aterrizaje. Un error puede convertirse en una catástrofe. Ahí cuenta
la pericia del piloto, que es quien tiene el aterrizaje en sus manos.

Sin embargo, la ciencia ficción ya está aquí y el aterrizaje "a ciegas"
es una realidad, aunque sólo posible para aquellos aparatos y
aeropuertos de "categoría tres", es decir, los equipados con la
tecnología Fans (Future Air Navigation System). Este sistema posee una
constelación de satélites en el espacio y de emisores de microondas en
tierra que reducen a un metro el error de cálculo en el aterrizaje. En
aeropuertos con visibilidad cero por la niebla ya se han practicado con
éxito estos aterrizajes.

¿Podremos llegar a prescindir de los pilotos? Nadie lo vislumbra, por
ahora, por dos razones principales. Una: ¿quién se atrevería a montar en
una aeronave sin piloto? Dos: ¿y si falla la máquina?

Mientras tanto, los pilotos siguen pilotando y ensayando las situaciones
imprevistas en complejísimos simuladores aéreos que les mantienen
permanentemente entrenados para responder, casi sin pensar, ante una
emergencia. Un portavoz de la empresa española Indra, una de las más
avanzadas del mundo en este campo, que sirve simuladores aéreos a la
Marina estadounidense, explica que estos entrenamientos han permitido
detectar problemas que después han hallado una solución tecnológica.

También es una realidad que esta compleja red de comunicaciones para los
aviones pueda utilizarse para otros fines. Antoni Creus, profesor de
Iniciación a la Aviación de la Universitat Politècnica de Catalunya,
recuerda que ya existen en el mercado vehículos equipados con un
"ordenador a bordo" que utiliza el sistema GPS, que informa a través de
satélites de la ruta más adecuada para cada viaje. De momento, también
aquí, el conductor es imprescindible.

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El País http://www.elpais.es/

SOBRE EL FUTURO DE LA ENERGÍA NUCLEAR
Por: Jack Steinberger
Noticia enviada por: Javier Marí Climent

En el siglo que ahora nos deja, la población humana se ha multiplicado
por cuatro, al igual que el consumo de energía por persona, y el consumo
total se ha multiplicado por 15. La utilización de combustibles fósiles,
principalmente petróleo y gas, produce ahora la mayor parte de esta
energía; la energía nuclear contribuye aproximadamente con un 7%. Aunque
el consumo de los países industrializados (20% de la población mundial)
se está estabilizando, el uso en el tercer mundo, y por lo tanto el
consumo mundial, sigue aumentando drásticamente.

El uso a gran escala de los combustibles fósiles tiene dos grandes
fallos: por una parte, agotaremos los recursos fácilmente accesibles de
petróleo y de gas en menos de un siglo, privando así a las futuras
generaciones de sustancias químicas que tienen mejor uso que la
producción de electricidad o la calefacción doméstica; por otra parte,
aumenta la concentración de CO2 en la atmósfera, con el consiguiente
calentamiento terrestre, una grave amenaza para muchas regiones de
nuestro planeta. El siglo pasado experimentó un calentamiento de medio
grado centígrado, y se espera que la temperatura aumente unos dos grados
más en el próximo siglo, según modelos reconocidamente difíciles. Se
espera, como consecuencia, un aumento de unos 50 centímetros en el nivel
del mar.

La alternativa de la energía nuclear no es muy popular, debido al temor
ampliamente extendido a posibles accidentes y a la contaminación a largo
plazo provocada por los residuos nucleares. Sin embargo, un análisis
racional de nuestro problema de energía exige que comparemos estos
peligros con las alternativas. La mejor sería una drástica reducción del
uso de energía. Para mí esta sería la mejor solución -apenas conduzco,
utilizo la bicicleta- pero no creo que llegue a suceder. Una razón
importante es que nuestras competitivas economías dependen del
crecimiento constante. La siguiente mejor solución sería el sustituir
los combustibles fósiles por fuentes de energía renovables. Aunque se ha
avanzado en el uso de la energía solar y eólica, no se ha propuesto ni
se perfila en el horizonte nada en la escala del actual uso de
combustible fósil.

Yo creo que la energía nuclear es una opción válida para la sustitución
de los combustibles fósiles, la única que conocemos en la actualidad.
Para poner los accidentes nucleares en su justa perspectiva,
consideremos Chernóbil, el único accidente nuclear grave en las tres
décadas de utilización comercial de la energía nuclear. Como
consecuencia directa, murieron entre 50 y 150 personas, depende de cómo
se cuente. Esto se puede comparar con las bajas generadas por la
producción y transporte de petróleo y gas, las roturas de oleoductos y
el hundimiento de petroleros (con la consiguiente contaminación) en el
mismo periodo. En China mueren accidentalmente cada año varios miles de
mineros del carbón. La principal causa de muerte por accidente son los
automóviles, con unas 50.000 muertes anuales en Estados Unidos, pero aun
así, la gente sigue conduciendo. En cuanto a la exposición a la
radiactividad a más largo plazo que para los humanos supuso Chernóbil,
fue aproximadamente la quingentésima (1/500) parte de la causada por la
radiación natural (radón, 40K [isótopo del potasio], rayos cósmicos) y
la radiación médica en el mismo periodo. Además, el accidente de
Chernóbil debe entenderse en el contexto de la guerra fría. Los
reactores de la URSS no estaban encerrados en edificios de contención,
como lo estaban todos los reactores occidentales, y como presumiblemente
estarán los futuros reactores que se construyan en cualquier parte del
mundo. Fue consecuencia del hecho de que todos los posibles recursos de
la URSS se ponían a disposición del ejército en su carrera con Estados
Unidos, y la seguridad civil tenía consecuentemente baja prioridad. Si
el reactor hubiese estado aislado, el daño habría sido insignificante.

Los residuos nucleares son un material molesto. Su radiactividad
disminuye aproximadamente en un factor de diez entre el año 1 y el 10,
por otro factor de 10 entre el año 10 y el 100, y así sucesivamente.
Transcurridos 100.000 años, la radiactividad se reduce en un factor de
aproximadamente 30.000. Si una gran parte de la producción de energía
mundial fuese nuclear, la radiactividad producida por los residuos sería
sustancialmente mayor que las fuentes naturales de radiactividad
combinadas. La diferencia es que, mientras estén aislados, los residuos
radiactivos no son peligrosos. El problema es el del almacenamiento de
los residuos. Se han ideado métodos de almacenamiento subterráneo,
después de incorporar los residuos a bloques de cerámica. El temor a la
viabilidad a largo plazo del almacenamiento de residuos nucleares es la
preocupación que frecuentemente sacan a colación quienes se oponen a la
energía nuclear. Estoy más dispuesto a creer a mis amigos expertos
nucleares que consideran que el método es seguro, y en cualquier caso,
prefiero la posibilidad de producir problemas a unas poblaciones que
puedan vivir dentro de unos 100.000 años, y no los peligros que estamos
produciendo para nuestra progenie tan sólo dentro de 50 o 100 años, si
seguimos con el ritmo actual de empleo de combustibles fósiles.

Creys-Malville [donde se construyó el SuperPhénix francés] era un
reactor reproductor. En el funcionamiento de estos reactores
supergeneradores se produce más material fisible del que se consume.
Además, producen bastante menos residuos nucleares por unidad de energía
que los actuales reactores, y pueden quemar parte de los residuos
nucleares de éstos. Su funcionamiento presenta dificultades técnicas
bastante diferentes de las del bien conocido tipo de reactores actuales.
La investigación y desarrollo del reactor reproductor fue bastante
intensa en muchos países durante las décadas de 1970 y 1980. En las dos
últimas décadas ha experimentado un descenso continuo, no sólo por el
temor popular a la energía nuclear en general, sino también por razones
económicas: el bajo coste actual del uranio enriquecido 235, combustible
utilizado por los actuales reactores. Creys-Malville fue el último. Me
siento triste ante su tumba.

[Nota] *Jack Steinberger es premio Nobel de Física (1988) y científico
del CERN.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

CREADA LA AGENCIA PARA ATAJAR EL MAL DE LAS “VACAS LOCAS” EN ESPAÑA
Por: Manu Mediavilla

Este organismo marcará la pauta en el control de los alimentos y podrá
instar a las instituciones a actuar en situaciones de alarma

En la forzosa estela de la crisis de las ‘vacas locas’, el Gobierno
envió ayer por fin al Parlamento el proyecto de ley para crear la
Agencia Española de Seguridad Alimentaria (AESA), recomendada por la
Comisión Europea en un ‘libro blanco’ y exigida ya por el Congreso en
una resolución de 1999. Año y medio después, la ministra de Sanidad,
Celia Villalobos, se limitó a señalar que el nuevo organismo
intersectorial y autónomo reunirá entidades y competencias dispersas
ahora por varios departamentos con el objetivo de reforzar las garantías
al consumidor. Las asociaciones de consumidores se mostraron satisfechas
por la iniciativa.

La agencia se encargará de la coordinación con las administraciones
competentes en materia de seguridad alimentaria, con los sectores
interesados y con las asociaciones de consumidores y usuarios. Al
Ministerio de Agricultura se le reserva, por otra parte, una
participación destacada en la designación de los órganos de dirección y
en el desarrollo de los estatutos.

Al nuevo organismo le cabrá, en todo caso, la condición de entidad
unitaria de referencia en la evaluación y gestión de riesgos y en la
comunicación de aquellos que planteen situaciones de crisis o alarma
social, como sucede ahora con la encefalopatía espongiforme bovina. La
agencia tendrá un comité científico, que aprovechará la asesoría de
expertos de otros organismos y que se ampliará con convenios con
instituciones públicas y privadas.

Aunque pueden cambiar durante la tramitación legislativa, las funciones
encomendadas a la agencia serán la programación y coordinación de las
actuaciones sobre el control oficial de productos alimenticios; la
elaboración de procedimientos certificados de control de los alimentos,
de los procesos y de los establecimientos y la divulgación de informes y
criterios básicos sobre evaluación de riesgos.

La formación

Además, la AESA podrá instar a las autoridades competentes a emprender
actuaciones ejecutivas y, en su caso, normativas en situaciones de
crisis o alarma, e identificar las necesidades de formación continuada
de los profesionales que realizan el control de los alimentos.
Villalobos aseguró ayer no sentirse «desautorizada» por la reprimenda
que recibió de la UE cuando desveló la supuesta existencia de mataderos
clandestinos y recomendó que no se comprara carne ‘de ganga’. «Hay que
consumir carnes garantizadas», declaró.

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LA ESTACIÓN ESPACIAL SERÁ VISIBLE EN EL CIELO

La Estación Espacial Internacional será visible desde España durante los
próximos diez días, hasta Nochebuena. La estación, que se encuentra en
fase de construcción, se podrá contemplar desde nuestro país a partir de
las 18.30 hasta las 20.00 horas. Será el objeto más brillante en el
firmamento después de la Luna.

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El País http://www.elpais.es/

BIRULÉS INTENTA ASIGNAR EN SÓLO 10 DÍAS HASTA 40.000 MILLONES DE FONDOS
SIN GASTAR
Por Xavier Pujol Genellí – Barcelona

La convocatoria relámpago ofrece créditos para equipos e
infraestructuras científicas

El Ministerio de Ciencia y Tecnología cerró ayer una sorprendente
convocatoria de ayudas. Con un plazo de sólo 10 días, la convocatoria,
destinada a pagar equipamientos e infraestructuras científicas ya
adquiridos, tiene una elevada cuantía, que podría alcanzar los 40.000
millones de pesetas, y corresponde a dinero que el ministerio no ha
conseguido gastar este año en otros programas. La iniciativa relámpago
fue calificada de interesante y muy positiva, aunque precipitada y mal
explicada, por representantes de parques científicos y tecnológicos
españoles.

La convocatoria, que prevé la concesión de créditos a interés cero con
un plazo máximo de amortización de 15 años a instalaciones científicas y
tecnológicas vinculadas mayoritariamente a universidades, está fechada
el pasado 5 de diciembre, aunque no se publicó en el Boletín Oficial del
Estado hasta el día 8, festivo.

Esta convocatoria, pese a las "buenas intenciones" que le reconocen
distintas fuentes consultadas, adolece, en su opinión, de precipitación.
Prueba de ello, indican, es que nadie conocía de su existencia "veinte
días atrás" y que muchos de los potenciales destinatarios de las ayudas
se enteraron esta misma semana mediante llamadas telefónicas del propio
ministerio. Por otra parte, ha sorprendido la cantidad asignada, entre
30.000 y 40.000 millones de pesetas según la fuente, que podrían
proceder mayoritariamente de sobrantes del Programa de Fomento de la
Investigación Técnica (Profit). Dichas ayudas, destinadas sobre todo al
sector industrial, fueron convocadas el pasado mes de julio, con varios
meses de retraso, y al parecer con un montante sobreestimado.

Fuentes del Ministerio de Ciencia y Tecnología han indicado que los
fondos proceden del "reequilibrio de varias partidas presupuestarias" y
que "podrían asumirse" las cantidades citadas si los proyectos reúnen la
calidad suficiente. Entre pasillos se argumentaba, no obstante, que la
asignación apresurada de esas cantidades, que "en absoluto se van a
cubrir", obedece a un simple problema matemático. Si el dinero sobrante
no se gasta antes de finalizar el ejercicio, debe devolverse al Tesoro.
Y éste puede entender que no es necesario para el próximo justamente por
no haberse gastado. En un ministerio de nuevo cuño, como el de Ciencia y
Tecnología, quedarse sin 40.000 millones de presupuesto sería una "muy
mala noticia" que revelaría "falta de previsión".

La medida ha sido calificada, "pese a errores de fondo", como "muy
positiva". Entre otras razones, indica Jordi Camí, uno de los
responsables del futuro Parque de Investigaciones Biomédicas de
Barcelona, vinculado a la Universidad Pompeu Fabra, porque es la primera
vez que se equipara el sector industrial con el mundo académico en
cuanto a la concesión de esta modalidad de créditos y porque podría
sentar un precedente "de enorme interés" de cara a próximos ejercicios
económicos. Por su parte, Francisco Marcellán, vicerrector de
investigación de la Universidad Carlos III de Madrid, espera que no sea
una "ocasión perdida" y que para próximos ejercicios la convocatoria se
abra a presupuestos en previsión y no ya cerrados como en esta ocasión.

Desde un punto de vista más pragmático, Màrius Rubiralta, vicerrector de

investigación en la Universidad de Barcelona, la describe como una
"fórmula imaginativa" para compensar el retraso acumulado este año en la
asignación de fondos estructurales comunitarios (fondos Feder)
destinados a infraestructuras científicas. Estos fondos se adjudican a
posteriori a la realización de una obra o a la compra de equipos. Este
año todavía no han sido asignados, por lo que muchas universidades han
debido efectuar las acciones previstas mediante créditos bancarios. La
nueva convocatoria podría paliar en parte el desaguisado ya que
permitiría cambiar créditos bancarios por créditos oficiales sin
interés.

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El Periódico http://www.elperiodico.com/

EL PRINCIPADO RESCATARÁ A LOS INVESTIGADORES EN EL EXTRANJERO
Por: Pablo  Zariquiegui - Oviedo

El Gobierno asturiano promoverá contratos para facilitar su regreso
La nueva red de centros tecnológicos permitirá la acogida de los
científicos
La iniciativa será financiada dentro del nuevo plan de investigación
regional

El Principado facilitará contratos a los investigadores que residen en
el extranjero para que puedan regresar a trabajar a Asturias. El dato
fue dado a conocer por Rodolfo Gutiérrez Palacios, director general de
Universidades e Investigación. Gutiérrez Palacios avanzó que la
Administración regional prevé recurrir a la modalidad de contratos de
reincorporación para hacer efectiva la medida.

El máximo responsable de Universidades enmarcó la iniciativa dentro del
III Plan de Investigación 2000-2004. Rodolfo Gutiérrez Palacios, que no
pudo precisar el número exacto de investigadores asturianos que residen
en el extranjero, sí dijo que apenas son unas decenas.

El director general de Universidades e Investigación subrayó que la
política de formación de científicos en el extranjero no ha sido en
Asturias tan amplia como en Cataluña o el País Vasco, por poner dos
ejemplos. De ahí que, a juicio de Gutiérrez Palacios, resulte asumible
la reincorporación de los investigadores asturianos más prestigiosos que
residen fuera del Principado.

Reincorporación

Con este propósito, el máximo responsable de Investigación señaló que el
plan prevé que los científicos puedan reincorporarse a centros
tecnológicos toda vez que las áreas de la Universidad de Oviedo que
podrían acoger a los investigadores están saturadas y no existe
suficiente financiación para la dotación de nuevas plazas.
El Principado prevé crear una red de centros tecnológicos en Asturias
que ensamble piezas sueltas y existentes. Esta iniciativa fue anuncia
hace unos meses por Vicente Álvarez Areces, presidente del Principado.

Areces explicó entonces que el ambicioso proyecto integrará a siete u
ocho centros de toda la región. Las comunidades españolas que ya han
constituido la red han requerido una inversión de unos 500 millones de
pesetas por centro, de los que más del 50% se han financiado con
recursos externos. Pues bien, a juicio de Rodolfo Gutiérrez Palacios es
precisamente esta red la que podría dar trabajo a los investigadores
asturianos que residen fuera de España.

La reincorporación de científicos se lleva a cabo con mayor o menor
fortuna en varias comunidades españolas. Cataluña, por ejemplo,
presentaba esta misma semana un ambicioso plan que prevé recuperar a 400
investigadores en un plazo de cuatro años, a razón de cien por año.
A la iniciativa anunciada ahora por el director general de Universidades
e Investigación habría que sumar los mil científicos que podrían
regresar a España según recoge el Plan Nacional del Ministerio de
Ciencia y Tecnología entre 2001 y 2003.

El Principado pretende dar un giro a su política científica con el nuevo
Plan de Investigación, Desarrollo e Innovación (I+D+I), en el que se
prevé una inversión pública superior a los 32.000 millones de pesetas
hasta el 2004. El Gobierno regional confía en atraer a la iniciativa
privada y que sufrague un 40% del plan. El ambicioso programa para los
próximos cuatro años tiene como objetivo básico crear un sistema de
ciencia-tecnología-empresa.






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