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Asunto:[LEA-Venezuela] Indigenas cientificos?
Fecha:Miercoles, 13 de Junio, 2001  10:40:28 (-0400)
Autor:INTERFAZ AMAZONICA <interfaz @.....net>


Aqui hay algunas palabras de Carl Sagan, quien escribió en su ultimo libro
antes de morir en 1996 que los pueblos aborígenes del mundo en realidad son
científicos, tienen sus creencias en lo místico y lo sobrenatural como todo
ser humano, pero en la práctica diaria usan ciencia para sobrevivir...
Llamados "salvajes" por el hombre civilizado, los pueblos indigenas en
realidad tienen razonamientos mucha veces mas científicos que los del hombre
civilizado promedio del Planeta Tierra.

Traducción de: Jose Rafael Leal
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EL VIENTO LEVANTA POLVO

"...El viento levanta polvo porque intenta soplar,
llevandose nuestras huellas."
---Ejemplos de folklore bosquimano,
W.H.I. Bleek y L.C. Lloyd,
recopiladores, L.C.Lloyd, editor. (1911)


"...cada vez que un salvaje rastrea la caza,
emplea una minuciosidad de observacion
y una precision de razonamiento inductivo
y deductivo que, aplicado a otros asuntos,
le darían una reputación de hombre de ciencia...
el trabajo intelectual de un 'buen cazador o guerrero'
supera de manera considerable el de un inglés ordinario"
---Thomas H. Huxley, Collected Essays, vol. II,
Darwiniana: Essays (Londres, macmillan, 1907),
pp. 175-176 [de "Mr. Darwin's Critics" (1871)]


-----------------------
...Y sin embargo, creo que hay fuertes pruebas que contradicen esta tesis y
nos llaman a traves de los tiempos.

El pequeño grupo de cazadores sigue el rastro de huellas de cascos y otras
pistas. Se detiene un momento junto a un bosque de arboles. En cuclillas,
examinan la prueba mas atentamente. El rastro que venian siguiendo se ve
cruzado por otro. rapidamente deciden que animales son los responsables,
cuantos son,  que edad y sexo tienen, si hay alguno herido, con que rapidez
viajan, cuanto tiempo hace que pasaron, si los siguen otros cazadores, si el
grupo puede alcanzar a los animales y, si es asi, cuanto tardaran. Tomada la
decision, dan un golpecito con las manos en el rastro que seguiran, hacen un
ligero sonido entre los dientes como silbando y se van rapidamente. A pesar
de sus arcos y flechas envenenadas, siguen en su carrera maratonica durante
horas. Casi siempre han leido el mensaje en la tierra correctamente. las
bestias salvajes, elands u okapis estan donde creian, en la cantidad y
condiciones estimadas. la caza tiene exito. Vuelven con la carne al
campamento temporal. Todo el mundo lo festeja.

Esta vin~eta de caza mas o menos tipica es del pueblo !Kung San del desierto
del kalahari, en las republicas de Botswana y Namibia, que ahora,
tragicamente, estan al borde de la extincion. Pero, durante decadas, ellos y
sus modos de vida fueron estudiados por los antropologos. Los !Kung San
pueden ser un ejemplo tipico del modo de existencia de
cazadores-recolectores en el que los humanos hemos pasado la mayor parte de
nuestro tiempo... hasta hace diez mil an~os, cuando fueron domesticados
plantas y animales y la condicion humana empezo a cambiar, quizas para
siempre. Era tal su pericia como ratreadores que el ejercito del Apartheid
de Sudafrica los contrato para seguir presas humanas en las guerras contra
los "estados en el frente de linea". Este encuentro con los militares
blancos sudafricanos acelero de varias maneras diferentes la destruccion del
modo de vida de los !Kung San... que, en todo caso, se habia ido
deteriorando poco a poco a lo largo de los siglos a cada contacto con la
civilizacion europea.

Como lo hacian? Como podian deducir tanto con una sola mirada? Decir que
eran buenos observadores no explica nada. Que hacian realmente?

Segun el antropologo Richard Lee, analizaban la forma de las depresiones.
Las huellas del animal que se mueve deprisa muestran una simetria mas
alargada. Un animal ligeramente cojo protege la pata afligida, le pone menos
peso y deja una huella mas suave. Un animal mas pesado deja un hueco mas
ancho y profundo. Las funciones de correlacion estan en la cabeza de los
cazadores.

En el curso del dia las huellas se erosionan un poco. Las paredes de la
depresion tienden a derrumbarse. La arena levantada por el viento se acumula
en el suelo del hueco. Quizas caigan dentro unos trozos de hojas, ramitas o
hierba. Cuanto mas espera uno, mayor es la erosion.

Este metodo es esencialmente identico al que usan los astronomos
astrofisicos para analizar los crateres dejados por el impacto de
planetoides: siendo igual todo lo demas, cuanto mas superficial es el
crater, mas antiguo es. Los crateres con paredes derrumbadas, con radios
profundidad/diametro modestos, con particulas finas acumuladas en su
interior tienden a ser mas antiguos... porque han de llevar el tiempo
suficiente para que entren en accion los procesos erosivos.

Las fuentes de degradacion pueden cambiar de mundo a mundo, o de desierto a
desierto, o de epoca a epoca. pero si uno sabe cuales son, puede determinar
muchas cosas observando lo definido o erosionado que se encuentra el crater.
Si en las huellas de cascos se superpone el rastro de insectos u otros
animales, tambien eso indica que no es reciente. El contenido de la humedad
de la superficie del suelo y el ritmo al que se seca despues de haber
quedado expuesta por una pisada determinan el derrumbamiento de las paredes
de la huella. Todos esos asuntos son estudiados con atencion por los !Kung.

Las manadas que van al galope detestan el sol caliente. Los animales
utilizaran todas las sombras que puedan encontrar. Alteraran el curso para
aprovecharse unos momentos de sombra de un bosque de arboles. Pero el lugar
de la sombra depende del momento del dia, porque el sol se mueve a traves
del cielo. Por la mañana, cuando el sol sale por el este, loas sombras se
proyectan al oeste de los arboles. Luego, por la tarde, cuando el sol se
pone por el oeste, las sombras se proyectan al este. A partir de las curvas
de las pistas es posible decir cuanto rato hace que pasaron los animales.
Este calculo sera diferente en las distintas estaciones del año. Asi pues,
los cazadores deben tener en la mente una especie de calendario astronomico
que prediga el  movimiento solar aparente.

Para mi, todas esas habilidades formidables de forense para rastrear pistas
son ciencia en accion.

Los cazadores-recolectores no solo son expertos en los rastros de otros
animales; tambien conocen muy bien a los humanos. Todo miembro de la banda
es reconocible por sus huellas; les son tan familiares como sus caras.
laurens Van der Post lo relata:

"...a muchas millas de casa y separados de los demas. Nxou y yo, siguiendo
el rastro de un venado herido, encontramos de pronto otra serie de huellas y
rastros que se unian a la nuestra. Nxou dio un grun~ido de profunda
satisfaccion y dijo que eran las huellas de bauxhau, dejadas pocos minutos
antes. Declaro que Bauxhau corria de prisa y que no tardariamos en verle a
el y al animal. Al llegar a lo alto de la duna que teniamos delante, alli
estaba bauxhau, ya dispuesto a despellejar al animal."

O Richard Lee, tambien entre los !Kung San relata que, despues de examinar
brevemente unas huellas, un cazador comento: "Oh,  fijate, Tunu esta aqui
con su cun~ado. Pero, donde esta su hijo?"

Es esto ciencia realmente? El rastreador de pistas se ha pasado horas en
cuclillas en el curso de su preparacion, siguiendo la lenta degradacion de
la huella de un eland? Cuando el antroplogo formula estas preguntas, la
respuesta que recibe es que los cazadores siempre han usado estos metodos.
Observaron a sus padres y a otros espertos cazadores durante su aprendizaje.
Aprendieron por imitacion. Los principios generales fueron transmitidos de
generacion en generacion. Cada generacion va poniendo al dia las variaciones
locales -velocidad del viento, humedad del suelo- segun las necesidades, por
estaciones o dia a dia.

Pero los cientificos modernos hacen exactamente lo mismo. Cada vez que
intentamos juzgar la edad de un crater en la Luna, Mercurio o Triton por su
grado de erosion, no realizamos el calculo a partir de la nada. Desmpolvamos
un informe cientifico determinado y leemos los numeros probados y verdaderos
que se han establecido quizas una generacion antes. Los fisicos no derivan
sus ecuaciones de Maxwell o la mecanica cuantica a partir de la nada.
Intentan entender los principios y las matematicas, observan su utilidad,
comprenden como sigue la naturaleza estas normas y se toman estas ciencias a
pecho y las hacen propias.

Sin embargo, alguien tuvo que fijar todos esos protocolos para seguir
rastros por primera vez, quizas algun genio del paleolitico, o mas
probablemente una sucesion de genios en epocas y lugares muy separados. No
hay indicacion en los protocolos rastreadores de los !Kung de metodos
magicos: examinar las estrellas la noche antes, o las entrañas de un animal,
o tirar dardos, o interpretar sueños, o conjurar demonios, o cualquiera otra
de las miles de afirmaciones falsas de conocimiento que los humanos han
acariciado intermitentemente. Aqui hay una cuestion especifica bien
definida: Que camino toma la presa y cuales son sus caracteristicas? Se
necesita una respuesta precisa que la magia y la adivinacion simplemente no
proporcionan... o al menos no con la regularidad suficiente para no morir de
hambre. En cambio, los cazadores-recolectores -que no son muy supersticiosos
en su vida cotidiana, excepto cuando bailan en trance alrededor del fuego y
bajo la influencia de euforizantes- son practicos, laboriosos, motivados,
sociables y a menudo muy alegres. Aplican habilidades sacadas de antiguos
exitos y fracasos.

Es casi seguro que el pensamiento cientifico ha existido desde el principio.
Se puede ver incluso en los chimpances, cuando patrullan las fronteras de su
territorio o cuando preparan una caña para meterla en el nido de termitas y
extraer asi una fuente modesta pero necesaria de proteinas. El desarrollo de
habilidades para seguir pistas ofrece una ventaja selectiva evolutiva
poderosa. Los grupos que no son capaces de adquirirlas consiguen menos
proteinas y dejan menos decendencia. Los que tienen una inclinacion
cientifica, los que son capaces de observar con paciencia, los que tienen
predisposicion para descubrirlo consiguen mas comida, especialmente mas
proteinas, y viven en habitats mas variados; ellos y sus lineas hereditarias
prosperan. Lo mismo es cierto, por ejemplo, de las habilidades de navegacion
de los polinesios. Una habilidad cientifica ofrece recompensas tangibles.

La otra actividad principal para acumular alimento de las sociedades
preagrarias es la recoleccion de vegetales. para hacerlo se deben conocer
las propiedades de muchas plantas y tener la capacidad de distinguirlas. Los
botanicos y antropologos han encontrado repetidamente que los cazadores
recolectores de todo el mundo han reconocido distintas especies de plantas
con la precision de los taxonomos occidentales. han trazado un mapa mental
de su territorio con la precision de los cartografos. Tambien aqui, todo eso
es una condicion para sobrevivir.

Asi, la afirmacion de que, igual que los niños no estan preparados para
ciertos conceptos de matematicas o logica, los pueblos "primitivos" no son
capaces intelectualmente de entender la ciencia y la tecnologia es una
tonteria. Este vestigio de colonialismo y racismo queda desmentido por las
actividades cotidianas de un pueblo que vive sin residencia fija y casi sin
posesiones, los pocos cazadores-recolectores que quedan, los custodios de
nuestro pasado profundo.

De los criterios de Cromer para el "pensamiento objetivo" podemos encontrar
ciertamente en los pueblos de cazadores-recolectores un debate vigoroso y
sustancial, democracia de participacion directa, viajes de largo recorrido,
ausencia de sacerdotes y la persistencia de estos factores no durante mil
an~os sino durante trescientos mil o mas. Segun sus criterios, los
cazadores-recolectores deberian tener ciencia. Yo creo que la tienen. O la
tenian...

ESCRITO POR CARL SAGAN Y PUBLICADO EN 1996
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(Descansa en paz Carl,
y gracias por los escritos
que nos dejaste.
Tus enseñanzas de astronomía
serán llevadas a oídos de los
indígenas de La Gran Sabana...
---José Rafael Leal)
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