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Asunto: Cusco. Nueva Ciudad Perdida
Fecha:Viernes, 7 de Noviembre, 2003  17:21:23 (+0100)
Autor:José Luis Santos <joseluis @..............com>

 

 
Cusco. Nueva Ciudad Perdida
 
Expedición de Gary Ziegler y Hugh Thomson descubre pueblo inca en Vilcabamba. Cotacoca, el último refugio de los incas.
 
   
 
  
El escritor y documentalista inglés, Hugh Thomson, en el valle encima de Cotacoca. Esta ciudad de Vilcabamba fue descubierta en abril por la Royal Geographic Society de Londres.
 
Por NICHOLAS ASHESHOV*
 
DOS docenas de mulas y sus arrieros están apiñados en un estrecho desfiladero muy por encima de la gran ciudad perdida de Choquequirao.
 
Gary Ziegler le está diciendo a Hugh Thomson y a John Lievers dónde él cree que encontrarán un importante reducto del Imperio Inca de Vilcabamba del cual no se tiene noticias desde hace cuatro siglos. El saliente sobre el cual nos encontramos es un camino inca que conectaba Choquequirao con sus pueblos y asentamientos satélites en el camino a Machu Picchu, Rosaspata y Espiritupampa.
 
La caída es a pico. Unos 1,500 m., un kilometro y medio. Si uno tuviese la mala suerte de caer, la próxima parada sería el rocoso río Blanco, unas larguísimas cinco zonas-climáticas más abajo.
 
Aquí arriba hace frío y todo está mojado. Detrás nuestro están los glaciares a 6,000 m. de la cordillera Salcantay. Abajo, el lecho del río es un desierto caluroso infestado de mosquitos, a 1,800 m. Detrás nuestro y hacia abajo, se encuentra Choquequirao, a 3,100 m. Los arrieros están acomodando la carga sobre las mulas y los resistentes ponys de montaña. El equipaje consiste en material para apuntes, cintas de medición, brújulas Brunton transit y GPS (global positioning systems), walkie-talkies y un teléfono satelital, además de las carpas reglamentarias, machetes, comida y utensilios de cocina. Susana, una mula simpática y robusta, carga tres cajas de vodka y Martini, proporcionados, como todo el equipo, por Barry Walker, el cónsul británico en Cusco.
 
LA CIUDADELA PERDIDA
 
Esta es Vilcabamba, una de las regiones más agrestes del mundo. Sería asombrosa sólo por el dramatismo natural de sus poderosos ríos, sus enormes nevados y selvas amazónicas altas. Pero es, a la vez, el último refugio de los aún misteriosos incas.
 
La mayoría de las ciudadelas y pueblos incas en otras partes ya han sido descubiertos y forman parte del circuito turístico mundial. Pero aquí, en Vilcabamba, muchos restos arqueológicos se encuentran todavía enterrados bajo los bosques en los valles escondidos.
 
Fue en el Vilcabamba que el último de los incas se atrincheró contra los españoles entre la toma española del Cusco en 1533 y la ejecución de Túpac Amaru, el último de los incas Sapa, apenas cuarenta años más tarde.
 
Aquí en el Vilcabamba se encuentran Choquequirao y, 40 kilómetros al noreste, Machu Picchu, símbolos hoy día de la ambición sin límites de una de las civilizaciones más importantes del antiguo mundo. Más abajo, y del otro lado del río Blanco están, aunque aún no tenemos plena seguridad de ello, las ruinas de Cotacoca, un excelente pueblo inca que yace intacto en la selva desde hace más de cuatro siglos.
 
Frente nuestro un bloque masivo de montañas revestidas de jungla se yergue sobre el río Blanco, adentrándose en las nubes. Estamos en abril y los remanentes de la época de lluvias significan que estamos penetrando y saliendo de las nubes y la llovizna. Pero en día despejado se puede observar, al norte y al oeste, los picos nevados resaltando contra un oscuro cielo azul.
 
Para llegar a Cotacoca la expedición atraviesa los antiguos andenes y ruinas de cientos de granjas circulares, enrumbando hacia un santuario, llamado Pincha Unyoc, de un Inca notable, el cual se encuentra anclado dramáticamente sobre un precipicio.
 
 
Thomson y Danforth frente a una de las paredes de Cotacoca, en lo más hondo de Vilcabamba.
 
 
Luego un estrecho camino nos conduce al lecho del río. Los caballos y mulas lo vadean con dificultad hasta llegar a la otra orilla.
 
Durante los próximos dos días la expedición continúa su viaje a través de la jungla fangosa. Macheteros fornidos nos abren el camino. El calor es fuerte. Los insectos son tan bravos como los describió el conde de Sartiges en 1834. "Era imposible respirar, tomar o comer sin absorber cantidades de estas insufribles criaturas". Las descendientes de las mismas sobreviven vivitas y coleando. Al conde se le escaparon las ruinas de Cotacoca, cosa no difícil de hacer, pero nuestra expedición había recibido el dato de uno de los arrieros de Gary Ziegler.
 
El descubrimiento de Cotacoca ocurrió pocos meses después que la National Geographic Society de Washington, anunciaba el descubrimiento de otra "ciudadela perdida" -Coryhuayrachina-, a unos pocos kilómetros de distancia de Cotacoca.
 
Pero Corihuayrachina es realmente una aldea agrícola menor, además de asiento minero con una plataforma ceremonial desde la que se aprovecha el panorama. El área construida de Cotacoca es más de dos veces mayor y está en mucho mejor estado de conservación. Cotacoca tiene buenas construcciones y claramente era un pueblo de cierta envergadura.
 
Bajo cualquier criterio este descubrimiento es uno de los más importantes en Vilcabamba después de Machu Picchu, Espiritupampa y Choquequirao. En realidad, Cotacoca es una especie de suburbio de Choquequirao. Aunque el trayecto es muy difícil de realizar en la actualidad -la expedición demoró dos días completos en llegar de Choquequirao a Cotacoca- los dos sitios están a sólo cuatro kilómetros en línea horizontal.
 
Pero Vilcabamba es cualquier cosa menos horizontal. El único campo de fulbito en el área fue construido por los incas -la plaza mayor del propio Choquequirao- donde los empleados de Copesco y el INC juegan su pichanguita los domingos.
 
John Hemming, la autoridad internacional en el tema de los incas y ex director de la Royal Geographical Society, comentó: "Este es un descubrimiento importante porque es un centro de buen tamaño, construido con mampostería de buena calidad". Hemming ha sugerido anteriormente que si los incas hubiesen logrado atrincherarse contra los españoles, hoy Vilcabamba podría ser un estado independiente con asiento en las Naciones Unidas y su propio equipo para la Copa Mundial.
 
 
Los muros de las casas están hechos de roca metamórfica de corte rectangular.
 
Una vez que encontramos la primera de las antiguas paredes, los macheteros empezaron a despejar el bosque que las cubrían. Otro grupo salió a investigar el área mientras Ziegler y Thomson se dedicaron a tomar medidas y bosquejar un mapa. Bajo la vegetación se encontraron más de 30 construcciones de piedra, incluyendo una kallanka -o sitio para reuniones- de 75 pies de largo, agrupada alrededor de una plaza central.
 
Fuera del área central hay más casas rectangulares bien construidas.
 
"Jamás he descubierto algo tan excitante", dijo Ziegler, quien vive en una finca en Colorado, EE.UU. Ziegler, 60, ha explorado Vilcabamba durante las últimas cuatro décadas. Hizo una tesis doctoral sobre los incas conjuntamente con el Dr. Jorge Muelle de la Universidad de San Marcos. Tiene un doctorado en geología y tuvo el grado de capitán en el Ejército de los EE.UU. durante la guerra de Vietnam. Thomson, 42, autor y productor de cine premiado internacionalmente -"La Historia del Rock & Roll" para la BBC- exploró Vilcabamba por primera vez en 1982. Acaba de publicar en Londres "The White Rock" (La Roca Blanca) sobre Vilcabamba y una nueva edición de "The Lost Cities of the Incas" (Las ciudadelas perdidas de los incas) de Hiram Bingham.
 
"Lo que es extraordinario es que el sitio entero está intacto, dice Thomson. "Eso es poco común en el Perú. Pudimos observar que la superficie no había sido tocada. Generalmente en un lugar como éste hay huecos inmensos donde los huaqueros han saqueado.
 
"Cotacoca no es Machu Picchu, pero es una de las joyas en la corona vilcabambina", comenta Thomson.
 
El sitio "es una especie de pieza faltante de un rompecabezas", continúa Thomson. "Sabíamos que tenían que haber caminos que entraban y salían de esta área y, además, un camino que condujese al río Apurímac. Esta ruina encaja perfectamente. Definitivamente es la pieza que faltaba".
 
Thomson agrega "pocos asentamientos incas han sido plenamente excavados. Hasta en Choquequirao los arqueólogos recién están empezando a arañar la superficie". "Lo que es increíble es lo poco que sabemos sobre los incas en comparación con la mayor parte de otras civilizaciones, no solamente la egipcia y la griega, pero hasta la maya y la azteca." "En parte se debe a que los incas no tenían escritura pero también a que se le ha dedicado menos trabajo. Siento que estamos al filo de nuevos hallazgos sobre los incas", concluye.
 
*Traducción Daphne Dougall de Zileri
 
 

 
Cotacoca Al Detalle. Radiografía de un descubrimiento.
 
Por GARY ZIEGLER Y HUGH THOMSON
 
COTACOCA puede haber sido el centro administrativo y militar de Choquequirao lo cual explica por qué los españoles nunca encontraron esta gran ciudadela aunque intentaron capturar al último de los incas.
 
 
El camino inca a Cotacoca desapareció en algún momento hace tres o cuatro siglos debido a inundaciones y huaicos.
 
El pueblo de Cotacoca está a 1,850 m. (ubicación mapa GPS 18 L 0727848-UTM 8521494), cerca de la unión de los ríos Yanama y Blanco.
 
La arquitectura y la construcción son del "estilo Vilcabamba". A diferencia del granito de Machu Picchu y la piedra caliza del Cusco, la roca metamórfica sólo puede ser cortada en formas cuadradas, lisas o rectangulares. Esto significa que la mejor mampostería de Cotacoca parece de segunda categoría comparada con Machu Picchu y otros sitios como Ollantaytambo y Pisac en el Valle Sagrado del lado del Urubamba.
 
Descubrimos que el valle de Yanama es la continuación de la ruta Vitcos-Choquequirao que atraviesa el paso Choqueticarpo, el cual enfila hacia el Apurímac y que debe haberlo atravesado.
 
También descubrimos las huellas de un camino a Choquequirao que se bifurca y más estructuras debajo de Pincha Unuyoc, al otro lado del río Blanco.
 
Esto indica que el único acceso a la sagrada ciudad de Choquequirao puede haber sido desde este camino sin salida del otro lado del río Yanama vía Pincha Unuyoc.
 
Esto explicaría por qué no hemos podido localizar un camino inca del lado del Apurímac, quizás otro motivo por el cual las autoridades coloniales y los incas del Cusco nunca se enteraron de la existencia de Choquequirao durante la época de la rebelión inca. El acceso era controlado y restringido en Cotacoca.
 
 
Contact details:
For more information please contact Tina Gardner, Communications Officer, at the RGS-IBG on 0207 591 3019 [International: +44 207 591 3019]   Alternatively you can email expedition leaders Hugh Thomson at thomson@clara.co.uk and Gary Ziegler at discovery@adventurspec.com
For the full report on the expedition see http://www.thomson.clara.net/cotacoca.html
 
Ver en National Geographic:
 
 

 

 

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