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Asunto:[TA] México: Los cazadores de genes
Fecha:Viernes, 3 de Septiembre, 2004  01:43:39 (+0200)
Autor:Juan Blanco <juanspam @.....es>

ALAI-AMLATINA
Agencia Latinoamericana de Información
http://alainet.org
Agosto 2004


MÉXICO: LOS CAZADORES DE GENES

                                                  Silvia Ribeiro *


Los pueblos indios han estado desde hace tiempo en la mira de los cazadores
de genes. Durante décadas, sus plantas medicinales, semillas, insectos y los
conocimientos asociados a ellos, han sido materia prima de las industrias
farmacéuticas, cosméticas, agrícolas. Más recientemente, son buscados por su
propia constitución genética, materia prima para descubrir variaciones
genéticas particulares, que podrían dar claves para conocer la relación de
los genes con enfermedades, negocio de gran potencial para las
transnacionales farmacéuticas.

En 1993, Pat Mooney, director del Grupo ETC (en ese entonces llamado RAFI),
estaba haciendo una búsqueda sobre patentes en la India. Colocó en el
buscador las palabras "patentes+India" y con asombro vio que el resultado
fue una solicitud de patente (WO 9208784) sobre las líneas celulares de una
india ngobe de Panamá, de 26 años.  Los "inventores" del "objeto" a patentar
eran Michael Dale Laimore y Jonathan E. Kaplan, a nombre del gobierno de
Estados Unidos.

Lo "interesante" para el gobierno de EEUU era que la mujer ngobe mostraba
una resistencia particular a ciertos tipos de leucemia. Esta patente no era
única, también habían solicitado patentes sobre líneas celulares de
indígenas de Papua, Nueva Guinea, y de las Islas Salomón, entre otros. Estas
patentes fueron posteriormente revertidas por la acción de RAFI y otras
organizaciones, en conjunto con los pueblos indígenas afectados.

Pero no eran hechos aislados.  RAFI constató que los datos que llevaron a
las patentes procedían del llamado Proyecto de Diversidad Genética Humana
(HGDP, por sus siglas en inglés). Este proyecto internacional de
colaboración entre universidades y científicos de Estados Unidos, Europa y
Japón, paralelo al Proyecto Genoma Humano, tenía como objetivo tomar
muestras de sangre, cabello y piel de grupos indígenas en todo el mundo, que
pudieran tener variaciones genéticas que les otorgaban más resistencia o
predisposición a contraer ciertas enfermedades.  El proyecto había detectado
722 grupos humanos "interesantes", entre los cuales había muchos grupos
indígenas que se consideraban en peligrode extinción.  El razonamiento del
HGDP era que había que tomar muestras de estos indios antes de que murieran
para que la ciencia pudiera usar sus líneas celulares.

Que esos grupos indios tenían derecho a vivir no estaba entre los temas a
considerar, sino solamente rescatar la información genética "para la
humanidad".

Según un documento del HGDP de 1992, se habían seleccionado varios grupos de
México: mames, tzotziles, mixtecos, zapotecos, totonacas, purépechas,
teneek, y en forma genérica, indígenas de Tlaxcala, Guerrero y
"México-americanos".

Este proyecto fue duramente criticado por organizaciones de la sociedad
civil y de pueblos indios de muchas partes del mundo, logrando finalmente
que la UNESCO y otras instancias lo condenaran públicamente.  El proyecto
quedó latente. No está claro el destino de las muestras obtenidas por el
HGDP, pero muchas fueron colocadas en bancos de datos de acceso público, a
partir de lo cual diferentes empresas las han podido utilizar y solicitar
patentes por los trabajos subsecuentes.

Pese a la derrota ética de este proyecto, esto no significó que las
trasnacionales farmacéuticas dejaran de ver la diversidad genética como un
gran negocio.  Habiendo aprendido la lección, pero sin cambiar básicamente
las intenciones, en octubre de 2002 se comienza otro proyecto internacional
titulado "Proyecto HapMap", donde participan organismos públicos y privados
de Estados Unidos, Japón, Canadá, China y Nigeria. Esta vez con los
auspicios y la participación explícita de las más poderosas empresas
trasnacionales de la farmacéutica por medio de una institución pantalla
llamada SNP Consortium.

Los grupos a muestrear esta vez están fundamentalmente dentro de los países
participantes y el proyecto HapMap afirma que se les pedirá su
consentimiento, que la información será pública y no patentada. De todos
modos, como aclara Celera Genomics, empresa líder del sector, nadie podrá
usar la información sin la tecnología para interpretarla, que la tienen
ellos y unos pocos más, convenientemente patentada.

En EEUU, uno de los grupos de interés son, nuevamente, los
"México-americanos". Julio Licinio, de la Universidad de California, en Los
Angeles, realizó una reunión con 130 líderes comunitarios México-americanos,
con buffet y hasta un payaso para entretener a sus hijos, para explicarles
que el HapMap necesita estudiar sus variaciones genéticas para bien de la
humanidad.  "Creo que es la primera vez que se contrata un payaso con fondos
de los institutos nacionales de salud", bromea alegremente con la prensa.

En julio de 2003, Julio Frenk, secretario de Salud, anuncia también
alegremente que México ha "aceptado" participar en este proyecto.  Lo
vincula a las tareas del proyectado Instituto de Medicina Genómica.
Adelantándose, el director del Consorcio Promotor de Medicina Genómica en
México, Gerardo Jiménez Sánchez, ya había ofrecido a los "60 grupos étnicos"
de México a las trasnacionales, en un folleto titulado Oportunidades para la
industria farmacéutica en el Instituto de Medicina Genómica, donde explica
que la diversidad cultural de México es la garantía del éxito en las
investigaciones genómicas.

En México no han contratado payasos para convencer a nadie, al menos no con
título de tales. Pero tampoco ha habido ninguna discusión pública sobre las
implicaciones reales de este tipo de actividades. Y, por cierto, entonces no
habrá nada de qué reír.


* Silvia Ribeiro es investigadora del Grupo ETC
www.etcgroup.org
















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