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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 89 - 27 de Diciembre de 2000
Fecha:Miercoles, 27 de Diciembre, 2000  00:32:14 (+0100)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <gargantua @..........es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 89 - 27 de Diciembre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Escándalo en la Prehistoria de Galicia.

  - Según Barceló, "la Ciencia Ficción es el mejor entrenamiento para
vivir en el futuro".

  - El Cementerio Tecnológico.

  - "Chips" de ADN en vez de animales para realizar pruebas de
toxicidad.

  - La Biomasa se hunde.

  - Incertidumbre sobre riesgos y ventajas de los cultivos transgénicos.

  - Evolución: Útiles de madera antiguos.

  - "86 Squared", el primer toro clonado.

  - La Ciencia española intenta despegar.

  - En individuos con Alzheimer, los ovillos neurofibrilares aparecen
asociados con alucinaciones.

  - Empieza la construcción en Tenerife de una "aldea" de viviendas
bioclimáticas.

  - Células Madre. La infusión de un factor de crecimiento repararía
lesiones del SNC.

  - En busca de las neuronas del error.

  - Se busca aprendiz de Nobel.

  - El abuso del alcohol puede llegar a alterar los genes del cerebro.

  - El implante cerebral de células fetales disminuye el Huntington.

  - IBM vende una supercomputadora para estudiar el genoma humano.

=== NOTICIAS =========================================================

ESCÁNDALO EN LA PREHISTORIA DE GALICIA
Por: Graziela Piñeiro Sanjuan

La práctica totalidad de los profesores de las Áreas de Prehistoria y
Arqueología de la Universidad de Santiago ha suscrito una carta
protestando contra una convocatoria de una plaza de Profesor de
Investigación del CSIC (el grado más alto de la carrera en dicha
institución, equivalente a Catedrático de Universidad) en Prehistoria,
para el Instituto Padre Sarmiento de Estudios Gallegos de Santiago de
Compostela, cuya suma de peculiaridades es tal que permite sospechar un
poco encubierto favoritismo.

El texto de la carta, que se transcribe más abajo, traducido al
castellano y en su original en gallego, ha sido enviada por uno de los
firmantes a la lista de correos "archaeogalicia", de donde lo hemos
tomado (http://www.egroups.com/list/archaeogalicia).

En los últimos meses era un secreto a voces en Galicia (y fuera de ella)
que se estaba fraguando esta convocatoria, destinada a instalar como
Profesor de Investigación, sin el habitual paso por los trámites de
oposición pública, a un conocido prehistoriador gallego, profesor
titular de universidad, objeto habitual de los favores y distinciones de
la Xunta de Galicia, y receptor de millonarias subvenciones, para los
demás investigadores inexistentes.

Las características de la convocatoria se apartan de lo habitual y
éticamente exigible en cualquier plaza de funcionario público: se elude
la oposición, en la cual los diferentes candidatos tienen la oportunidad
de exponer y confrontar públicamente sus conocimientos, sus
orientaciones y
sus trayectorias profesionales, y se sustituye por un concurso de
méritos resuelto en el secreto de los despachos; el tribunal no sale a
sorteo, sino que es nombrado directamente a dedo por la cúpula del CSIC;
la plaza sale sin un perfil concreto, por lo que el tribunal dispone de
una total discrecionalidad a la hora de tomar su decisión; y finalmente
el único requisito que se exige a los posibles aspirantes resulta
sorprendente: simplemente, ser doctor e investigador desde hace nueve
años.

En la composición del tribunal, nombrado, no sorteado, y compuesto por
Mª Pilar López (Profesora de Investigación del CSIC) en calidad de
Presidente, Teresa Chapa (Catedrática de Prehistoria de la U. de
Barcelona) como Secretaria, y Pilar Utrilla (Catedrática de Prehistoria
de la U. de Zaragoza), Arturo Ruiz (Catedrático de Prehistoria de la U.
de Jaén) y José Carlos Bermejo (Catedrático de Historia Antigua de la U.
de Santiago) como vocales, llama la atención que no figure ningún
especialista en Prehistoria de Galicia, labor a la que teóricamente
deberá dedicarse, dentro del
Instituto de Estudios Gallegos, el candidato que resulte seleccionado,
sobre cuyo nombre pocas dudas caben a priori.

Llama asimismo la atención que el "representante" de las Universidades
de Galicia no sea un prehistoriador, sino un catedrático de Historia
Antigua, disciplina que poco o nada tiene que ver, ni en objeto ni en
método, con la de Prehistoria, a la que se refiere la plaza que sale a
"concurso". Es de
suponer que la ausencia de especialistas en Prehistoria de Galicia venga
compensada por la presencia de aliados, amigos y habituales
colaboradores del candidato que sale como favorito.

Según la opinión de especialistas gallegos, con esta convocatoria no
sólo se consagra el interesado amiguismo y la arbitrariedad en las
designaciones de una institución, el CSIC, que debería mostrar una mayor
dignidad, sino que, en el campo concreto de la arqueología gallega, se
instala el "pensamiento único" en ese ámbito, asestando un duro golpe a
la libre confrontación de ideas científicas, y suprimiendo de hecho
cualquier discrepancia o planteamiento diferente a la autodenominada
"Arqueología del Paisaje", cuya aplicación en Galicia tiene, según
algunas voces, claras características de ciencia patológica. Unas
características que ahora se ven refrendadas por el CSIC como un muy
apreciable regalo navideño. A costa, por supuesto, del erario público y
de la seriedad en la investigación.

* Traducción de la carta de la Universidad de Santiago:

Los profesores doctores da Universidad de Santiago de Compostela,
Fernando Acuña Castroviejo, (Catedrático de Arqueoloxia), José Manuel
Vázquez Varela, (Catedrático de Prehistoria), Ramón Fábregas Valcarce,
(Catedrático de Prehistoria), Raquel Casal García, (Profesora Titular de
Arqueoloxia), José Manuel Caamaño Gesto, (Profesor Titular de
Arqueoloxia), Antón A. Rodríguez Casal, (Profesor Titular de
Prehistoria), Mª Remedios Serna González, (Profesora Titular de
Prehistoria), Mercedes Torres Carro, (Profesora Titular de Arqueoloxía).
Josefa Rey Castiñeira, (Profesora Asociada de Prehistoria).

Ante la publicación en el B.O.E. nº 299, de 14 de Diciembre de 2000, de
una Orden mediante la que se convoca concurso libre para cubrir 5 plazas
de la escala de Profesores Investigadores del C.S.I.C., y más en
concreto respecto de la plaza nº 5 de PREHISTORIA con destino en el
Instituto "Padre Sarmiento" de Estudios Gallegos en Santiago de
Compostela.

Deseamos manifestar lo siguiente:

El Instituto "Padre Sarmiento" de Estudios Gallegos recoge una tradición
investigadora democrática y galleguista en el más amplio sentido,
comprometida asimismo con el país gallego y no por eso menos científica.
Después de años de olvido y falta de personal y medios en dicha
institución, asombra y alarma que de la noche a la mañana poco menos que
se imponga desde Madrid una plaza como la que se convoca, diseñada por
intereses completamente ajenos a la dinámica investigadora gallega.
Refuerza nuestra impresión el llamativo hecho de que en la comisión "ad
hoc" para seleccionar al candidato estén completamente ausentes los
especialistas en la realidad arqueológica de Galicia.
Cabría esperar que en una plaza de la responsabilidad de la que aquí se
convoca el método selectivo no consistiese en un simple concurso de
méritos, por lo demás con unos requisitos previos aparentemente
inconcretos: estar en posesión del titulo de Doctor y acreditar
documentalmente haber desarrollado labores de investigación en
Instituciones publicas o privadas, españolas o extranjeras durante un
período de nueve años como mínimo.
Ya para concluir, los  firmantes entendemos que una institución del
prestigio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, durante
años uno de los ejes vertebradores de la investigación en España,
debiera ser mucho más riguroso a la hora de cubrir plazas de esta
relevancia, alejándose así de cualquier sospecha de favoritismo.

Santiago a 21 de Diciembre de 2000

*Texto orixinal, en galego

Os profesores doctores da Universidade de Santiago de Compostela,
Fernando Acuña Castroviejo, (Catedrático de Arqueoloxia), José Manuel
Vázquez Varela, (Catedrático de Prehistoria), Ramón Fábregas Valcarce,
(Catedrático de Prehistoria), Raquel Casal García, (Profesora Titular de
Arqueoloxia), José Manuel Caamaño Gesto, (Profesor Titular de
Arqueoloxia), Antón A. Rodríguez Casal, (Profesor Titular de
Prehistoria), Mª Remedios Serna González, (Profesora Titular de
Prehistoria), Mercedes Torres Carro, (Profesora Titular de Arqueoloxía).
Josefa Rey Castiñeira, (Profesora Asociada de Prehistoria).

Diante da publicación no B.O.E. nº 299, do 14 de Decembro do 2000, dunha
Orden mediante a que se convoca concurso libre para cubrir 5 prazas da
escala de Profesores Investigadores do C.S.I.C., e máis en concreto
respecto da praza nº 5 de PREHISTORIA con destino no Instituto "Padre
Sarmiento" de Estudios Gallegos en Santiago de Compostela.

Desexamos manifesta-lo seguinte:

O Instituto "Padre Sarmiento" de Estudios Gallegos recolle unha
tradición investigadora democrática e galeguista no máis amplo sentido,
comprometida asemade co pais galego e non por iso menos científica.
Despois de anos de esquecemento e falla de persoal e medios na devandita
institución, asombra e alarma que de noite para a mañán pouco menos que
se impoña desde Madrid unha praza como a que se convoca, deseñada por
intereses completamente alleos á dinámica investigadora galega.
Reforza a nosa impresión o rechamante feito de que na comisión "ad hoc"
para seleccionar ao candidato estean completamente ausentes os
especialistas na realidade arqueolóxica de Galicia.
Cabería agardar que nunha praza da categoria e responsabilidade da que
aqui se convoca o método selectivo non consistise nun simple concurso de
méritos, polo demáis cuns requisitos previos aparentemente inconcretos:
estar en posesión del titulo de Doctor y acreditar documentalmente haber
desarrollado labores de investigación en Instituciones publicas o
privadas, españolas o extranjeras durante un período de nueve años como
mínimo.
Xá para rematar, os  asinantes entendemos que unha institución do
prestixio do Consejo Superior de Investigaciones Científicas, durante
anos un dos eixos vertebradores da investigación en España, debera ser
moito máis rigoroso á hora de cubrir prazas desta relevancia,
afastándose así de calquera sospeita de favoritismo.

Santiago a 21 de Decembro de 2000

Fernando Acuña Castroviejo / José Manuel Vázquez Varela / Ramón Fábregas
Valcarce / Raquel Casal Garcia / José Manuel Caamaño Gesto / Antón
Rodríguez Casal / Mª Remedios Serna González / Mercedes Torres Carro /
Josefa Rey Castiñeira

                           ------------------

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

"LA CIENCIA FICCIÓN ES EL MEJOR ENTRENAMIENTO PARA VIVIR EN EL FUTURO"
Por: Luis Alfonso Gámez - Castelldefels

Miquel Barceló, divulgador científico y experto en ciencia ficción: "los
aficionados al género empezaron a pensar en posibles consecuencias de la
clonación humana desde que Huxley publicó "Un mundo feliz" en 1932"
«Cuando busco nivel literario, leo a Delibes, Cortázar o Borges»

Es un vicioso de la ciencia ficción desde que se inició en el género en
plena niñez. «A los nueve años -recuerda Miquel Barceló-, quise coger un
libro de los que mi padre tenía arriba del todo en la estantería para
que yo no llegara. Me subí a un montón de sillas, con peligro para mi
vida, y cogí "Amos de títeres", de Robert Heinlein». Del trauma
provocado por una novela en la que babosas extraterrestres se adhieren a
la nuca de sus víctimas y les roban la personalidad, "nunca me he
recuperado", bromea.

Pregunta- Estamos prácticamente en 2001, pero muy lejos del futuro que
pintó Stanley Kubrick.
Respuesta- Sí. En los años 50 ó 60, se podía predecir que igual se ponía
un hombre en la Luna en 1969; pero nadie fue capaz de augurar que, tres
años después, se reduciría drásticamente la inversión en la exploración
espacial. Ese parón hizo que ahora llevemos un cierto retraso. De todos
modos, "2001: una odisea del espacio" tiene un defecto como película que
nos reveló "Blade runner".
P- ¿Cuál?
R- La mayoría de las películas de ciencia ficción de la primera época
muestra una sociedad con un solo estilo arquitectónico y de decoración
muy limpio, muy blanco. "Blade runner" nos enseñó que las sociedades
humanas son acumulaciones de cosas. Si vas a Barcelona, hay un edificio
de la época romana, otro medieval, otro barroco... En "Blade runner", se
ve eso. En cambio, en "2001...", impera la vieja idea de que en el
futuro habrá una sola cosa.

La sorpresa

P- ¿La ciencia ficción actual es más realista que la de los Isaac
Asimov, Robert Heinlein o Arthur C. Clarke?
R- La actual refleja una realidad: que las sociedades humanas son
sucias, que se hacen por acumulación. Las ideas brillantes datan de
antes. Herbert G. Wells inventó en el siglo XIX la invasión
extraterrestre, al hombre invisible... Luego, ha habido reelaboraciones.
Ahora, se presta mucha más atención al aspecto literario, a los
sentimientos de los personajes y ese tipo de cosas.
P- ¿Prefiere los clásicos o los contemporáneos?
R- Tengo la gran ventaja, o desventaja, de que soy capaz de leer a
Asimov y a Neil Stephenson, a Clarke y a Sheri Tepper. Me gusta casi
toda la ciencia ficción mientras me sugiera cosas que me sorprendan, que
no sean de mi mundo cotidiano y me hagan pensar si las podré ver o lo
que podría suceder si las viera.
P- ¿Por ejemplo?
R- Cuando el australiano Gren Egan, en "Ciudad permutación", imagina la
posibilidad de descargar el contenido de un cerebro humano en un
ordenador y, a partir de ahí, seguir viviendo, eso no es ninguna
tontería. Egan lleva treinta años trabajando en informática. Sabe lo que
dice, sabe que en nuestro cerebro hay unas estructuras e imagina
cerebros humanos descargados en ordenadores. Lo que proyecta seguramente
no se cumplirá, pero no es un disparate. Muchos autores de ciencia
ficción conocen la ciencia y sueñan futuros posibles; pero desde la
racionalidad de lo posible, no desde la locura de la imaginación.
P- A partir del último artículo aparecido en "Nature" o "Science".
R- Sí, en algunos autores se da eso. Vamos a ver, "La guerra de las
galaxias" no es ciencia ficción, es una novela del oeste vestida con
trajes espaciales. Pero Harry Harrison ha escrito una novela con Marvin
Minsky, uno de los padres de la inteligencia artificial, en la que un
individuo tiene un accidente y le implantan una red neuronal que hace
las veces de medio cerebro. Esa idea no es tan descabellada: alguien ha
pensado la posibilidad real de que pueda ser factible y le ha dado visos
de verosimilitud.
P- ¿Cómo definiría la ciencia ficción?
R- No me gusta citar a Nietzsche, pero tiene una frase brillante que
dice: "Sólo se puede definir aquello que no tiene historia". La ciencia
ficción, como tiene historia, no se puede definir, porque, por ejemplo,
la de Wells es distinta de la de Asimov, que es distinta de la de
Tepper. Sin embargo, la definición que me parece más operativa es la de
Asimov cuando dice que es "el estudio de la respuesta humana a los
cambios en el nivel de la ciencia y la tecnología". No quiere decir que
hable de ciencia y tecnología, sino de las consecuencias de sus avances
en las sociedades humanas.
Realidad cambiante
P- Ahora, semana a semana, se suceden descubrimientos que pueden tener
gran impacto en nuestras vidas.
R- En "El shock del futuro", un éxito de ventas de los años 70, Alvin
Toffler transmite la idea de que el futuro se nos echa encima a marchas
aceleradas. Es algo que no ocurría hace quinientos años. Tenemos la
sensación de que las cosas cambian muy deprisa. De alguna manera, la
ciencia ficción es el mejor entrenamiento para vivir en el futuro.
P- Entonces, los aficionados a la ciencia ficción juegan con ventaja en
una sociedad tan cambiante.
R- Sí. En 1997, la gente se extrañó del nacimiento de la oveja Dolly por
clonación. Los aficionados a la ciencia ficción no, porque empezaron a
reflexionar sobre posibles consecuencias de la clonación humana desde
que Aldous Huxley publicó "Un mundo feliz" en 1932.
P- El género nació en el siglo XIX, ¿no?,
R- Para mí y para mucha gente, empezó con Mary Shelley y "Frankenstein",
porque, de alguna manera, estudia qué ocurriría si se creara vida a
partir de un cuerpo muerto.
P- ¿Hasta qué punto este tipo de literatura predice el futuro?
R- Investiga futuros posibles. Eso no quiere decir que prediga. Si hace
diez mil predicciones y una se cumple, todos nos fijaremos en esa una.
¡Pero eso mismo es de lo que se aprovecha Rappel! Cuando Rappel quiere
vender su producto, recuerda la predicción que dice que se cumplió, pero
no los millares que nunca se han cumplido. La ciencia ficción ha
imaginado que el mundo revienta en una hecatombe nuclear, que la
gerontocracia iba a dominar sobre los jóvenes... A veces, eso es bueno
porque sirve de aviso para no tomar determinados caminos.
P- O para explorar otros, porque la NASA trabaja con autores de ciencia
ficción para diseñar futuros proyectos
R- Es lógico. ¿Quién está acostumbrado a pensar cómo puede ser el futuro
de la ciencia y la tecnología? El autor de ciencia ficción. Hay algunos
que lo hacen desde una óptica muy humana, muy literaria, muy emotiva, y
otros desde el punto de vista del físico, del ingeniero... Kip Thorne,
uno de los físicos que estudia la posibilidad de viajes en el tiempo
para partículas, ha dicho que toda la parte de las paradojas
temporales -por ejemplo, el hecho de que uno viaje al pasado y mate a su
abuelo, con lo que nunca habría nacido- no la tiene por qué estudiar,
porque ya lo ha hecho la ciencia ficción.

                           ------------------

EL CEMENTERIO TECNOLÓGICO
Por: Adolfo Estalella

Tenemos la tecnología metida hasta el tuétano -hay a quien le ocurre
esto literalmente-. Vivimos una edad tan rebosante de tecnología que en
ocasiones resulta difícil encontrar las escaleras de algunos edificios:
están construidos para que uno suba y baje sólo en el ascensor. Sin
embargo, el camino de tecnificación está plagado de cadáveres
tecnológico, ingenios que se quedaron en papel mojado o que fueron
destronados por contendientes que usurparon su lugar.

Las guerras tecnológicas son mucho más fieras que las humanas, menos
cruentas pero más eficaces. El vencedor suele aniquilar al enemigo.
Hasta la extinción -v.g. el domino de Microsoft en los sistemas
operativos o en el mercado de navegadores-. Aunque en ocasiones se le
permite al vencido una existencia limitada -v.g. el Navigator o el
sistema operativo Linux-.
¿Quién se acuerda de las alternativas al VHS, el sistema beta o el
2000?, ¿de aquél sistema DAT que Philips intentó sacar,
infructuosamente, al mercado?. La sociedad que acoge a la tecnología
cambia y la visión que se tiene de ella también. Más allá de su
efectividad objetiva, definida en términos tecnológicos, los ingenios
salidos del laboratorio están tan cargados de ideología como las mismas
siglas de los partidos políticos. El sociólogo francés Bruno Latour
relata en Aramis o el amor por la tecnología uno de estos dramas
tecnológicos. Aramis es la historia frustrada de un nuevo sistema de
transporte francés que no llegará a ver la luz.

Ahí tenemos las enconadas controversias sobre la energía nuclear (para
la que se ha firmado sentencia de muerte en Alemania, y que ha quedado
estancada en España), el enfrentamiento por los cultivos
transgénicos -sobre cuya inocuidad hacen un extenso repaso esta semana
en The New York Times- o la clonación terapéutica -que Gran Bretaña
acaba de aprobar esta semana-.
Y frente a ellas el exitoso artefacto tecnológico que ha poblado el
planeta en los últimos tres años: el teléfono móvil. De las tibias
acusaciones que lo relacionan con el cáncer hace The New York Times una
reseña.
Technology Review se ocupa en su último número de diez ingenios
tecnológicos que no llegaron a hacerse un espacio en nuestras
costumbres.

Vida Eterna S.A.

Hace tiempo que la ciencia se ha permitido entrar en cuestiones que
antes caían de lleno en ámbitos ajenos a ella. Desde el origen de la
vida al nacimiento del universo, pasando por las causas del
envejecimiento las nuevas ramas del saber científico se han visto
ampliadas. Eso sí, las cuestiones siempre quedan delimitadas por los
agudos bordes de la cientificidad.

Las mismas sociedades que se empeñan por alargar todo lo posible las
vidas de sus individuos discuten al mismo tiempo sobre el derecho de
estos para optar libremente por la muerte (como ha ocurrido la semana
pasada tras la aprobación en Holanda de la eutanasia bajo ciertas
circunstancias).
Seguimos empeñados en alargarnos la vida. Para ello, nada como ensayar
con gusanos y ratones. El gusano C. Elegans o la mosca Drosophila
melanogaster son dos de los bichos preferidos para los genetistas. The
Economist hace esta semana un amplio repaso de la cuestión del paso del
tiempo y del envejecimiento.

Para más información:
Artículo en Technology Review
http://www.techreview.com/articles/jan01/montfort.html
The New York Times http://www.nytimes.com/
Artículo en The Economist
http://www.economist.com/science/displayStory.cfm?Story_ID=457321

                           ------------------

El País http://www.elpais.es/

"CHIPS" DE ADN EN VEZ DE ANIMALES PARA REALIZAR PRUEBAS DE TOXICIDAD
Por: Andrew Pollack - Nueva York

De las 80.000 sustancias químicas que forman parte de la vida diaria, la
mayoría no ha sido sometida jamás a pruebas para detectar sus posibles
efectos perjudiciales. Un nuevo método, basado en el estudio de genes
con chips de ADN, se presenta como una alternativa más rápida, barata y
precisa que la experimentación con animales para probar medicamentos,
alimentos, aditivos alimentarios o cosméticos.

El método tradicional para probar los productos químicos sometiendo a
los animales de laboratorio a dichas sustancias es lento, caro, y recibe
ataques de grupos defensores de los derechos de los animales. Además, lo
que sucede en animales no siempre se corresponde con lo que ocurre en
las personas.
Con el nuevo método, se exponen los animales o las células introducidas
en un tubo de ensayo a la sustancia química. Unos chips especiales de
ADN se utilizan para ver qué genes se activan o desactivan mientras el
animal o las células reaccionan. Este patrón de actividad génica, al
menos en teoría, debería indicar si la sustancia química es tóxica, de
la misma forma que las huellas de ADN se utilizan para juzgar la
culpabilidad o inocencia de los sospechosos criminales.
La técnica, llamada toxicogenómica, está todavía en fase experimental,
pero podría ofrecer muchas ventajas sobre los sistemas actuales. Las
pruebas en animales, por ejemplo, permiten determinar si una sustancia
causa lesiones hepáticas, cáncer, problemas cardiacos o defectos de
nacimiento, pero no por qué lo hace. En cambio, el patrón de la
actividad genética debería ofrecer claves sobre la trayectoria
bioquímica por la que se produce el daño.

El uso de los chips podría reducir también el número de animales que se
necesitan, sobre todo si las pruebas se pueden llevar a cabo empleando
células en tubos de ensayo en vez de en animales vivos. Aun así, los
expertos consideran que las pruebas tradicionales en animales quizá
sigan siendo necesarias en algunos casos como complemento a las nuevas.

Los cambios en la actividad génica también pueden darse antes de que se
produzcan otros síntomas visibles de lesión, como los tumores, que
pueden tardar meses en desarrollarse en los animales. También se espera
que las pruebas génicas sean más sensibles a dosis más bajas.

                           ------------------

El País http://www.elpais.es/

LA BIOMASA SE HUNDE
Por: I. G. Mardones – Madrid

La fuente energética renovable más tradicional carece de ayuda
suficiente para competir

La biomasa, la fuente energética tradicional de la humanidad, ha entrado
en crisis. El sector está que arde porque no le salen las cuentas. Con
la prima actual (entre 3 y 4 pesetas por kilovatio) no alcanza el umbral
de rentabilidad, de ahí que no consiga despegar, a pesar de las
originales iniciativas puestas en marcha.

De calentar las casas y fogones antaño, con leña o residuos procedentes
del ecosistema, la biomasa ha pasado a ser un recurso energético de alto
rendimiento, encuadrado entre las energías renovables por su impacto
cero en el balance de emisiones de CO2 a la atmósfera.
Su utilización a gran escala ofrece soluciones imaginativas, como
proveer de calefacción y agua caliente al casco urbano de Cuéllar
(Segovia) con virutas de madera; verter electricidad a la red
aprovechando en Almazán (Soria) la eliminación de los orines altamente
contaminantes de los cerdos, quemar aceites de refrito hostelero en la
costa de Tarragona, la cáscara de arroz en Valencia y los residuos
tóxicos de las almazaras o los huesos de aceituna en Andalucía.
Lo último, lo más innovador, es el cultivo de una variedad de cardo
(Cynara cardunculus), con una gran capacidad forrajera, para su
utilización como combustible en sendas centrales térmicas de Burgos y
Huesca.

Todas estas innovaciones en el aprovechamiento de la biomasa atraviesan
un momento delicado y pesimista, según la opinión de numerosos expertos.
La decepción es general, unánime y se extiende al propio Instituto para
la Diversificación y Ahorro de la Energía (IDAE), entidad dedicada a su
promoción y patrocinadora del encuentro: en este momento la biomasa no
es rentable.
Frente al resto de energías renovables su dispersión y estacionalidad la
colocan en desventaja frente a otras fuentes alternativas. Se encuentra
diseminada y lejos de las plantas de "combustión", donde se transforma
en electricidad. El suministro depende del ciclo agrícola y el precio -
la prima- que el sistema eléctrico abona por cada kilovatio vertido a la
red es el más bajo de las renovables y con tendencia a la baja. Sus
tarifas han sido las más vulnerables a la caída propiciada por el pool
que fija los precios en el mercado eléctrico nacional.

Durante el último año, el precio medio fue el único entre las renovables
que registró un descenso importante; nada menos que del 12%, frente a un
crecimiento del 201% de la energía solar. El kilovatio/hora cayó de las
10,7 pesetas en 1998 a 9,4 pesetas el año pasado, mientras el resto del
kilovatio renovable se ha pagado por encima de las 10 pesetas, según el
informe sobre las compras de energía al Régimen Especial (renovables) en
1999, elaborado por la Comisión Nacional del Sistema Eléctrico.

                           ------------------

El País http://www.elpais.es/

INCERTIDUMBRE SOBRE RIESGOS Y VENTAJAS DE LOS CULTIVOS TRANSGÉNICOS
Por: Carol Kaesuk Yoon - Nueva York

Desde que aparecieron los cultivos modificados genéticamente, los
partidarios y detractores de estas plantas han presentado argumentos
opuestos sobre si son seguros o nocivos para el medio ambiente. Los
autores de la primera evaluación completa de los datos científicos
publicados encuentran que aún no se pueden extraer conclusiones sobre
las ventajas y riesgos de estos productos porque faltan los estudios más
importantes.

Sólo en Estados Unidos se han plantado millones de hectáreas de estas
plantas, y su camino se ha visto allanado por los estudios desarrollados
por la industria y remitidos a los responsables de la Administración
como prueba de seguridad, pero que por lo general no han sido publicados
en las revistas del sector.

Para esta evaluación, los investigadores únicamente han examinado
aquellos estudios que otros científicos han decidido que tenían
suficiente calidad como para merecer ser publicados. La conclusión de
los investigadores es que, aunque los cultivos de semillas modificadas
genéticamente suponen potencialmente tanto un riesgo como un beneficio,
los científicos todavía desconocen la verosimilitud de las amenazas
medioambientales que más preocupan. Además, prácticamente no se ha
publicado ningún estudio que documente los beneficios ecológicos.

Los dos autores del estudio publicado en la revista Science (15 de
diciembre) han sido patrocinados por la Asociación Americana para el
Avance de la Ciencia (AAAS). En su estudio, en el que reclaman más
investigación, los autores afirman que los datos actuales indican que es
probable que la evaluación de los riesgos ecológicos sea compleja, ya
que los riesgos varían de un cultivo a otro, incluso entre distintas
cepas de un mismo cultivo, de un entorno a otro y también con el paso
del tiempo. Según afirman, algunos riesgos pueden ser tan difíciles y
lentos de evaluar que en términos prácticos serán imposibles de conocer.
"Estamos muy lejos de tener respuestas", dice LaReesa Wolfenbarger,
experta en ecología y coautora del estudio junto a Paul Phifer, biólogo
conservacionista. Los autores recalcan que han llevado a cabo el estudio
con total independencia, y que no hablaban en nombre del Gobierno.

Los científicos de ambos bandos del debate han calificado el análisis de
justo y exacto, aunque cada uno interpretó las conclusiones de forma
diferente. "Es un resumen bastante razonable y bastante bien
equilibrado", afirmó Robert Fraley, de la compañía Monsanto. Sin
embargo, Frayley quitó importancia a las conclusiones diciendo que, en
varios años de uso comercial, aún no se ha demostrado la existencia de
ningún problema ecológico provocado por las plantas modificadas
genéticamente.

Jane Rissler, científica jefe de la Unión de Científicos Preocupados,
que es un grupo que critica el uso de los cultivos modificados
genéticamente, calificó el documento de "muy justo y claro". Rissler
comentó: "Al leerlo, uno se queda con una fuerte sensación de que no
sabemos gran cosa de los riesgos y beneficios. Si no lo sabemos, ¿por
qué lo estamos haciendo?".

Los investigadores examinaron 35 estudios publicados. Se centraron en
los riesgos, incluida la producción de supersemillas, la creación de
nuevas enfermedades víricas y las lesiones involuntarias a las especies
no parasitarias como las mariposas monarca. Su conclusión fue muchas
veces que, aunque unos estudios indicaban un riesgo potencial, otros
presentaban resultados opuestos con razonamientos en contra del riesgo.
En algunos casos los estudios de laboratorio daban a entender la
existencia de un riesgo, pero no se ha llevado a cabo ningún estudio en
este campo para verificar si efectivamente se producía alguna lesión.

Y mientras que algunos estudios han demostrado los posibles beneficios
para el medio ambiente de estos cultivos, la conclusión de los
investigadores es que no llegan a probar el beneficio real. Por ejemplo,
un estudio del Departamento de Agricultura de EE UU indicaba un descenso
del 1% en la cantidad de pesticidas que se usaron sobre el maíz, el
algodón y la soja en 1998, que aparentemente era resultado de la
adopción de cultivos modificados genéticamente. A pesar de ello,
Wolfenbarger afirmó que aún no se sabe si este descenso en el uso de
pesticidas se traducía en algún beneficio ecológico para las especies en
libertad.

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EVOLUCIÓN: ÚTILES DE MADERA ANTIGUOS

Un equipo de arqueólogos de la Universidad Complutense de Madrid ha
descubierto restos de utensilios de madera de acacia que prueban que,
hace un millón y medio de años, los humanos eran ya capaces de fabricar
las herramientas necesarias para la caza. Los instrumentos fueron
encontrados en el área de Peninj, al oeste del lago Natrón, en Tanzania.

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«86 SQUARED», EL PRIMER TORO CLONADO

Científicos de la Universidad de Texas presentaron el lunes la primera
cría de toro negro clonado. El ternero, llamado 86 Squared, nació hace
un mes y ha sido creado por los expertos para luchar contra las
enfermedades del ganado. 86 Squared ha sido clonado a partir del
material genético de 86, un toro de seis años de edad que hace 15 años
se mostró especialmente resistente a la brucelosis, la tuberculosis y la
salmonelosis.

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La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

LA CIENCIA ESPAÑOLA INTENTA DESPEGAR
Por: Josep Corbella - Barcelona

El progreso pasa por contratar a más investigadores y potenciar las
grandes instalaciones

Tras diez años de frustraciones, desengaños, promesas incumplidas y, en
los peores tiempos, ya ni promesas, los investigadores españoles ven
ahora cómo los nuevos pilotos de la nave están calentando motores y
confían en que la ciencia esté a punto de emprender el vuelo. Pero, tras
las declaraciones de esperanza, vienen los matices de escepticismo:
ningún científico tiene claro a qué altura llegará la nave, cuánta
gasolina se le dará, ni si es un jet transoceánico o una pequeña
avioneta.

"Venimos de unos años muy malos. No podemos seguir con esta tendencia
negativa", declara Màrius Rubiralta, vicerrector de Investigación de la
Universitat de Barcelona. Han sido años en que la inversión de España en
investigación ha sido inferior al 1% del PIB, un nivel indigno de un
país desarrollado, en que se han ignorado áreas estratégicas como el
genoma y las tecnologías de la información, y en que no ha habido dinero
ni para incorpo-rar a jóvenes científicos cuya formación, sin embargo,
sí se había pagado.

Para corregir estos problemas, el nuevo Ministerio de Ciencia y
Tecnología dirigido por Anna Birulés ha apostado por dos líneas de
actuación desde que tomó posesión hace medio año: contratar a más
investigadores y potenciar las grandes instalaciones científicas. Son
dos líneas por las que también ha apostado, en Cataluña, la nueva
Conselleria d'Universitats, Recerca i Societat de la Informació dirigida
por Andreu Mas-Colell.

Dos ejemplos recientes. El ministerio anunció el lunes que convocará 800
plazas para investigadores en el próximo trimestre. El jueves, comunicó
que se destinarán 30.000 millones de pesetas a las universidades, en
forma de préstamos de interés cero a quince años, para financiar grandes
instalaciones.

Pero en este panorama globalmente satisfactorio, quedan puntos negros de
insatisfacción. Uno de los problemas es que el nuevo ministerio recoge
competencias que antes estaban repartidas entre distintos ministerios.
Según informa Joan J. Guinovart, bioquímico de la Universitat de
Barcelona, "ha costado mucho poner a punto la maquinaria del
ministerio". Resultado: ha habido retrasos en las convocatorias,
proyectos de investigación que se han quedado sin fondos y amplio
descontento entre los científicos.

Jordi Camí, del Institut Municipal d'Investigació Mèdica y de la
Universitat Pompeu Fabra resume la situación en dos frases: "El que se
queja diciendo que vamos a peor no tiene razón. El que se queja diciendo
que ha habido un desorden fenomenal sí la tiene".

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Diario Médico http://www.diariomedico.com/

EN INDIVIDUOS CON ALZHEIMER, LOS OVILLOS NEUROFIBRILARES, ASOCIADOS CON
ALUCINACIONES
DM. Nueva York

Los resultados de una investigación que se publica este mes en la
revista Archives of General Psychiatry señalan que un tipo de lesión
cerebral microscópica, asociada a ovillos neurofibrilares en el cerebro,
se presenta en un gran número de casos de enfermos de Alzheimer que
padecen alucinaciones e ilusiones.

En este estudio, realizado por un equipo de científicos de la
Universidad de Washington, en Saint Louis, Estados Unidos, se han
investigado los casos de 109 enfermos de Alzheimer. El 63 por ciento de
estos pacientes sufría alucinaciones y otros síntomas de psicosis,
además de pérdida de memoria, depresiones y cambios de personalidad.

En todos estos casos, la presencia de ovillos neurofibrilares en el
cerebro presentaba una densidad 2,3 veces superior al resto de los
casos, siendo estas diferencias aún mayores entre los pacientes con
Alzheimer leves y pacientes con demencia aguda.

Síntomas

"No queremos que se propague la idea de que las formaciones
neurofibrilares provocan los síntomas psicóticos", ha señalada la
doctora Nur B. Farber, responsable del estudio.
Según algunas investigaciones previas, la presencia de ovillos
neurofibrilares no se ha detectado en pacientes con enfermedades del
SNC, como la esquizofrenia, "que también se caracteriza por ser capaz de
causar brotes psicóticos", ha destacado la autora de la investigación.

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

BIENVENIDOS A LA PRIMERA URBANIZACIÓN ANTI CAMBIO CLIMÁTICO
Por: Carlos Elias - Madrid

Empieza la construcción en Tenerife de una «aldea» de viviendas
bioclimáticas que producen su propia energía

Las cumbres de Kioto y de La Haya han fracasado, pero tal vez quede un
último intento para salvar el planeta: retar a los arquitectos para que
logren un milagro: diseñar viviendas de 120 metros cuadrados, que no
cuesten más de 20 millones de pesetas, que sean totalmente
autosuficientes con energías renovables, que reciclen el 90% de sus
residuos y que sean susceptibles de monitorizarse para que a través de
Internet se puedan copiar las ideas o, incluso, los planos.
Bienvenidos a la Urbanización Bioclimática de Tenerife donde todo eso se
hará realidad. El proyecto lleva más de cinco años en marcha. De
momento, es único en el mundo, costará más de 1.000 millones de pesetas
y será financiado íntegramente por el Cabildo Insular de Tenerife y el
Instituto Tecnológico de Energías Renovables.

El reto lanzado de construir viviendas limpias se dirimió a través de un
concurso organizado por la Unión Internacional de Arquitectos en el que
participaron 397 equipos con 214 proyectos. Al final se han seleccionado
25 que son los que se construirán. Este mes ha finalizado la selección
de contratas. «En enero empezaremos a construir y dentro de dos años la
urbanización estará terminada», aseguró a EL MUNDO el director del
proyecto, Manuel Cendagorta.
Entonces, usted podrá inscribirse en una lista para alojarse en una de
estas casas. Todas son diferentes y la elección se le presentará
difícil. Las hay desde totalmente enterradas para aprovechar la inercia
térmica del suelo, como las del equipo francés que incorpora una gran
torre central que surge del subsuelo para dotarla de luz, hasta las
construidas con adobe como las del equipo italiano.
Todas deben estar orientadas para aprovechar al máximo la luz del Sol,
para refrescarse en verano y ser calientes en invierno y deberán usar
materiales reciclados o reciclables. Prohibidas, por ejemplo, las
tuberías de PVC.

Las propuestas son de lo más variopinto: un equipo holandés utiliza
grandes sombrillas de caña encima de la vivienda para climatizar de
forma natural el entorno. La del equipo de arquitectos griego se parece
a un módulo espacial y la de uno de los equipos españoles es totalmente
redonda, como las gerias de Lanzarote, y sus techos son móviles y
orientables en función de la luz.

Elegimos ésta última. Primera sorpresa: el agua para beber se obtiene a
partir de un sistema de cenizas higroscópicas que recolecta las gotas de
rocío. Segundo desconcierto: unas raras chimeneas de viento refrescarán
o calentarán la vivienda de forma natural.
Los electrodomésticos son de bajo consumo. La energía que utilizarán
será exclusivamente renovable y se mezclará la solar con la eólica.
Tendrá que haber suficiente no sólo para los electrodomésticos y
calentar la vivienda, sino que también se usará para desalar el agua del
mar o depurar la consumida en la vida diaria. Los residuos se separarán
y se reciclarán. Unas bacterias transformarán la mayor parte de los
residuos en abono para el jardín.

«Sólo existe este proyecto en el mundo y queremos compartir todo lo que
investiguemos con el mayor número de personas. Nuestro objetivo es
demostrar que es posible vivir sin energías fósiles», concluye
Cendagorta. La urbanización anti cambio climático ya está en marcha.

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CÉLULAS MADRE. LA INFUSIÓN DE UN FACTOR DE CRECIMIENTO REPARARÍA LESIÓN
DEL SNC
DM. - Nueva York

Un equipo de investigadores de la Universidad de California, en San
Francisco, ha demostrado por primera vez que las infusiones de un factor
de crecimiento en regiones dañadas del cerebro pueden provocar la
migración de las células madre a otra área y hacer que funcionen como
células maduras. Los datos sugieren que el factor de crecimiento
conocido como TGF-alfa podría ser útil para abordar los daños cerebrales
asociados a un ataque agudo, trauma o Parkinson. En su estudio, los
científicos, dirigidos por James Fallon, provocaron daños en los
cerebros de ratas adultas tras inyectar una sustancia llamada 6-OHDA.
Posteriormente, usaron la infusión de TGF-alfa mediante una minibomba
implantada en el cerebro.

Las ratas que recibieron la TGF-alfa al mismo tiempo que la 6-OHDA
mostraron la migración de nuevas células en las zonas dañadas nueve días
después de la lesión inicial; incluso las ratas que no recibieron el
TGF-alfa hasta catorce días después de la lesión mostraron evidencia de
la migración.

Análisis microscópicos probaron que entre las células migradas se
encontraban neuronas y astrocitos, según los datos del informe publicado
en el último número de Proceedings of the National Academy of Sciences.

En lo referente al comportamiento, se observó una mejora del 38 por
ciento en las ratas tratadas con TGF-alfa, frente al grupo control.
Según Fallon, "es posible simular y controlar el crecimiento, el
movimiento y el desarrollo de un elevado número de células madre con el
fin de reparar lesiones cerebrales".

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EN BUSCA DE LAS NEURONAS DEL ERROR

Un estudio con monos desvela la biología del autocontrol y da pistas
para comprender algunas patologías

Los neurocientíficos están empezando a averiguar qué pasa por la cabeza
cuando nos decimos: "¡Vaya, me equivoqué!". Un avance significativo se
ha dado a conocer ahora en un estudio que publica la revista Nature, que
demuestra que hay un grupo de neuronas de una región del cerebro que
reacciona cuando uno se da cuenta de haber cometido un error. Esta
región forma parte de un sistema ejecutivo que ha evolucionado dentro
del cerebro para controlar su propia actividad mientras toma decisiones,
corrige errores y suprime las respuestas habituales, según expone el
equipo de Jeffrey D. Schall, profesor de Psicología de la Universidad de
Vanderbilt (EE UU).

"El trabajo es muy importante porque muestra la base celular del
autocontrol", afirma Sohee Park, profesora adjunta de psicología de la
Universidad de Vanderbilt. "Afecta a cuestiones verdaderamente básicas
de la psicología y la filosofía, como el origen del pensamiento y del
libre albedrío". También tiene importantes implicaciones para la
comprensión de la esquizofrenia (el 80% de los enfermos y la mitad de
sus parientes tienen dificultades para el control ejecutivo de los
movimientos del ojo), del desorden obsesivo-compulsivo, y del
comportamiento psicopático, añade.

El grupo de Schall está especializado en el estudio del control cerebral
del movimiento del ojo. La investigación que han realizado se basa en
una tarea muy sencilla: decidir si cambiar o no el rumbo de la mirada.
Para estudiarlo, los investigadores sentaron a unos macacos ante la
pantalla de un ordenador. Un sistema de seguimiento ocular controlaba
adónde miraban. Aparecía un punto en el centro de la pantalla, y cuando
la mirada del mono se fijaba sobre el punto, el punto desaparecía y
aparecía otro en la periferia de su visión. Si el mono orientaba la
mirada hacia el punto nuevo se le recompensaba con un zumo. En algunas
pruebas, el punto central reaparecía mientras el mono se preparaba para
reorientar su mirada hacia el punto periférico. En estos casos, recibía
su recompensa cuando cancelaba el movimiento ocular que tenía planeado y
mantenía la visión fija en el objetivo central.

Paralelamente, los investigadores controlaban la actividad de las
neuronas en una parte del cerebro del macaco denominada área ocular
suplementaria, una estructura descubierta en los años cuarenta. Y
descubrieron que el área ocular suplementaria mostraba un patrón de
actividad neuronal muy distinto al del área ocular frontal. "Parece que
las neuronas del área ocular complementaria están siguiendo el
movimiento del ojo, no controlándolo", resumió Schall.

Los investigadores han descubierto tres tipos distintos de neuronas en
esta zona. Un tipo actúa cuando el mono se da cuenta de que ha tomado la
decisión correcta y se le va a recompensar (existen neuronas similares
"de recompensa" o refuerzo en otras partes del cerebro). El segundo
tipo, denominado neuronas del error, reacciona cuando el mono se da
cuenta de que ha cometido un error y no va a ser recompensado. El tercer
tipo responde cuando el cerebro ha recibido dos instrucciones opuestas.

Estudios en humanos

Estos descubrimientos arrojan nueva luz sobre estudios similares con
humanos. El equipo de Michael Coles, de la Universidad de Illinois (EE
UU), había descubierto en estudios de electroencefalografía una señal
que se producía cuando los humanos cometían errores y que denominó
"señal del error". Por su parte, Jonathan Cohen, de la Universidad de
Princeton (EE UU), ha estudiado con resonancia magnética la actividad
cerebral cuando se colocaba a sujetos humanos en situaciones en las que
tenían posibilidades de cometer errores. Así descubrió que cuando se
daban cuenta de haber cometido un error se activaban el área motora
suplementaria y un área adyacente denominada cortex cingulado anterior.

Como también se registró actividad en estas áreas cuando la persona
emitía un juicio correcto, la conclusión de Cohen fue que esta actividad
no sólo debía de centrarse en los errores, y propone que lo que indica
es que el cerebro afronta impulsos en conflicto. "Nuestros resultados
dan a entender que ambas interpretaciones son parcialmente correctas",
comentó Schall. "Hay distintos grupos de neuronas que responden tanto
ante los errores como ante los conflictos".

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El País http://www.elpais.es/

SE BUSCA APRENDIZ DE NOBEL
Por: Pedro Gómez-Romero

España necesita un premio Nobel. Pero no uno de Literatura, que de ésos
ya tenemos algunos estupendos y recientes que nos recuerdan, aunque sea
de vez en cuando, lo bien que se nos da la creación artística.
Necesitamos con urgencia un Nobel de Física, de Química, o, como mucho,
de Medicina. Del de Cajal hace mucho tiempo y el de Ochoa se lo ganó en
Estados Unidos. Todos lo necesitamos, en primer lugar los ciudadanos (a
los que antes de nuestra época políticamente urbana se llamaba pueblo),
para acabar de convencerse de que nuestro acervo genético es tan bueno
como el de cualquiera. También lo necesitan los ministros y secretarios
de Estado para poder presumir de algo que no sea fútbol, ciclismo o
tenis en las reuniones de ministros de la Unión Europea y para demostrar
de paso que efectivamente somos uno de los grandes. Lo necesita el
Gobierno para convencernos de que bautizando como ciencia los gastos de
defensa la política científica mejora. Y lo necesitamos los científicos
para justificar, por fin, para qué sirve la fracción del 1% del producto
interior bruto (PIB) que el país gasta en nuestras cosas. Finalmente,
podría incluso contribuir a avanzar los conocimientos y mejorar la vida
de los españoles y del resto de la humanidad como hubiera querido el
mismo Nobel.

Así que, si todos estamos de acuerdo, deberíamos aplicarnos en la labor
de crear un candidato, o mejor unos cuantos, para aumentar las
posibilidades de éxito. Podríamos empezar por poner un anuncio en los
periódicos: "Se busca aprendiz de Nobel" y quizá deberíamos hacernos
antes una idea del perfil idóneo. ¿Debería ser alguien joven? o algo
madurito quizá. Una mujer quedaría muy bien. Y por supuesto, una
condición indispensable sería que hubiera desarrollado su labor en
España, aunque se valoraría positivamente un doctorado en los Estados
Unidos.

El problema es que, como tantas cosas en nuestro mundo, un Nobel no se
fabrica, sino que se siembra, se cultiva y se deja crecer. Aunque, bien
pensado, no tiene por qué tratarse de un problema. Si el clima social
necesario para el cultivo de premios Nobel nos parece positivo,
tendríamos que admitir que, más que un problema, trabajar para
conseguirlo podría llegar a ser una verdadera bendición.

Un vistazo a los países acaparadores de premios Nobel nos da algunas
claves del tipo de terreno social que debemos pisar antes de poder
hacernos muchas ilusiones de recoger cualquier fruto. Entre Estados
Unidos, Alemania y el Reino Unido suman el 73% de los Nobel de Química
por ejemplo, y si añadimos los laureados de Francia, Canadá, Suiza,
Suecia y Holanda el porcentaje asciende al 90%. ¿Qué tienen esos países
que no tenga el nuestro? -aparte de muchos premios Nobel, claro está-.
En primer lugar están las tradiciones. Todos tienen, acaso, una larga
tradición de respeto por el conocimiento y por quienes lo cultivan, una
cierta costumbre de aceptación de la discrepancia; probablemente también
espíritus más competitivos, o un reconocimiento asentado de la capacidad
de cualquier individuo para superarse a sí mismo. Puede que también
tengan en común unas fronteras largo tiempo abiertas al resto del mundo,
abiertas para comerciar, por supuesto, pero también para recibir a las
mejores mentes de otros países menos afortunados. Y todos pueden
presumir de Constituciones que rebasaron hace ya tiempo la mayoría de
edad (con la curiosa excepción del Reino Unido).

Pero además de las tradiciones están también las cifras. Se trata
evidentemente de países ricos, aunque eso no es suficiente (también son
ricos Arabia Saudí o Suráfrica), pero en los acaparadores de premios
Nobel se da un característico refuerzo mutuo: la riqueza se crea en gran
medida con el comercio de la innovación y la tecnología que medran en
simbiosis con la investigación científica y el conocimiento. Y, lo más
importante, en estos países el ciclo se cierra y la riqueza acaba
reinvirtiéndose en conocimiento, en investigación y en desarrollo
tecnológico, apoyados a la par en dineros públicos y privados. Desde
hace décadas, los tres países líderes en ciencia y tecnología
reinvierten entre el 2,5% y el 3,0% de su producto interior bruto en
investigación y desarrollo. El triple que España.

Largas tradiciones y repetidos ciclos de retroalimentación parecen
motores muy lentos para incorporar algún trofeo Nobel a nuestras
vitrinas. La importación directa de laureados podría dar resultados
mucho más rápidos, con la ventaja añadida de poder salir en la foto a
corto plazo. Pero nuestra bien ganada fama de importadores de cracks
futbolísticos no nos puede ayudar en esta ocasión. El único camino serio
pasa por cultivar la cantera científica. Y, en todo caso, la cuestión va
más allá de un Nobel arriba o abajo. Podríamos acabar consiguiendo o no
la foto de nuestro propio ídolo estrechando la mano del rey de Suecia;
pero lo más importante, lo verdaderamente esencial, es que nuestro
esfuerzo contribuiría sin duda a construir un país innovador, un país de
creadores de tecnología y amantes del conocimiento; en definitiva un
país competitivo cuya riqueza no descanse exclusivamente en los
servicios turísticos.

Para lograrlo nos queda un camino que pasa por fomentar el interés de
los jóvenes en la ciencia y el conocimiento, por aumentar paulatinamente
el número de científicos desde nuestro nivel de 4 por 1.000 trabajadores
hasta acercarnos siquiera a la media europea de 8. Pasa por darles
oportunidades a esos científicos, aunque sea sin certificado de garantía
vitalicia, para desarrollar sus propias ideas y proyectos, por promover
la competitividad y la movilidad, por exigir la implicación industrial.
Y pasa, por supuesto, por dejar de hacer juegos malabares barajando los
naipes de los presupuestos y aumentar realmente la fracción del 1% de
nuestra riqueza que gastamos en desarrollar nuestra propia ciencia y
tecnología. Más que un gasto será una inversión.

[Nota] *Pedro Gómez-Romero es investigador del Instituto de Ciencias de
Materiales (CSIC), Barcelona.

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UN 4% DE LOS GENES VARÍA EN UN 40%. EL ABUSO DEL ALCOHOL PUEDE ALTERAR
LOS GENES DEL CEREBRO
DM. - Nueva York

El abuso del alcohol puede llegar a alterar los genes del cerebro. Así
concluye un estudio elaborado gracias a las últimas tecnologías
genómicas por un equipo de científicos de la Universidad de Austin, en
Texas, Estados Unidos, que publica el último número de Alcoholism:
Clinical and Experimental Research.
Los científicos analizaron más de 4.000 genes del tejido cerebral y
hallaron que alrededor de un 4 por ciento difería en al menos un 40 por
ciento entre las personas alcohólicas y las que no lo eran.
El coordinador del estudio, Adron Harris, de la Universidad de Texas, ha
asegurado que "los datos demuestran que el abuso crónico del alcohol
puede cambiar la programación molecular y el sistema de circuitos de la
corteza frontal".

Los investigadores utilizaron dos microarrays distintos para comparar
los genes de una región del cerebro denominada corteza frontal superior
de 10 personas alcohólicas y de otras 10 que eran bien totalmente
abstemios o bien bebedores sociales.

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EL IMPLANTE CEREBRAL DE CÉLULAS FETALES DISMINUYE EL HUNTINGTON
DM. - París

El implante en el cerebro de células procedentes de fetos muertos ha
conseguido mejorar la enfermedad de Huntington, según la experiencia de
Marc Peschanski, director de la Unidad 421, de neuroplasticidad y
terapéutica, del Inserm (Instituto de Investigación Médica, de Francia).
Según informa el periódico Audjourd'hui en France, el científico sometió
en 1998, en el Hospital Henri Mondor, de Créteil, en Val de Marne, a
cinco afectados por dicha enfermedad neurodegenerativa a que recibieran
células neuronales fetales; tres de ellos han mostrado una mejoría.

Los resultados de este trabajo han sido difundidos por la Asociación
Francesa de Miopatías, y próximamente se publicarán en una revista
científica, debido a que los autores han esperado hasta confirmar los
resultados. El periódico galo explica que las células se implantaron en
el núcleo estriado, donde se originan los movimientos espásticos
característicos del Huntington. El material procedía de cerebros de
fetos muertos tras una interrupción voluntaria del embarazo, ya que es
la única vía para obtener ese tejido.

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Suplemento Cibernauta http://www.elcorreodigital.com/cibernauta/

IBM VENDE UNA SUPERCOMPUTADORA PARA ESTUDIAR EL GENOMA HUMANO

El fabricante informático IBM, anunció la venta de la computadora
comercial más grande del mundo a la compañía "NuTec Sciences", que lo
utilizará en sus investigaciones sobre el genoma humano.
El ordenador, aún en fase de construcción, tiene capacidad para procesar
7,5 billones de cálculos por segundo, tendrá 2,5 terabytes de memoria
RAM (1 terabyte=1000 gigabytes), 50 terabytes de almacenamiento y una
infraestructura de red de gran ancho de banda. Estas características lo
convierten, según IBM, en el más rápido del mundo de cuantos se utilizan
con fines no gubernamentales.

Con esa potente herramienta, los científicos de la compañía dispondrán
de una valiosa ayuda para procesar operaciones en su propósito de
precisar la localización exacta de los genes y su posible vínculo con el
origen de enfermedades cardiovasculares o tipos de cáncer.
Además, según IBM, el servicio web de la computadora permitirá a NuTec
manejar, extraer e integrar los datos genéticos de un amplio abanico de
fuentes, para compartir esa información a través de Internet con las
diferentes comunidades científicas.

La compañía compradora, de propiedad privada y con sede en Atlanta,
mantiene un acuerdo con el Instituto Nacional de Investigación sobre el
Genoma Humano para cooperar en el estudio científico en este campo.
"La posibilidad de analizar millares de genes a la vez ha sido muy
valiosa, sobre todo para tratar de establecer las diferencias entre una
célula normal y otras enfermas", señaló Andy Baxevanis, experto de ese
instituto, que es una división del National Institutes of Health (NIH).
"Desarrollar nuevos programas informáticos orientados a detectar y
entender esas diferencias nos permitirá realizar importantes
descubrimientos biológicos y encontrar nuevas vías para aplicar esas
tecnologías a la atención del paciente", agregó.

Para más información:

National Institutes of Health (NIH) http://www.nih.gov/
NuTec Sciences http://www.nutecservices.com/
IBM http://www.ibm.com/







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