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Asunto:[RedLuz] Noticias de la Ciencia y la Tecnología-169
Fecha:Sabado, 19 de Mayo, 2001  05:50:31 (-0700)
Autor:Ricardo Ocampo-Anahuak Networks <chicanos @...........mx>

 
 
---------- 
From: mmontes@... 
Reply-To: mmontes@... 
Date: Fri, 18 May 2001 19:30:00 
To: anahuak@... 
Subject: Noticias de la Ciencia y la Tecnología-169 
 
 
 
 
-------------------------------------- 
            NOTICIAS DE LA CIENCIA Y LA TECNOLOGIA 
            -------------------------------------- 
 
                        Vol. I, No. 169 
 
                  Viernes, 18 de Mayo de 2001 
 
                   No. Suscriptores: 16.425 
 
 
 
En este número: 
 -EL PLANETA DEVORADO 
 -NUEVA FORMA DEL NITROGENO 
 -PROYECTO PARA MEJORES MEDICAMENTOS CONTRA EL COLESTEROL 
 -EL TORSO FANTASMA 
 -¿POR QUE SOMOS TAN INTELIGENTES? 
 -RADIOTELESCOPIO COMBINADO 
 -IGUALDAD DE SEXOS EN LA CIENCIA 
 -EXTINCION MASIVA HACE 200 MILLONES DE AÑOS 
 -COSMOS DIGITAL 
 -BECAS 
 *BIBLIOGRAFIA RECOMENDADA 
 
 
 
                         * * * * * * 
 
 
 
 
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NOTICIAS 
======== 
 
 -EL PLANETA DEVORADO: Investigadores del IAC y del Observatorio de Ginebra 
encuentran pruebas de que la estrella HD 82943, con dos planetas como 
Júpiter a su alrededor, debió de tener al menos otro planeta que 
probablemente fue absorbido por ella. 
 
 
 En los últimos seis años se ha descubierto que al menos sesenta estrellas 
tienen planetas gigantes a su alrededor. Algunas de estas estrellas cuentan 
incluso con más de un planeta y, en muchos casos, tan cerca de su estrella 
como Mercurio lo está del Sol. La formación de estos planetas en órbitas tan 
cercanas no puede ser explicada por las actuales teorías de sistemas 
planetarios, las cuales predicen que los planetas gigantes nacen a 
distancias mucho mayores que las observadas y que, como consecuencia de 
fenómenos aún no bien entendidos, han podido emigrar desde esas posiciones a 
órbitas más internas. 
 
 Los investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Garik 
Israelian y Rafael Rebolo (Profesor del Consejo Superior de Investigaciones 
Científicas, CSIC), en colaboración con Nuno Santos y Michel Mayor, del 
Observatorio de Ginebra (Suiza), publicaron el 10 de mayo, en la revista 
Nature, la detección de un alto contenido del isótopo litio-6 en HD 82943, 
una estrella de tipo solar en la constelación de la Hidra donde 
recientemente se ha descubierto un sistema planetario formado al menos por 
dos planetas similares a Júpiter. 
 
 Este isótopo de litio no existe en estrellas con composición química y edad 
similar al Sol, ya que la cantidad de este isótopo con la que inicialmente 
se forma una estrella resulta muy rápidamente destruido por las reacciones 
nucleares internas durante sus primeras etapas evolutivas. Sin embargo, el 
isótopo de litio-6 se preserva en los planetas gigantes y enanas marrones de 
baja masa en cuyo interior no se alcanza la temperatura necesaria para que 
estas reacciones tengan lugar. 
 
 "En el IAC -explica Rafael Rebolo- llevamos años investigando las 
propiedades de estos isótopos, que han resultado ser muy útiles para 
distinguir y caracterizar a las enanas marrones. En este nuevo trabajo, los 
isótopos de litio se utilizan por primera vez para investigar los posibles 
fenómenos de migración planetaria". 
 
 La proporción encontrada de litio-6 (con tres protones y tres neutrones en 
su núcleo atómico) con respecto a la de litio-7 (con tres protones y cuatro 
neutrones en su núcleo atómico), similar a la contenida en los meteoritos de 
nuestro sistema solar, sugiere que el elemento detectado en la estrella 
proviene, muy probablemente, de uno o más planetas que podrían haber caído 
sobre la misma como consecuencia de interacciones gravitatorias con algún 
otro planeta del sistema o con material protoplanetario. A partir de la 
cantidad de isótopos de litio que se ha medido, los científicos han podido 
establecer aproximadamente las características del planeta que se precipitó 
sobre la estrella. Se podría haber tratado de un planeta gaseoso con 2 ó 3 
veces la masa de Júpiter y una composición química similar a éste o, 
alternativamente, un planeta de tipo terrestre que tuviese una composición 
química similar a la de los meteoritos de nuestro sistema solar. 
 
 "Es la primera vez -subraya Rebolo- que se encuentra una evidencia tan 
directa de un fenómeno semejante, aunque desde hace unos años se viene 
hablando de que algunos de los sistemas planetarios extrasolares parecen 
tener planetas en órbitas que no pueden ser estables, lo que podría conducir 
tanto a la caída como a la expulsión de planetas". 
 
 "La caída de un planeta -o quizás de más de uno (aún no podemos decidir al 
respecto)- en el pasado hacia esta estrella HD 82943 debió de suponer un 
fenómeno impresionante. Para hacernos una idea, imaginemos al cometa 
Shoemaker-Levy 9 impactando en Júpiter y multipliquemos la energía de aquel 
impacto por un factor de al menos cien mil millones", explica Garik 
Israelian. 
 
 Las observaciones fueron realizadas con uno de los nuevos telescopios de 8 
m VLT, del European Southern Observatory, en Paranal (Chile), dado que la 
estrella se observa mejor en el Hemisferio Sur. El isótopo de litio-6 hasta 
ahora no se había detectado fiablemente en ninguna estrella de composición 
química y características similares a las del Sol. Los investigadores 
descartan otras posibles explicaciones alternativas al fenómeno observado, 
como por ejemplo que la estrella haya podido producir por sí misma la 
cantidad de litio-6 que se observa en ella. "En el futuro nos gustaría poder 
estudiar la composición química de otras estrellas con planetas y contribuir 
a construir una teoría general para comprender mejor la formación y 
evolución de cualquier sistema planetario, incluido el nuestro", concluye 
Israelian. (IAC) 
 
Información adicional en: 
http://www.iac.es/gabinete/noticias/2001/may08.htm 
http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2001/pr-10-01.html 
 
 
 
 -NUEVA FORMA DEL NITROGENO: Aumentando enormemente la presión del nitrógeno 
gaseoso ordinario, los científicos han conseguido una nueva forma de este 
gas, el cual forma hasta el 75 por ciento de la atmósfera terrestre. 
 
 
 Para conseguirlo, los investigadores de la Carnegie Institution of 
Washington han sometido al nitrógeno a una presión de 2,4 millones de 
atmósferas, obteniendo un sólido opaco que ha resultado ser semiconductor. 
La buena noticia es que el material permanece estable incluso cuando la 
presión vuelve a ser normal. 
 
 Es la primera vez que los científicos han conseguido realizar mediciones 
eléctricas en un gas condensado bajo tan extremas condiciones. La forma 
densa del nitrógeno almacena una gran cantidad de energía y su uso como 
semiconductor parece prometedor. Por otro lado, permite estudiar cómo deben 
ser los núcleos de algunos planetas gaseosos, comprimidos por la presión de 
sus atmósferas. 
 
 Durante años, los teóricos habían predicho que el nitrógeno molecular (N2) 
se convertiría en un semiconductor o un metal si era sometido a presiones 
del orden de un millón de atmósferas (100 gigapascals). Una teoría similar 
sugiere que el hidrógeno gaseoso se convertirá en hidrógeno metálico sólido 
bajo elevadas presiones, aunque aún no hemos conseguido obtenerlo en el 
laboratorio. 
 
 Hasta ahora, los científicos se habían visto limitados a la hora de aplicar 
presión sobre el nitrógeno, así como en el número de mediciones que se 
podían hacer sobre el material una vez sometido a ella. El más reciente 
experimento ha implicado el uso de técnicas innovadoras que por fin han 
permitido medir la conductividad eléctrica a muy altas presiones y a varias 
temperaturas. El principal descubrimiento es que la forma semiconductora no 
molecular del nitrógeno es estable a lo largo de un amplio rango de 
presiones y que algunas muestras, mantenidas a baja temperatura, pueden 
mantener su estado cuando son descomprimidas hasta presión ambiente. 
 
 Los investigadores se muestran ahora esperanzados de conseguir en el 
laboratorio hidrógeno metálico sólido, lo que supondría un nuevo paso 
adelante en el estudio de las propiedades especiales de materiales en 
condiciones extremas. 
 
Información adicional en: 
http://www.nsf.gov/od/lpa/news/press/01/pr0139.htm 
 
 
 
 -PROYECTO PARA MEJORES MEDICAMENTOS CONTRA EL COLESTEROL: Una mejor 
estrategia para desarrollar drogas más eficaces que reduzcan el colesterol 
puede surgir de los primeros estudios sobre el mecanismo estructural por el 
cual las drogas estatinas, extensamente prescritas, tales como Lipitor y 
Zocor, reducen el colesterol. 
 
 
 En un artículo publicado en el número del 11 de mayo de 2001, de la revista 
Science, el investigador del Instituto Médico Howard Hughes (HHMI), Johann 
Deisenhofer, quien se encuentra en el Centro Médico de la Universidad Texas 
Southwestern, y la colega Eva S. Istvan, publicaron datos de cristalografía 
de rayos X que muestran cómo seis compuestos distintos de estatina se 
encajan en el sitio activo de la enzima HMG-CoA reductasa (HMGR). La HMGR 
cataliza un paso clave en la producción de colesterol. 
 
 Luego de producir cristales de la proteína HMGR unida a cada una de las 
estatinas, Deisenhofer e Istvan pasaron un haz de rayos X a través de los 
cristales. Analizando el patrón de difracción creado a medida que los rayos 
X rebotaban contra los átomos de los cristales, los científicos dedujeron 
las estructuras tridimensionales de las drogas unidas a HMGR. 
 
 Deisenhofer e Istvan encontraron que las estatinas se unen al sitio activo 
de HMGR (la región catalítica de las enzimas que unen sustancias biológicas) 
y evitan que la enzima produzca una molécula que es crucial para la síntesis 
del colesterol. Los estudios también demostraron que las estatinas no 
bloquean una región adicional del sitio activo de HMGR, sugiriendo que las 
drogas podrían mejorarse. Las estatinas que ataquen más eficientemente a 
HMGR, podrían resultar ser mejores reductoras de la actividad enzimática. 
 
 Deisenhofer e Istvan estudiaron la compactina (también conocida como 
mevastatina), la simvastatina (Zocor), la fluvastatina (Lescol), la 
cerivastatina (Baycor), la atorvastatina (Lipitor) y la rosuvastatina 
(Crestor). La simvastatina y otras dos drogas no estudiadas, lovastatina 
(Mevacor) y pravastatina (Pravachol), se asemejan mucho a la compactina, que 
no se encuentra en uso clínico. 
 
 "Aunque estas drogas se pueden mejorar", dijo Deisenhofer, "esto no es 
imperioso dado que los inhibidores conocidos funcionan bastante bien". 
 
 Deisenhofer acentuó que él y sus colegas emprendieron estos estudios para 
aprender más sobre cómo funciona la vía de síntesis del colesterol, a nivel 
molecular. "Estaba claro que las estatinas compiten con uno de los 
substratos por la unión a la enzima", dijo Deisenhofer. "Pero no sabíamos si 
todos los compuestos se unen de la misma manera y cómo afectan la estructura 
de la enzima". 
 
 Los científicos dividieron a las estatinas en dos grupos, basándose en su 
estructura. Las estatinas tipo 1 incluían lovastatina, pravastatina y 
simvastatina; y las estatinas tipo 2 incluían fluvastatina, cerivastatina, 
atorvastatina y rosuvastatina. 
 
 "Estructuralmente son muy diferentes", dijo Istvan, quien anteriormente era 
estudiante de doctorado del laboratorio de Deisenhofer y ahora es becaria 
postdoctoral en el laboratorio del investigador del HHMI, Daniel Goldberg, 
en la Facultad de Medicina de la Universidad Washington, en St. Louis. "Las 
estatinas tipo 1 generalmente son más pequeñas, tienen un área superficial 
más pequeña y menos interacciones con HMGR", dijo. "Los inhibidores tipo 2 
son más grandes y forman más interacciones con el sitio activo de la enzima. 
A pesar de que todos los compuestos inhiben bien a la enzima, las estatinas 
tipo 2 tienen más interacciones con el sitio activo y parecen ser mejores 
inhibidores". 
 
 Uno de los descubrimientos más significativos, dijo Istvan, fue que las 
estatinas no sólo compiten con el substrato normal en el sitio activo de la 
enzima. También alteran la conformación de la enzima cuando se unen a su 
sitio activo. Esto evita que HMGR logre una estructura funcional. "El cambio 
en la conformación del sitio activo, que antes no entendíamos, hace que 
estas drogas sean muy eficaces y específicas", dijo Istvan. 
 
 Istvan y Deisenhofer descubrieron que ninguna de las estatinas afectaba una 
segunda región importante en la enzima HMGR. "A partir de las estructuras 
que hemos determinado, tenemos una indicación de que las nuevas estatinas 
pueden ser desarrolladas de forma tal que ocupen una segunda cavidad cerca 
del sitio activo, que ahora no es ocupada por las drogas existentes", dijo 
Istvan. La cavidad vacía es la porción de la enzima que se une a un segundo 
substrato (una molécula que contiene energía, llamada NADPH, que impulsa la 
reacción catalítica de la enzima). 
 
 "Podría ser posible producir una droga más específica que encaje en las dos 
cavidades e interactúe aún más firmemente con la enzima", dijo Istvan. 
 
 Deisenhofer enfatizó, sin embargo, que la estrecha unión entre las 
estatinas y la enzima no completaría la historia. "Se sospecha que los 
efectos de las estatinas no sólo se deben a la inhibición de HMGR, sino que 
también se deben a interacciones con otras proteínas totalmente diferentes", 
dijo. "Es muy poco lo que se sabe sobre estas posibles interacciones, y 
podrían esperarnos algunas sorpresas que implicarían una gran diferencia en 
los efectos clínicos de las distintas estatinas". Las publicaciones en la 
literatura científica indican que las estatinas también pueden afectar el 
crecimiento de los vasos sanguíneos, la formación ósea y el sistema inmune, 
dijo Deisenhofer. 
 
 Ahora que Deisenhofer y sus colegas entienden cómo interfieren las 
estatinas con HMGR, están comenzando a concentrarse en cómo HMGR detecta la 
concentración de colesterol en la circulación sanguínea. "En la actualidad 
no se tiene una buena idea de cómo ocurre ésta detección", dijo. "Es un 
elemento crítico en la regulación de HMGR y también en la regulación de la 
expresión de varios genes que reaccionan a los cambios en la concentración 
de colesterol". (HHMI) 
 
  
 
                         * * * * * * 
 
 
 
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Saludos cordiales, 
 
Manuel Montes 
Jorge Munje 
Noticias de la Ciencia y la Tecnología/Plus 
 
 
ALGUNOS DE LOS CONTENIDOS DEL NUMERO 43 DE NOTICIAS DE C&T PLUS: 
=============================================================== 
 
 -ORIGEN DE LOS ASIATICOS ORIENTALES: Un estudio internacional del cromosoma 
Y en el ADN ha mostrado que las poblaciones actuales de asiáticos orientales 
proceden de Africa. Después de su migración, el Homo sapiens no tuvo apenas 
contacto con el Homo erectus presente en la zona. 
 
 -SOLAR ORBITER: Organizado por el Instituto de Astrofísica de Canarias 
(IAC), en 
colaboración con la Agencia Espacial Europea (ESA) y el Cabildo Insular de 
Tenerife, del 14 al 18 de mayo se celebró en el Centro de Congresos del 
Puerto de la Cruz, en Tenerife, el congreso internacional "Solar Encounter: 
The First Solar Orbiter Workshop" ("Encuentro Solar: primera reunión de 
trabajo sobre Solar Orbiter"). 
 
 -TECTONICA TEMPRANA: Científicos de la St. Louis University y de la 
Washington University en St. Louis han hecho un descubrimiento cerca de la 
Gran Muralla China que podría cambiar la ciencia de la tectónica de placas y 
proporcionarnos pistas sobre cómo la vida pudo desarrollarse sobre la 
Tierra. 
 
 -LA ETICA DE LOS EMBRIONES SOBRANTES: El Deutsche Forschungsgemeinschaft 
(DFG) , organismo central de financiación pública de la investigación 
académica en Alemania, ha pedido un programa gradual de estandarización y 
cooperación internacional bajo estrictas condiciones en la investigación 
sobre los embriones "sobrantes". 
 
 -NUEVA FORMA DE OBTENER PETROLEO: Investigadores de la Louisiana State 
University han encontrado un método alternativo que permite producir 
petróleo eliminando el impacto medioambiental que implica la utilización de 
las reservas fósiles. 
 
 -VIDA, TAL COMO NO LA CONOCIAMOS: Los biólogos siempre pensaron que la vida 
necesitaba de la energía del Sol para existir, hasta que encontraron un 
ecosistema que se desenvuelve en completa oscuridad. 
 
 -ROMPIENDO EL LIMITE DE VELOCIDAD: LA Fuerza Aérea estadounidense está 
diseñando un túnel de viento que por fin permitirá realizar estudios sobre 
el vuelo de vehículos a velocidades hipersónicas, a más de 15 veces la 
velocidad del sonido. 
 
 -COMO SE DETIENEN LAS INFECCIONES VIRALES: Unos investigadores han 
identificado un receptor que se encuentra en la superficie de las células 
asesinas naturales de ratones, y que es vital para resistir a las 
infecciones virales. El descubrimiento de los científicos ofrece nuevos 
conocimientos sobre la inmunidad innata, un sistema de respuesta rápida que 
le permite al huésped detener a los microorganismos invasores hasta que se 
movilicen otras armas del sistema inmune. 
 
 -EL PROBLEMA DE LA CLONACION: A pesar de los avances tecnológicos, la 
técnica de la clonación animal continúa presentando dos problemas. La 
limitada supervivencia de los clones y lo grotescamente grandes que son los 
que lo consiguen. Los científicos han descubierto el origen de estas 
disfunciones. 
 
 -EL PAPEL DEL POLVO EN SUSPENSION EN LA EDAD DEL HIELO: El polvo lanzado 
desde el desierto del Sahara durante la penúltima era glacial podría haber 
tenido un impacto menor al esperado en el clima. 
 
 -GENESIS: MATERIA SOLAR EN CASA: Después de la NEAR, la Mars Pathfinder, la 
Lunar Prospector y la Stardust, la NASA se dispone a presentar a otro 
componente más de la exitosa serie Discovery. La sonda Genesis capturará 
muestras del viento solar y las traerá a la Tierra para su análisis en el 
laboratorio. 
 
 
 
                         * * * * * * 
 
 
 -EL TORSO FANTASMA: Un extraño viajero espacial llamado Fred gira en órbita 
alrededor de la Tierra en la Estación Espacial Internacional. ¿Su trabajo? 
Proteger a los astronautas de la radiación espacial. 
 
 
 Fred no tiene brazos. No tiene piernas. Su trabajo es proteger a los 
astronautas. 
 
 Fred es el Torso Fantasma, una maqueta de aproximadamente 43 kg de peso y 
90 cm de altura de la parte superior del cuerpo humano. Debajo de la piel 
artificial de Fred se encuentran huesos verdaderos. Los órganos de Fred -- 
el corazón, cerebro, tiroides, colon y demás -- están hechos de un material 
plástico que duplica, tanto como es posible, la densidad de los tejidos 
humanos. 
 
 Fred, quien durante los próximos cuatro meses estará a bordo de la Estación 
Espacial Internacional (EEI), medirá la cantidad de radiación a la que los 
astronautas estarán expuestos. Las partículas de alta velocidad que pasan a 
través del cuerpo humano pueden trastornar la manera como funcionan las 
células. Aunque ningún astronauta ha sido diagnosticado con enfermedad de 
radiación espacial, una exposición excesiva podría resultar en problemas de 
salud. 
 
 "Creemos que la dosis actual de radiación que recibe la tripulación de la 
EEI es demasiado pequeña para preocuparnos", dice el Dr. Gautam Badhwar, 
principal investigador del estudio del Centro Espacial Johnson. "Una posible 
causa de enfermedad de radiación podría aparecer durante una caminata 
espacial simultánea con un evento solar, en el caso hipotético de que un 
miembro de la tripulación no pudiese ser transportado dentro de la seguridad 
de la Estación". Pero aún nos queda mucho por aprender, agregó y aquí es 
donde Fred puede ayudar. 
 
 El Torso Fantasma está diseñado para hacer tres cosas, explica Badhwar. 
Primero, determinará la distribución de dosis de radiación dentro del cuerpo 
humano en varios órganos y tejidos. Segundo, proveerá una manera de 
correlacionar esas dosis con medidas tomadas sobre la piel. "En el pasado, 
hemos registrado sólo las dosis sobre la piel," explica Badhwar, "mientras 
que el riesgo para la tripulación se determina por la exposición de los 
órganos internos". Finalmente, el Fantasma ayudará a verificar la precisión 
de modelos que predicen cómo la radiación se mueve dentro del cuerpo. 
 
 Tres tipos de radiación pueden presentar peligros para los astronautas en 
el espacio. La más seria proviene de los Rayos Cósmicos Galácticos (Galactic 
Cosmic Rays, GCRs en inglés), el núcleo de átomos acelerados por explosiones 
de supernovas fuera de nuestro sistema solar. Los núcleos de los rayos 
Cósmicos pueden ser tan livianos como el hidrógeno, tan pesados como el 
hierro, o cualquier cosa entre estos dos extremos. Puesto que no tienen un 
manto de electrones con carga negativa rodeándolos, los GCRs tienen carga 
positiva. Cuanto más pesado es el núcleo, más aumenta la carga eléctrica, 
explica Badhwar. "Los aumentos en la carga eléctrica aumentan también la 
energía que las partículas pueden depositar en los tejidos." 
 
 Otras formas de radiación de partículas consisten, en su mayoría, en 
protones. La mayor parte de los protones de alta energía encontrados en el 
sistema solar provienen del Sol. Aunque su carga eléctrica no es tan alta y 
tienen menos energía que los GCRs, los protones solares pueden también ser 
peligrosos cuando se presentan en estallidos intensos que se conocen como 
erupciones solares. 
 
 La tercera clase de radiación, que se encuentra alrededor de la Tierra en 
áreas conocidas como Cinturones Van Allen, consiste, en su mayoría, en 
productos secundarios de la interacción de rayos cósmicos galácticos, que 
han sido atrapados por el campo magnético de la Tierra. 
 
 Parte de esta radiación atrapada se encuentra en una región sobre la costa 
de Brasil, conocida como la "Anomalía del Atlántico Sur". "La Estación 
Espacial pasa sobre esta Anomalía aproximadamente cinco veces al día" dice 
Badhwar. El recorrido sobre la Anomalía dura no más de 22 a 23 minutos. Eso 
está bien, dice. 
 
 "Si cruzamos el área de radiación atrapada en menos de 20 minutos, esto 
quiere decir que durante los siguientes setenta minutos el cuerpo tiene 
tiempo de reparar, al menos parcialmente, los daños causados por la 
radiación". La radiación originada por las erupciones solares puede causar 
más daño, dice, simplemente por que ésta llega en una concentración que no 
permite que el cuerpo se recobre. 
 
 Para medir la radiación espacial mientras ésta se propaga por todo el 
cuerpo de Fred, Badhwar y su grupo han rebanado a Fred horizontalmente en 35 
tajadas de 2,5 cm. En cada sección han hecho orificios para insertar 
detectores de radiación llamados dosímetros. El Torso contiene 416 
dosímetros pasivos basados en cristales de litio, los cuales simplemente 
registran la dosis de radiación total recibida durante la misión. Fred está 
también equipado con cinco detectores activos. Estos, colocados en el 
cerebro, la tiroides, el corazón el colon y el estómago del Fantasma, pueden 
registrar la hora en que la exposición a la radiación tuvo lugar. 
 
 "Con los detectores activos, podemos establecer la relación entre el 
momento cuando se recibió la radiación y la posición de la nave espacial", 
explica Badhwar. "De forma muy fiable podemos separar los tiempos durante 
los cuales estábamos en la Anomalía y cuando estábamos en la región de los 
Rayos Cósmicos Galácticos". Esta clase de separación permite que los modelos 
derivados de esta información sean también aplicables a misiones 
interplanetarias. Para determinar la exposición de los astronautas en un 
viaje a Marte, por ejemplo, "solo tenemos que descontar las partículas del 
Cinturón Van Allen", dice Badhwar. 
 
 Los modelos de Radiación inventados por Badhwar y sus colegas permitirán 
estimar cuánta radiación llega a los órganos internos de los astronautas, 
simplemente observando las dosis sobre la piel. Esto es importante, porque 
siendo que los límites aceptables de radiación se basan en la exposición de 
los órganos internos, en la práctica lo único que puede medirse es lo que 
ocurre sobre la piel. 
 
 Estos modelos son también escalables. En lugar de producir una evaluación 
de riesgo generalizada para todos los miembros de la tripulación, la 
evaluación puede ser "hecha a la medida" para cada uno de ellos teniendo en 
cuenta su estatura, peso e inclusive sus historias personales: la manera 
como un astronauta vuela en una nave espacial, o qué exámenes médicos ha 
tenido él o ella. Todo esto contribuye, dice Badhwar, al total de radiación 
a que un tripulante puede estar expuesto. 
 
 Hasta nuestras bacterias interiores deben observarse con cautela: si un 
miembro de la tripulación recibe una alta dosis de radiación, esto podría 
matar las bacterias digestivas que son esenciales para descomponer el 
alimento que recibe. 
 
 Los miembros de la tripulación de la Estación Espacial enviarán información 
tomada por los cinco dosímetros activos del Fantasma hacia la Tierra, más o 
menos cada diez días. Cuando el Torso regrese a la Tierra el próximo otoño, 
Badhwar y su grupo podrán también examinar los resultados de los detectores 
pasivos de Fred. 
 
 "Lo que más nos interesa de todo este ejercicio, es la seguridad de que 
podemos tener una evaluación fiable de cual es la exposición real de los 
órganos", dice. El objetivo es asegurarnos de que la tripulación está 
expuesta al mínimo posible de radiación. (MSFC) 
 
Información adicional en: 
http://www.nsbri.org/Radiation/HumanAffects.html 
http://see.msfc.nasa.gov/see/ire/iretech.html 
http://www1.msfc.nasa.gov/NEWSROOM/background/facts/phantom.html 
http://helios.gsfc.nasa.gov/gcr.html 
http://www.nsbri.org/Radiation/ISS-EXP.html 
 
 
 
 -¿POR QUE SOMOS TAN INTELIGENTES? Científicos de Princeton y de los Bell 
Labs han desarrollado un poderoso método de análisis de la anatomía del 
cerebro, proporcionando la primera medida fiable de cómo los cerebros de los 
humanos y los de otros mamíferos se han diferenciado a través de la 
evolución. 
 
 
 Los análisis realizados se han hecho comparando los tamaños relativos de 11 
partes del cerebro, revelando una estructura cerebral única para cada 
especie. Se ha calculado el porcentaje de volumen cerebral total aportado 
por cada parte y se ha creado el término "cerebrotipo" para describir la 
secuencia de 11 números resultante, de la misma manera que la palabra 
"genotipo" describe la secuencia particular del ADN de cada especie. 
 
 Observando los resultados se advierte que los mamíferos poseen un gran 
espectro de cerebrotipos, con los humanos en un extremo y los insectívoros 
en el otro. El descubrimiento apoya la teoría de la "inteligencia social" en 
la evolución de los primates, que mantiene que los ancestros prehumanos se 
veían en ventaja para la supervivencia cuando acrecentaban sus habilidades 
en la dinámica social, como por ejemplo, el trabajo en grupo o la predicción 
del comportamiento de otros. 
 
 Los científicos de la Princeton University y de los Bell Labs basaron su 
trabajo en una base de datos de hace 20 años, preparada por investigadores 
alemanes, quienes catalogaron información sobre los cerebros de 300 
animales. 
 
 El interés inicial era realizar un estudio comparativo para identificar los 
principios generales de la organización cerebral. Buscaban principios de 
diseño que pudiesen explicar cómo la evolución avanzó hacia una arquitectura 
cerebral y no otra. 
 
 En el proceso, se comprobó que las áreas del cerebro que mostraron mayor 
crecimiento a lo largo de le evolución son las que realizan funciones que 
proporcionan una ventaja selectiva. Por ejemplo, el neocórtex creció 
rápidamente durante la evolución, expandiéndose desde constituir un 16 por 
ciento del cerebro en los insectívoros hasta un 80 por ciento en los 
humanos. El neocórtex es precisamente el responsable de las interacciones 
sociales, el razonamiento y otras tareas cognitivas complejas. 
 
 Pero incluso eliminando el neocortex, el cerebro humano aún permanece en un 
extremo de la escala. En grupos de especies relacionadas, el tamaño total 
del cerebro puede variar profundamente (hasta 100 veces), pero los tamaños 
relativos de sus segmentos cerebrales, sus cerebrotipos, se mantienen 
constantes. Los cambios en los cerebrotipos se observan con la aparición de 
nuevos grupos, como la evolución de los monos antiguos hacia los grandes 
simios y de éstos hacia los homínidos. 
 
 Otro resultado de la investigación es que los mecanismos genéticos que 
controlan el desarrollo de la estructura del cerebro podrían ser mucho más 
simples de lo que se pensaba. Muchas diferencias entre los cerebros de los 
humanos y los de los más simples mamíferos podrían ser el resultado de 
presiones evolutivas sobre unos pocos genes. 
 
Información adicional en: 
http://www.princeton.edu/pr/news/01/q2/0509-brain.htm 
 
 
 
 -RADIOTELESCOPIO COMBINADO: Los dos radiotelescopios más grandes del mundo 
combinaron sus fuerzas para proporcionar imágenes detalladas de la 
superficie nubosa de Venus y de un pequeño asteroide que pasó cerca de la 
Tierra. 
 
 
 Para conseguirlo, se empleó en primer lugar la gran antena de Arecibo, en 
Puerto Rico, la cual envió señales de radar hacia los objetivos. Después, 
tanto su antena como la del nuevo Robert C. Byrd Green Bank Telescope, en 
West Virginia, "escucharon" simultáneamente los ecos recibidos. Combinando 
la señal mediante interferometría es posible obtener una imagen de los 
objetivos mucho más clara que si sólo se empleara un único radiotelescopio. 
 
 La técnica es muy útil para observar la superficie de Venus, ya que éste es 
un planeta cubierto por una capa nubosa muy espesa, la cual impide tener una 
visión óptica directa del suelo. En cambio, las ondas de radar pueden 
penetrar en la atmósfera y rebotar en la orografía del planeta, lo que nos 
aporta datos sobre su estructura. 
 
 Hace una década, la sonda Magallanes ya nos mostró la superficie de Venus 
gracias al radar que transportaba consigo y que empleó desde una órbita a su 
alrededor. Pero dicha superficie puede haber sufrido cambios desde entonces, 
no en vano se cree que Venus es un mundo geológicamente activo, con volcanes 
de actividad reciente. 
 
 El Green Bank Telescope (GBT), el mayor radiotelescopio con capacidad de 
orientación, combinado con el de Arecibo, permite obtener imágenes de la 
superficie de Venus con una resolución de 1 km. Al mismo tiempo, el sistema 
de interferometría permite medir la altitud de algunas de las regiones 
montañosas del planeta, y con un detalle mejor que el obtenido por la 
Magallanes. 
 
 Además de Venus, se ha observado un pequeño asteroide de 150 metros de 
diámetro llamado 2001 EC16, cuando éste pasó cerca de nosotros, a sólo 8 
veces la distancia Tierra-Luna. La imagen mostró detalles de la superficie 
del asteroide de apenas 15 metros de diámetro. Se trata de un objeto de 
forma irregular y que gira sobre sí mismo una vez cada 200 horas, una de las 
más lentas rotaciones jamás medida en uno de estos cuerpos. 
 
 El Robert C. Byrd Green Bank Telescope tiene una antena de 100 metros de 
diámetro, mientras que el Arecibo Telescope, fijo, tiene 305 metros. 
 
Información adicional e imágenes: 
http://www.aoc.nrao.edu 
http://www.aoc.nrao.edu/pr/venus.jpg 
http://www.aoc.nrao.edu/pr/maxwell.jpg 
http://www.aoc.nrao.edu/pr/ec16.0-2.gif 
http://www.nrao.edu/news/images.shtml 
 
 
 
                         * * * * * * 
 
 
 
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Uno de los principales atractivos de la astronáutica se centra sin duda en 
las maravillosas imágenes que es capaz de generar. Este primer volumen trata 
de reunir una selección de las fotografías que ilustran 40 años de vuelos 
tripulados americanos, una breve visión de lo que nos espera, y también un 
repaso a algunos de los lanzadores que han hecho posible la conquista 
espacial. 
 
El disco incluye más de 11.000 fotografías, las cuales pueden consultarse 
directamente a través de cualquier programa lector de imágenes o, 
convenientemente indexadas por misiones, a través del que incluye el propio 
CD-ROM. Para su uso basta con cualquier ordenador PC dotado con Windows 95 o 
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con la dirección del editor de este boletín (mmontes@...). Su precio es 
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El pago puede realizarse por talón nominativo, transferencia bancaria, giro 
postal o contra-reembolso. 
 
Para pedidos fuera de España (América), los gastos de envío son 1.600 
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posibilidad de aceptación de moneda extranjera (dólares USA). 
 
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OTROS CD-ROM DISPONIBLES: 
 
-ALAS ROJAS: "La Carrera Lunar: Crónica Secreta del Fracasado Programa 
Soviético." Por Manuel Montes. 
 
"Alas Rojas" relata la historia de la conquista lunar desde el punto de 
vista soviético. También repasa los programas americanos, desde el Mercury 
al Apolo, sin olvidar las sondas automáticas lanzadas por ambos países hacia 
nuestro satélite durante este período. "Alas Rojas" es asimismo el más 
completo y actualizado texto disponible en español sobre este tema. En él 
veremos que no fueron uno sino varios los proyectos paralelos que iniciaron 
los soviéticos con el objetivo de llevar hombres a la Luna. Aprenderemos 
cómo fue su gigantesco cohete N-1, el equivalente al Saturno-V americano, y 
descubriremos que la actual y popular nave Soyuz, utilizada en las 
estaciones Salyut y Mir y ya en la ISS, fue diseñada por Sergei Korolev para 
el vuelo lunar. La competencia entre personas, las intrigas políticas, el 
capricho de los líderes de la nación, y el deficiente nivel tecnológico y 
económico propiciado por el sistema, evitaron la victoria de la URSS en la 
carrera lunar. Aún así, los soviético 
s llegaron a elaborar diversos planes que debían permitirles suceder a los 
americanos cuando éstos abandonasen el satélite, a principios de los 70. Una 
idea que se desvanecería a mediados de la década, gracias a un relevo en la 
dirección del programa espacial, al mismo tiempo que el Gobierno ordenaba la 
inmersión del sueño tripulado lunar en un secreto de Estado que ha resistido 
hasta nuestros días. El texto de "Alas Rojas" equivale a unas 400 páginas en 
un libro convencional, y además contiene más de 1.000 imágenes, vídeos y 
clips de sonido. El disco ofrece además varios contenidos adicionales: una 
amplísima  selección de las mejores imágenes tomadas por el telescopio 
espacial Hubble (casi 700 fotografías) y todos los boletines de "Noticias de 
la Ciencia y la Tecnología" y "Noticias del Espacio" publicados hasta ahora, 
en formato de texto, lo que facilitará su conservación y consulta. 
 
-LO MEJOR DE LA ESA TV VOL. I 
 
En Octubre de 1999, la Agencia Espacial Europea inició un nuevo servicio 
audiovisual. Las emisiones televisivas regulares de la ESA ponen a 
disposición de periodistas y aficionados un interesantísimo caudal diario de 
imágenes y sonidos relacionados con el programa espacial europeo e 
internacional. Conscientes de que muchas personas no tiene acceso a este 
servicio digital vía satélite, proponemos esta iniciativa de dar a conocer 
los mejores clips emitidos en un formato apto para su visualización y 
conservación a través de ordenador. Se incluyen más de 76 minutos en forma 
de clips de video comprimido. 
 
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El precio individual de todos los CD-ROM es de 1.500 pesetas más gastos de 
envío (650 pesetas para envíos a España y 1.600 pesetas para envíos a 
América). 
 
 
 
                        * * * * * * 
 
 
 -IGUALDAD DE SEXOS EN LA CIENCIA: La igualdad entre los sexos en el ámbito 
científico continúa ocupando un lugar de importancia en los programas de la 
Comisión Europea. 
 
 
 La presencia de las mujeres en el campo de la ciencia, o más bien su 
ausencia, está llamada a convertirse en un tema de intensa discusión este 
mes en Bruselas, ya que la Comisión Europea publica un informe sobre los 
avances que ha realizado en la promoción de la conciencia y la comprensión 
de esta importante y, en ocasiones, controvertida cuestión. En una 
entrevista concedida a Noticias CORDIS (Rapidus), Nicole Dewandre, jefa de 
la sección de mujeres en el sector científico en la DG de Investigación, ha 
descrito la labor llevada a cabo hasta ahora, y ha explicado por qué se 
considera una cuestión tan importante. 
 
  De conformidad con un plan expuesto en una comunicación anterior, el 
equipo de Nicole Dewandre ha emprendido dos líneas de acción a lo largo del 
último año. En primer lugar, desarrollando un diálogo sobre la dimensión 
relacionada con la igualdad entre los sexos en la presencia de las mujeres 
en la ciencia en los Estados miembros, a través de un fórum sobre políticas, 
y en segundo lugar, mediante un "sistema de vigilancia sobre igualdad entre 
los sexos" en el V Programa Marco (VPM) . 
 
 El informe de la ETAN (Red de evaluación de la tecnología europea) titulado 
"Promoción de la excelencia a través de una integración de la igualdad entre 
los sexos", un examen de la dimensión relacionada con los sexos en el ámbito 
de la investigación en cada uno de los Estados miembros de la UE, y que fue 
realizado por importantes expertos en este campo, representó el año pasado 
una contribución significativa al fórum sobre políticas relacionadas con las 
mujeres en el ámbito científico. Financiado por el programa de Potencial 
humano del V Programa Marco de la UE, el informe se basa en estudios 
anteriores que se remontan hasta 1993, y analiza "la forma básica en que se 
lleva a cabo la discriminación, por ejemplo, menos espacio de oficinas y 
menos presupuesto de investigación", señala Dewandre. 
 
 Estos estudios iniciales fueron decisivos para poner de relieve a nivel 
comunitario el tema de las mujeres en la ciencia. Constituye un elocuente 
ejemplo de ello un informe de 1997 publicado en la revista Nature, redactado 
por Agnes Wold y Christine Generas, integrantes del grupo ETAN. Dicho 
informe había provocado un impacto considerable al mostrar que la ausencia 
de mujeres en el campo científico no se debía a que careciesen de la 
competencia necesaria o a que no quisiesen ser científicas, dice Dewandre: 
"El motivo real es que la ciencia excluye a las mujeres. Existe un sesgo a 
favor de los hombres". 
 
 El año pasado, una conferencia basada en el informe de ETAN ayudó asimismo 
a suscitar interés no sólo en el campo académico sino también en la esfera 
pública y en las revistas científicas de Europa y fuera de ella. El informe 
de ETAN ha recibido un amplio reconocimiento como "obra maestra", dice 
Dewandre. "Creo de veras que podemos estar orgullosas de este informe." 
 
 "Nos permite tratar el problema de una forma no victimista para las 
mujeres, y que acepta el sistema científico. Debemos analizar cómo desmontar 
el sesgo masculino existente en el sistema, con objeto de aprovechar todos 
los elementos de la sociedad. Esto se aplica tanto a las mujeres como a 
todas las demás categorías, por ejemplo el origen étnico". 
 
 "Estamos comenzando a trabajar para configurar una estrategia que 
desarrolle indicadores sobre la desigualdad por razón de sexo, y producimos 
información común sobre las diferentes políticas que se llevan a cabo en 
todos los Estados miembros", señala Dewandre, que está satisfecha con el 
avance del grupo. 
 
 Sin embargo, lamenta la falta de estadísticas sobre las mujeres en la 
ciencia. El grupo de la ETAN pudo compilar su informe recogiendo datos 
procedentes de diversos orígenes: universidades, instituciones de 
investigación y ministerios pero, según Dewandre, aún no se ha producido una 
recogida sistemática de datos. Por lo tanto, el grupo sobre las mujeres en 
el ámbito científico está examinando todas las perspectivas a través de las 
cuales pueden compilarse datos. 
 
 Para obtener una imagen auténtica del papel desempeñado por las mujeres en 
la ciencia en Europa y en otros lugares lo que realmente se necesita son 
datos acerca de la proporción y la distribución de las mujeres en el ámbito 
científico con carácter global. Y es allí donde se plantea el problema. Al 
parecer, hasta ahora nadie ha llevado a cabo ese estudio. "La pregunta 
'¿cuántas?' es el primero de los indicadores que estamos elaborando", dice 
Dewandre. Ella cree, empero, que sería correcto considerar que a nivel 
universitario y con carácter global la proporción hombre/mujer en ciencia es 
aproximadamente equivalente. Pasando al extremo superior del espectro, sin 
embargo, Dewandre afirma que las mujeres ocupan menos del diez por ciento de 
las cátedras universitarias. "Como no tenemos cifras absolutas para cada 
país, no podemos acumularlas. La primera publicación consolidada a este 
respecto se efectuará en septiembre de 2001". (Rapidus) 
 
 
 
 -EXTINCION MASIVA HACE 200 MILLONES DE AÑOS: Los científicos han demostrado 
que hace 200 millones de años desaparecieron la mitad de las especies vivas 
de la Tierra. Lo han hecho poniendo de manifiesto en el registro fósil el 
colapso de los organismos celulares llamados protistas. 
 
 
 Según los paleontólogos de la University of Washington, algo terminó de 
forma súbita con el 50 por ciento de las especies y permitió el inicio de la 
era dominada por los dinosaurios. 
 
 Las evidencias sugieren que la mortandad masiva estuvo conectada con una 
reducción abrupta de la productividad, el ritmo por el cual el carbono 
inorgánico es convertido en carbono orgánico a través de procesos como la 
fotosíntesis. La reducción en productividad coincidió con el declive de los 
organismos llamados radiolaria (incluidos dentro de los protistas). 
 
 Hoy en día, en primavera, los fertilizantes llegan a los cauces fluviales y 
provocan un rápido crecimiento de las algas. Un proceso contrario se habría 
producido hace 200 millones de años. 
 
 Aún no se sabe qué ocurrió y qué provocó la desaparición de tantas 
especies, pero la brusquedad de tal evento es similar al ocurrido en otras 
dos extinciones masivas bien conocidas, una hace 250 millones de años, que 
mató al 90 por ciento de todas las especies, y la otra hace 65 millones de 
años, que envió a los dinosaurios al olvido. 
 
 La extinción de hace 200 millones de años, en la frontera entre los 
períodos Triásico y Jurásico, acabó con los últimos reptiles semejantes a 
mamíferos que hasta ahora habían poblado la Tierra, dejando el terreno 
abonado para la aparición de los dinosaurios. La extinción se produjo en 
menos de 10.000 años, un tiempo extremadamente corto, geológicamente 
hablando. 
 
 Las evidencias proceden de la información extraída en dos lugares situados 
en las Queen Charlotte Islands, frente a la costa canadiense de British 
Columbia. Se trata de una de las regiones más remotas del planeta, donde no 
existen carreteras y los bosques son vírgenes y muy antiguos. Las olas del 
mar impiden el acercamiento por barco. 
 
 Muestras obtenidas por los paleontólogos indican un declive agudo de la 
presencia de carbono orgánico, incluso en lugares donde el carbono 
inorgánico creció. Este declive está relacionado con el de un organismo 
unicelular (radiolarianos) que servía como fuente de alimento para muchas 
especies marinas. 
 
 La extinción masiva de hace 200 millones de años ocurrió poco antes de la 
rotura de Pangea, el supercontinente que contenía toda la tierra firme del 
planeta. En esa época, las Queen Charlotte Islands, que ahora se encuentran 
entre los 52 y los 54 grados de latitud norte, probablemente se hallaban en 
el ecuador o en el hemisferio sur. Los fósiles encontrados son tropicales. 
 
Información adicional en: 
http://www.washington.edu/newsroom/news/2001archive/05-01archive/k051001.htm 
l 
 
 
 
 -COSMOS DIGITAL: Ya está disponible una nueva versión de Cosmos Digital, la 
conocida revista electrónica de publicación bimensual dedicada a la 
astronomía y demás ciencias del espacio. En su tercera entrega, la revista 
nos ofrece dos nuevas secciones de arqueoastronomía y astronáutica, y una 
renovada sección de noticias, además de las secciones tradicionales. Echadle 
un vistazo en: 
 
 http://cosmosdigital.org 
 
 
 
 -BECAS: La Universidad de Castilla la Mancha ha ofertado dos plazas para 
las becas Ramón y Cajal (para reincorporación de doctores al sistema español 
de Ciencia y Tecnología), dentro de las áreas temáticas denominadas "Física 
y Ciencias del Espacio" y "Ciencias de la Tierra". Desde la Sección de 
Teledetección y SIG del Instituto de Desarrollo Regional de Albacete, se 
invita a todos aquellos doctores interesados en disfrutar de una de estas 
becas y que tengan experiencia en el campo de la Observación de la Tierra y 
los SIG a que se pongan en contacto con (teledetección@idr-ab.uclm.es) a la 
mayor brevedad posible, ya que el plazo para la presentación de candidaturas 
en la Universidad de Castilla - La Mancha terminará el día 8 de junio. 
 
Dra. Alicia Vela Mayorga 
Instituto de Desarrollo Regional 
Sección de Teledetección y SIG 
Campus Universitario 
02071 - ALBACETE 
Tel. 967 599200 ext. 2625 
Fax. 967 599233 
http://www.idr-ab.uclm.es/idr 
 
 
                        * * * * * * 
 
 
                            MENSA 
 
 
 "¿Qué tienen en común Isaac Asimov, Geena Davis, Arthur C. Clarke o sir 
Clive Sinclair? La respuesta es su pertenencia a Mensa: una organización 
internacional, con más de 100.000 socios, que exige como único requisito 
obtener en una prueba de inteligencia una puntuación por encima del 98 por 
ciento de la población general. Una de cada 50 personas está capacitada para 
ser miembro. Si echa de menos conversación inteligente, personas que le 
estimulen, actividades interesantes y oportunidad para ensanchar su mundo, 
en Mensa los encontrará. 
 
 En http://www.mensa.es podrá conocernos y realizar un pequeño test que le 
indicará si tiene posibilidades de entrar en Mensa." 
 
 
 
                         * * * * * * 
 
 
 
                  BIBLIOGRAFIA RECOMENDADA 
 
 
(Sección realizada en colaboración con The Science Book Board) 
            http://www.amazings.com/sbb/index.html 
 
 
Si desea adquirir alguno de los libros u obtener más información sobre 
ellos, puede usar los enlaces directos que se proporcionan. Asegúrese de 
usar el enlace completo para evitar errores (en ocasiones éstos se cortan 
debido al formato de anchura del correo electrónico). 
 
 
-"The Eternal Frontier: An Ecological History of North America and Its 
Peoples" por Tim Flannery. En inglés. 
 
El autor examina la historia geológica del continente americano, desde la 
época de la caída del asteroide o cometa que acabó con los dinosaurios. 
 
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0871137895/thesciencebookbo 
 
 
-"Dogs: A Startling New Understanding of Canine Origin, Behavior, and 
Evolution" por Raymond Coppinger y Lorna Coppinger. En inglés. 
 
Los aspectos biológicos que se encuentran detrás del mejor amigo del Hombre. 
 
Disponible en: 
 
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0684855305/thesciencebookbo 
 
 
-"Tales from the Underground: A Natural History of Subterranean Life" por 
David W. Wolfe. En inglés. 
 
Wolfe nos descubre las maravillas de la vida subterránea, incluyendo los 
microbios que viven a grandes profundidades. 
 
Disponible en: 
 
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0738201286/thesciencebookbo 
 
 
-"Beauty and the Beasts : Woman, Ape and Evolution" por Carole Jahme. En 
inglés. 
 
El libro relata por qué hay tantas mujeres dedicadas a la paleontología. 
 
Disponible en: 
 
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/1569472319/thesciencebookbo 
 
 
-"Just Six Numbers : The Deep Forces That Shape the Universe" por Martin J. 
Rees. En inglés. 
 
Sólo seis números definen la actual estructura y forma del Universo. 
 
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0465036732/thesciencebookbo 
 
 
 
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