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Asunto:[hist_uni] Ecología: Sumeria y Egipto / desastres ecológicos
Fecha:Martes, 15 de Julio, 2003  18:07:11 (+0200)
Autor:Davius Sanctex <davius_sanctex @.....es>

IRRIGACIÓN Y CRECIMEINETO SOSTENIBLE: el caso desastroso caso sumerio y el exitoso caso egipcio
 
Conectando con el tema de los desastres ecológicos y las sociedades en equilibrio con su entorno, me propongo analizar los sistemas de riego
en la antigüedad. Demostraré como el diferente tipo de irrigación en Sumeria y en Egipto llevó a la caída inexorable de los primeros y
permitió a los segundos ser la sociedad con un equilibrio más estable de todas las conocidas. Veremos como este tipo de estudios arqueológicos ha
permitido mejorar el nivel de vida de miles de personas en en el Altiplano boliviano al estudiar y recuperar los arqueólogos el ingenioso
sistema de riego precolombino que dejó de usarse con la conquista a cambio de otros métodos supuestamente más eficientes pero en realidad
más destructivos a medio y largo plazo.
 
 
PARTE III : SUMERIA
Hacia el 3000 a.C. Sumeria era la región más desarrollada del mundo, allí se inventó por primera vez la escritura. Pero que pasó para que esa
región perdiera el tren de la civilización y ya en tiempos hacia el 1500 a.C. fuera una región empobrecida y decadente desprovista de interés
económico para los sucesivos imperios? Curiosamente los amplísimos registros escritos de Sumeria nos permiten reconstruir lo que pasó. En
el período de la primera dinastía las principales ciudades estado -Kish, Uruk, Ur y Lagash- eran sociedades militaristas con suficientes
excedentes cerealísticos como para alimentar a numerosos burócratas-sacerdotes y soldados. La base de todo el sistema era un
sistema agrícola de alto rendimiento basado en una intrincada red de canales de irrigación entre el Eufrates y el Tigris. Este sistema sin
embargo tenía un grave problema, la salinización. Hacia el 3500 a.C. en Mesopotamia, se cultivaban cantidades aproximadamente iguales de trigo y
cebada. Pero el trigo solo puede soportar una salinidad del 50%, de los registros de los templos sabemos que cada vez se fue cultivando una
menor cantidad de trigo:
 
Hacia el 2500 a.C. el trigo solo suponía un 15% del total, hacia el 2100 a.C. el trigo solo suponía 2% del total y en algunas ciudades como en Ur
ya no se cultivaba trigo en absoluto. Hacia el 2000 a.C. también Isin y Larsa habían abandonado también el trigo, y hacia el 1700 a.C. los
niveles de sal eran tan altos que ya no se cultivaba trigo en ninguna región de sumeria.
 
Todavía más importante que la substitución del trigo por la cebada fue el descenso de las cosechas en toda la región. Por los registros de
tablillas de arcilla de los templos sabemos que hacia el 2400 a.C. la producción total todavía era alta, en algunas regiones tan alta como la
de la Europa Medieval o incluso mayor. El uso de nuevas tierras más pobres había sido el recurso para mantener la producción, pero llegó un
momento que esto dejó de ser factible. Entre el 2400 a.C. y el 2100 a.C. la producción había caído ya un 42%, en el 1700 a.C. la producción ya era un 65% menor. Un documento del año 2000 a.C. de Cristo nos dice que "la tierra se volvió blanca" una referencia clara a los afloramientos salinos que cubrían ya algunas zonas. Los hechos los conocemos las ciudades estado sumerias aquejadas por la escasez progresiva de excedentes con los cuales manetener un ejercito y una costosa administración, perdieron su independencia en el 2370 a.C. ante Sargón de Akkad. Ur tuvo un breve período de recuperación bajo entre el 2113 y el 2000, pero Sumeria ya no resurgiría después del 1750 a.C. época por la cual las cosechas sólo eran una tercera parte de lo que habían sido.
 
Cual había sido el problema? La intesa irrigación hacía que el subsuelo estuviera insuficientemente drenado esto hizo que el nivel freático
subiera y por tanto los riesgos de salinización, de ahí los afloramientos salinos de que hemos hablado. Además en una zona tan
calurosa y ampliamente desforestada la evaporación intensa hacía que el agua se hiciera ligeramente salada, con lo cual el aporte al nivel
freático de sal aún fue mayor (si Sumeria hubiera estado en una región más al norte habría aguantado algo más de tiempo), sin embargo el problema principal era el problema fue el de la capa freática.
 
Veremos que esta historia se repetirá en un grado menor dramátrico en Egipto, donde durante 5 milenios se usó un sistema de fertilización
natural q permitió un prolongado equilibrio entre población y recursos. Sin embargo, en el siglo XIX los británicos introdujeron modernas técnicas de irrigación que produjeron también una alta salinización ... pero esta es otra historia de la que toca hablar a continuación ...
 
PARTE IV: EL CASO EGIPCIO
Bueno creo q ahora ya le toca el turno a Egipto y a explicar como un sistema de irrigación natural completamente del de Sumeria le permitío
no caer en la misma trampa hidráulica ...
 
Hacia el 5500 a.C. tenemos las primeras evidencias arqueológicas de sociedades más o menos sedentarias en el valle del Nilo. Pero durante
los casi 7000 años siguientes los egipcios consiguieron explotar la crecida anual del Nilo en una sucesión de estados (imperios faraónicos,
Ptolomeos, Roma, los árabes, los mamelucos) q cambió muchas cosas pero no el sistema irrigación en lo esencial ... hasta el siglo XIX donde una
nueva tecnología más moderna empezó a socavar el sistema.
 
Cada año el Nilo anegaba la mayor parte de su valle bajo depositando ingentes cantidades de cieno procedente de Etiopía y Uganda, de hecho el
nombre de egipcio de Egipto <km (t´)> singifica '(tierra) negra' aludiendo al diferente color de la tierra blanca del desierto y la tierra negra del país en sí (una estrecha franja de unos 20 o 30 km de ancho lado a lado y paralela al río Nilo). Se calcula que actualmente el cieno q arrastra el Nilo hasta Assuán es de 100 millones de toneladas, de lo que puede deducirse la superficie cultivable media, aunque se piensa que en épocas pasadas esta cantidad fue menor. La mayor cantidad de lluvia en las tierras altas del Nilo se producía en junio, y
la crecida en Egipto a más de 3000 km de distancia llegaba a su máximo en septiembre. Los egipcions construyeron canales de desbordamiento a través de los cuales obtenían cada año un nuevo suelo rico en nutrientes (piensese en las diferencas con el caso mesopotámico, que siempre usaba la misma tierra!) Este sistema funcionaba maravillosamente bien y aunque de un año a otro el volumen y la cantidad de tierra anegada cambia llegando en los años de mayor crecida a destruir algunos asentamientos cercanos al río. Debido a la estructura geológica del suelo y a ser un sistema básicamente natural el suelo Egipcio no padeció los problemas que encontramos en Sumeria, al mes de la crecida la capa freática estaba más de tres metros bajo la superficie y no se producían acumulaciones de sal en las capas superiores ni afloramientos salinos como sucedería en Sumeria. Esto eliminaba la necesidad de largos períodos de barbecho, q en Mesopotamía habrían sido necesarios, pero que sin embargo no se adoptaron.

El cieno, rico en nutrientes y regularmente renovado eliminaba la necesidad de abonar masivamente y garanitizaba por sí mismo la  fertilidad. La ausencia de salinidad queda demostrada por la creciente importancia del trigo en Egipto frente a la cebada (al contrario de lo que sucedió en Sumeria, donde finalmente solo se cultivaba cebada ya que el trigo no es resistente a la salinización). La productividad del suelo,
queda probada por el hecho de que en el siglo XVIII por ejemplo la producción de cosechas del valle del Nilo era el doble de la de Francia!
 
Sin embargo las fluctuaciones interanuales seguían siendo importantes por ejemplo sabemos que en 1877 fue 2 m menor de lo normal y esto dejó
sin agua y cieno a un tercio del valle. La tendencia general había sido a que la crecida fuera menor (aún así con fluctuaciones) debido a la
disminución de las lluvias en la parte alta del Nilo. Sabemos que un período de crecias excepcionalmente bajas entre el 2250 a.C. y el 1950
a.C. provocó una gran conflictividad social y pudo influir decisivamente en el FIN del IMPERIO ANTIGUO. Curiosamente junto con el resurgimiento
del IMPERIO MEDIO coincidió nuevamente con grandes crecidas (las que se produjeron entre el 1840 a.C. y el 1770 a.C. estuvieron casi tres metros
por encima del nivel de la era moderna) y aunque destructivas por lo menos aseguraban agua y cieno suficientes para la construcción de
cosechas. También un descenso sustancial hacia el 1150 a.C. pudo nuevamente influir decisivamente en un momento en que Egipto se
enfrentaba a los "pueblos del mar" y Egipto se volvió a dividir y nuevamente no se reunificó hasta unos 200 años después.
 
A pesar de las vicisitudes el sistema siguió funcionando, hasta el siglo XIX cuando se hicieron cambios de embergadura en la tecnología de riego
y en un espacio relativamente corto empezaron a tener efectos generalizados. En la década de 1840 se construyeron los primeras
artificales de riego para ampliar la tierra de cultivo no para comida sino para cultivos como el algodón y venderlas en Europa. Unas décadas
de cultivo habían producido la salinización de las zonas de nuevo cultivo. En 1882 el experto británico Mackenzie Wallace describió las
"blancas sales nitrosas q cubren el suelo y q relucen al sol como la nieve sin pisar". A principios del s. XX se pusieron en marcha los
primeros intentos de controlar el caudal construyendo la presa de Asuán y fue la construcción de la presa acutal que se inició en los años
cinquenta la que acabaría con antiguo sistema agrícola. Aunque solucionó el problema de la regulación del caudal destruyó el auténtico secreto
del éxito del sistema al retener el cieno tras la presa. Como consecuencia se perdió la fertilidad natural de y el que Egipto pasara a depender de caros fertilizantes y q muchos de los campesinos fueran incapaces de afrontar estos gastos!
 
Algunas referencias:
(1) Hughes, J. D.: Ecology in Ancient Civilizations, Alburquerque, University of New Mexico Press, 1975.
(2) Rzoska, J.: Euphrates and Tigris: Mesopotamian Ecology and Destinitym (La Haya, W. Junk, 1980)
(3) C. Ponting: A green history of the World, London, Sinclair-Stevenson, 1991.
(4) Butzer, K: Environment and Archeology: An Ecological Approach to Prehistory, Chicago, Aldine 1971.
(5) Butzer, K.: "Patterns of Environmental Change in the Near East during Late Pleistocene and Early Holocene Times", Wendorff & Marks (eds.) Problems in Prehistory: Norh Africa and the Levant, pp. 389-411, 1975
(6) Spengler, J.: Population Change, Modernization and Welfare, Englewoods Cliffs, Prentice-Hall, 1974.
También es muy interesante
(7) Butzer, K.: Early Hydraulic Civilization in Egypt: A Study in Cultural Ecology, Chicago, Chicago Universty Press, 1976.

___________
Una anécdota sobre las cruzadas y la irrigación en Egipto:
Respecto a la peculiaridad del medio egipcio hay dos casos en la Edad Media bastante ilustrativos, los dos ambientados en las "cruzadas". Para no aburrir sólo contaré uno, a modo de anécdota.
 
Amalrico, hijo de Foulques y rey de Jerusalén, llega al trono en 1162. Con más voluntad que otra cosa el rey franco intentará invadir Egipto 5 veces en 6 años, con desigual fortuna, pero la interesante es la primera.
Aprovechando la confusión política que solía reinar en el califato fatimita Foulques aprovecha nada más llegar al trono para invadir el país.
LLega a Bilbays, en uno de los brazos del Delta, e inicia el sitio de la ciudad. Los francos acampan cercando la ciudad y comienzan a instalar su
maquinaria de asedio. Desde la muralla los egipcios no pueden evitar sonreirse al observar el cómico disparate.
Es el mes de septiembre y sólo tienen que derribar algunos diques para que el agua empieze a anegar a los invasores. A duras penas consiguen los voluntariosos sitiadores recojer el equipo y salir corriendo. Podéis imaginar que las carcajadas se debieron escuchar en todo el Valle.